Les drones offrent une vue à vol d’oiseau de la façon dont les courants de marée turbulents affectent les habitudes d’alimentation des oiseaux de mer – Science

Le comportement alimentaire des oiseaux de mer est considérablement affecté par la turbulence causée par les caractéristiques côtières naturelles et les structures océaniques artificielles, ont montré de nouvelles recherches.

Dans une étude unique en son genre, des scientifiques du Royaume-Uni et d’Allemagne ont utilisé des drones pour fournir une vue à vol d’oiseau synchronisée de ce que les oiseaux de mer voient et de la façon dont leur comportement change en fonction du mouvement des courants de marée sous eux.

La recherche s’est concentrée sur le sillage d’une structure de turbine marémotrice située dans un chenal de marée – Strangford Lough en Irlande du Nord – qui a déjà été identifiée comme un point chaud d’alimentation pour les sternes.

Grâce à une combinaison de suivi par drone et de modélisation statistique avancée, il a montré que les sternes étaient plus susceptibles de se nourrir activement sur les tourbillons (plaques tourbillonnantes d’eau).

Cependant, des éruptions d’eau remontant (bout) avant la trajectoire de vol des sternes les ont incitées à garder le cap à l’approche.

Écrivant dans la revue de recherche biologique phare de la Royal’s Society, Proceedings of the Royal Society B, les chercheurs affirment que leurs découvertes offrent un aperçu inédit de l’impact de la turbulence des marées sur les comportements de recherche de nourriture.

Ils disent également que cela leur donne potentiellement la capacité de prédire comment les espèces pourraient réagir aux changements environnementaux tels que le développement futur accru des sites d’énergies renouvelables océaniques et le changement climatique.

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université Queen’s de Belfast et de l’Université de Plymouth (Royaume-Uni) et de l’Université de Bielefeld (Allemagne).

Le Dr Lilian Lieber, chercheur au Bryden Center à Queen’s et chercheur principal de l’étude, a déclaré: «Nos recherches soulignent l’importance d’identifier les changements dans les conditions d’écoulement local dus aux structures d’énergie océanique qui peuvent changer l’occurrence, l’échelle et l’intensité de la turbulence localisée dans le Grâce à une fantastique collaboration interdisciplinaire, nous avons pu suivre les caractéristiques d’écoulement les plus répandues et les oiseaux de mer à des échelles jusqu’ici inaccessibles, ce qui a jeté un nouvel éclairage sur les associations d’alimentation des sternes avec la turbulence. a fourni un signal physique fort, même à une certaine distance, les amenant à étudier de telles caractéristiques. Cette recherche peut nous aider à prédire les réactions des oiseaux de mer aux changements côtiers. “

Le co-chercheur, le professeur Roland Langrock, professeur en statistiques et analyse de données à Bielefeld, a déclaré: «Il est extrêmement excitant que nous disposions maintenant de ces données incroyablement détaillées sur les mouvements d’animaux, qui nous permettent d’étudier les processus comportementaux à des échelles arbitrairement fines de décision animale. Bien qu’il présente de nouveaux défis statistiques, la nature interdisciplinaire de notre projet présente une contribution précieuse au domaine émergent de l’écologie des mouvements à haut débit. “

Le co-chercheur, le Dr Alex Nimmo-Smith, professeur agrégé en physique marine à Plymouth, a dirigé le développement informatique du suivi automatique et fiable des sternes à l’aide de l’apprentissage automatique ainsi que de la cartographie des caractéristiques turbulentes sous-jacentes.

Il a ajouté: “Le drone a fourni une véritable vue à vol d’oiseau, nous permettant de suivre le comportement de recherche de nourriture très localisé des sternes et leur association étroite avec des caractéristiques d’écoulement particulières. Les furoncles montantes et les tourbillons tourbillonnants, caractéristiques des forts courants de marée, peuvent apporter les proies potentielles (comme les petits poissons) à la surface de l’eau et les piéger là-bas. Par conséquent, ces processus physiques offrent des possibilités d’alimentation pour les sternes. “

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Plymouth. Original écrit par Alan Williams. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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