La réalité virtuelle pourrait aider à améliorer l’équilibre chez les personnes âgées – Technoguide

Des chercheurs de l’Université de Bath qui étudient comment la réalité virtuelle (RV) peut aider à améliorer l’équilibre estiment que cette technologie pourrait être un outil précieux dans la prévention des chutes.

À mesure que les gens vieillissent, la perte d’équilibre et les chutes deviennent plus courantes, ce qui augmente le risque de blessure et affecte l’indépendance de la personne.

Les chutes sont la principale cause de blessures non mortelles chez les plus de 65 ans et représentent plus de 4 millions de jours-lits par an rien qu’en Angleterre, pour un coût estimé à 2 milliards de livres.

Les humains utilisent trois façons de maintenir leur équilibre: la vision, la proprioceptive (rétroaction physique des muscles et des articulations) et le système vestibulaire (rétroaction des canaux semi-circulaires dans l’oreille). Parmi ceux-ci, la vision est la plus importante.

Les méthodes traditionnelles d’évaluation de l’équilibre comprennent des sondages auprès des patients et des tests physiques tels que l’utilisation d’un tapis roulant ou le test d’agilité lors de l’exécution de mouvements ou d’exercices spécifiques.

Cependant, la précision de ces tests peut être affectée par l’âge, le sexe et la motivation, et les mouvements mesurés ne reflètent pas nécessairement des scénarios réels.

Par conséquent, plusieurs études de recherche ont exploré l’utilisation de la RV pour aider à évaluer l’équilibre et même aider à former les utilisateurs à améliorer leur équilibre.

Le Dr Pooya Soltani, de l’Université de Bath, et Renato Andrade, de Clínica do Dragão, Centre sportif d’Espregueira-Mendes – Centre médical d’excellence de la FIFA, Porto (Portugal), ont examiné les données de 19 études distinctes pour examiner la validité, la fiabilité, l’innocuité, la faisabilité et l’efficacité de l’utilisation de systèmes d’affichage montés sur la tête pour évaluer et entraîner l’équilibre chez les personnes âgées.

Leurs résultats, publiés dans la revue scientifique Frontiers in Sports and Active Living, ont révélé que la RV était efficace pour évaluer l’équilibre et pourrait être utile pour la prévention des chutes et pour améliorer le contrôle postural et les schémas de marche.

Ils ont découvert que ces systèmes ont également la capacité de différencier les personnes en bonne santé et les personnes souffrant de troubles de l’équilibre.

Le Dr Soltani, ingénieur de studio à CAMERA, le centre de recherche sur la capture de mouvement de l’Université de Bath, a déclaré: «Les tests traditionnels de mesure de la balance peuvent être inexacts et parfois dangereux – par exemple si le patient est sur un tapis roulant qui s’arrête soudainement.

«Il peut également être difficile de reproduire des situations réelles dans un laboratoire. Mais l’utilisation de la réalité virtuelle ouvre une vaste gamme de scénarios possibles qui sont plus naturels et pertinents pour le monde réel.

«Par exemple, on pourrait demander aux patients de traverser une rue très fréquentée et ces scènes peuvent être facilement adaptées pour les aider à améliorer progressivement leur équilibre et à prendre confiance en leurs mouvements.

«Alternativement, la réalité virtuelle pourrait être davantage utilisée comme un jeu vidéo dans lequel les patients naviguent virtuellement dans un labyrinthe tout en effectuant des tâches cognitives supplémentaires, comme la résolution de problèmes mathématiques.

“La RV nous donne la flexibilité d’ajouter des effets désorientants ou de redimensionner et de supprimer des éléments, afin de tester dans quelle mesure les participants maintiennent leur équilibre.”

Les chercheurs ont constaté que lors des versions VR des tests d’équilibre traditionnels, les personnes âgées acquéraient généralement un comportement prudent et prenaient plus de temps pour effectuer les tâches. Cependant, ils avaient tendance à les trouver plus agréables, ce qui pourrait encourager les participants à s’en tenir à un programme de réadaptation.

Le Dr Soltani a déclaré: «Notre examen montre que cette technologie a un grand potentiel, mais il y a beaucoup de travail à faire avant de pouvoir être largement utilisée dans la réadaptation.

“Nous devons vérifier des paramètres tels que la modification de la fréquence d’images, trouver les scénarios les plus efficaces et réduire également les problèmes que certains utilisateurs rencontrent avec le mal des transports lorsqu’ils utilisent la réalité virtuelle.”

Alors que Covid19 a temporairement retardé les projets de test de la technologie sur des volontaires, les chercheurs cherchent maintenant à recruter des doctorants pour définir des protocoles et développer un système robuste qui pourra être testé par les utilisateurs plus tard dans l’année.

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