Les astronautes évitent les collisions de débris pendant le voyage vers l’ISS à bord du SpaceX Dragon

SpaceX Crew Dragpn ‘Resilience’ dans le cadre de la mission Crew 1 de la NASA amarrée à la Station spatiale internationale (ISS) le 16 novembre 2020. Image: NASA

Les astronautes à bord du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX actuellement en route vers la Station spatiale internationale (ISS) ont réussi à éviter une collision avec un débris spatial au cours de leur voyage dans le cadre de la mission Crew-2 de la NASA. La nature des débris est inconnue et le contrôle de la mission de SpaceX a dit à l’équipage de mettre leurs combinaisons spatiales et de se préparer à une anomalie potentielle par «beaucoup de prudence», comme l’a décrit la porte-parole de la NASA, Leah Cheshire.

Le risque de débris pousse les astronautes à se préparer à une urgence en portant des combinaisons spatiales

Vers 13 h 27 HAE, le contrôle de mission de SpaceX a informé les astronautes qu’ils devaient se préparer à une éventuelle «conjonction», faisant référence à une collision avec un débris spatial. L’ingénieur des ressources d’exploitation de l’équipage de SpaceX, Sara Gillis, responsable de la communication avec l’équipage pendant leur passage vers l’ISS, a informé l’équipage de porter à nouveau ses combinaisons et de fermer les visières. Auparavant, l’équipage avait enlevé ses combinaisons alors qu’il se préparait à dormir à 14 h HAE selon son horaire initial.

Les mises à niveau Fresh Dragon de SpaceX ont assuré un lancement réussi aujourd’hui.

Pour préparer les astronautes à l’éventuel événement, Gillis a informé l’équipage que:

Pour la prise de conscience, nous avons identifié une possible conjonction de rupture tardive avec une distance ratée assez proche de Dragon. En tant que tel, nous avons besoin que vous procédiez immédiatement à l’enfilage de la combinaison, en vous sécurisant dans les sièges. Nous serons prudents pour vous mettre dans une meilleure configuration. L’heure de l’approche la plus proche pour cet événement est à 17:43[GMT].

La demande était une mesure de précaution car SpaceX n’avait pas prévu de manœuvrer le vaisseau spatial Dragon pendant l’événement. Alors que le Crew Dragon est conçu pour être entièrement autonome pendant son voyage, les astronautes à bord peuvent prendre manuellement le contrôle du vaisseau spatial. Les astronautes de la NASA Robert Behnken et Douglas Hurley ont testé la capacité de contrôle manuel dans le cadre de leur mission Dragon DM-2 vers l’ISS l’année dernière.

À 13 h 42, les astronautes avaient enfilé leurs combinaisons, abaissé leurs visières et se sont attachés à leur siège. SpaceX leur avait demandé de mettre les combinaisons pour pressuriser les combinaisons en cas d’urgence.

L’astronaute de la NASA, le colonel (à droite) Shane Kimbrough, diffuse le Crew Dragon plus tôt dans la journée. L’astronaute Megan McArthur, qui pilote le vaisseau spatial, est visible à l’arrière-plan. Image: NASA TV

Environ 20 secondes avant l’approche la plus proche, Gillis a informé l’équipage que la distance entre l’objet et Dragon était plus grande que prévu initialement. Cependant, elle leur a quand même conseillé de s’habiller et de baisser leurs visières.

Peu de temps après, le vaisseau spatial a réussi à éviter la collision en passant le temps d’approche la plus proche (TCA). Cela a été confirmé lorsque Gillis a informé l’équipage que:

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Gillis: Dragon, SpaceX. Nous avons passé TCA sans impact.

L’astronaute de la NASA Megan McArthur: Sara Je pense que vous avez dit que nous avons dépassé l’objet. Est-ce exact?

Gillis: Affirmez Megan. Et à ce moment, nous pouvons aller procéder à la déconfiguration de la configuration adaptée.

McArthur: Copiez ça Sara, nous allons procéder au retrait de la plainte.

Suite à cela, Cheshire a confirmé que:

… l’équipage a reçu pour instruction de remettre ses combinaisons et d’abaisser les visières de leurs combinaisons et de s’assurer qu’elles étaient zippées. Tout cela a été fait par trop de prudence. L’équipage était à leur place. Au fur et à mesure que le temps d’approche la plus proche est passé, nous continuerons à suivre ces débris pour voir s’il y a une chance qu’ils réapparaissent sur le radar. Nous travaillons également pour obtenir plus d’informations sur ce qu’aurait pu être exactement ce morceau de débris. “

Le Crew Dragon devrait atteindre les environs de l’ISS à 2 h 10 HAE et accoster à la station à 5 h 10. Son équipage entrera dans la station spatiale environ deux heures plus tard, son horaire de sommeil étant avancé de 11 minutes en raison des débris. Outre Kimbrough et McArthur, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne (ESA) Thomas Pesquet et l’astronaute de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) Akihiko Hoshide sont également en route pour le laboratoire spatial en orbite.

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