Nouvelle technique de “ chirurgie par trou de serrure ” pour extraire les métaux de la Terre – Technoguide

Les scientifiques ont mis au point une nouvelle technique de «chirurgie par trou de serrure» pour extraire les métaux de la terre – qui pourrait révolutionner l’avenir de l’extraction des métaux

Une équipe de chercheurs internationaux, dont le Dr Rich Crane de la Camborne School of Mines de l’Université d’Exeter, a développé une nouvelle méthode pour extraire des métaux, comme le cuivre, de leur gisement d’origine.

L’équipe de recherche a fourni une preuve de concept pour l’application d’un champ électrique pour contrôler le mouvement d’un acide dans un gisement de cuivre à faible perméabilité afin de dissoudre et de récupérer sélectivement le métal in situ.

Cela contraste avec l’approche conventionnelle pour l’exploitation de ces gisements où le matériau doit être physiquement excavé, ce qui nécessite l’élimination à la fois des morts-terrains et de toutes les impuretés dans le minerai (connu sous le nom de matériau de gangue).

Les chercheurs pensent que la nouvelle technique a le potentiel de transformer l’industrie minière, car elle a la capacité de dissoudre les métaux d’un large éventail de gisements de minerai qui étaient auparavant considérés comme inaccessibles.

En outre, en raison de la nature non invasive de l’extraction, l’équipe de recherche espère que l’étude contribuera à ouvrir la voie à un avenir plus durable pour l’industrie.

Cela est nécessaire de toute urgence maintenant afin de fournir la pléthore de métaux nécessaires pour fournir des technologies vertes, telles que les infrastructures d’énergie renouvelable et les véhicules électrifiés, tout en limitant tout dommage environnemental potentiel associé à l’extraction de ces métaux d’une importance vitale.

L’étude a été récemment publiée dans Science Advances.

Le Dr Rich Crane de la Camborne School of Mines, Université d’Exeter, et co-auteur de l’étude, a déclaré: “Cette nouvelle approche, analogue à la” chirurgie en trou de serrure “, a le potentiel de fournir un avenir plus durable pour le secteur minier. l’industrie, en permettant la récupération des métaux, comme le cuivre, qui sont nécessaires de toute urgence pour notre transition mondiale vers une nouvelle économie verte, tout en évitant les perturbations environnementales et la consommation d’énergie indésirables. “

Le principe central de la plupart des techniques minières modernes n’a pas fondamentalement changé depuis leur conception originale, qui a marqué le début de l’âge du bronze: les métaux sont récupérés du sous-sol via des excavations physiques, c’est-à-dire la construction de tunnels pour accéder aux gisements, ou en créant des mines «à ciel ouvert».

Cette technique exige que de grands volumes de terre de surface, de mort-terrain et de matériaux de gangue soient également excavés, qui peuvent contenir des millions de tonnes de matériaux – et peuvent également conduire à la destruction de l’habitat.

Dans cette nouvelle publication, des experts de l’Université d’Australie occidentale, du Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), de l’Université technique du Danemark et de l’Université d’Exeter, ont démontré qu’un champ électrique ciblé peut être utilisé pour dissoudre puis récupérer cuivre in situ à partir du minerai – évitant toute nécessité de creuser physiquement le matériau.

Cette nouvelle technologie comprend la construction (forage) d’électrodes directement dans un gisement de minerai. Un courant électrique est ensuite appliqué, ce qui peut entraîner le transport d’ions métalliques chargés électriquement, tels que le cuivre, à travers la roche via un processus appelé électromigration.

L’équipe de recherche a maintenant fourni une preuve de concept pour cette nouvelle technologie à l’échelle du laboratoire, qui a également été vérifiée à l’aide de la modélisation informatique. Ils sont convaincus que l’idée fonctionnera au-delà de l’échelle du laboratoire.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université d’Exeter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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