Une nouvelle étude révèle que les méfaits économiques des émissions de méthane peuvent varier considérablement d’une région à l’autre – Technoguide

Quel est le coût d’une tonne de gaz à effet de serre? Lorsqu’un gaz qui réchauffe le climat tel que le dioxyde de carbone ou le méthane est émis dans l’atmosphère, ses impacts peuvent se faire sentir des années, voire des décennies dans le futur – sous forme d’élévation du niveau de la mer, de changements dans la productivité agricole ou d’événements météorologiques plus extrêmes. , comme les sécheresses, les inondations et les vagues de chaleur. Ces impacts sont quantifiés dans une métrique appelée «coût social du carbone», considérée comme un outil vital pour élaborer des politiques climatiques saines et efficaces.

Une nouvelle étude menée par une équipe comprenant des chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab) et de l’UC Berkeley rapporte que le coût social du méthane – un gaz à effet de serre 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone dans sa capacité à piéger la chaleur – varie d’un ordre de grandeur entre les régions industrialisées et en développement du monde.

Publiée récemment dans la revue Nature, l’étude constate qu’en tenant compte des inégalités économiques entre les pays et les régions, le coût social du méthane diminue de près d’un facteur 10 en Afrique subsaharienne et passe presque d’un facteur 10 pour les pays industrialisés, comme les États-Unis. L’étude a calculé une estimation moyenne mondiale du coût social du méthane de 922 $ la tonne métrique (sans tenir compte de l’iniquité), diminuant à 130 $ la tonne métrique pour l’Afrique subsaharienne et passant à 8040 $ la tonne métrique pour les États-Unis.

“Le document soutient globalement les précédentes estimations du gouvernement américain sur le coût social du méthane, mais si vous utilisez le nombre de la manière dont il est généralement utilisé – comme une estimation mondiale, comme si tous les pays étaient égaux – cela ne tient pas compte les inégalités », a déclaré William Collins, scientifique du Berkeley Lab, l’un des co-auteurs de l’étude.

Les principaux auteurs de l’étude étaient David Anthoff, professeur au groupe Energy and Resources Group de l’UC Berkeley, et Frank Errickson, un étudiant diplômé du groupe au moment de l’étude. “Le programme de politique climatique de l’administration Biden appelle à donner la priorité à la justice environnementale et à l’équité. Nous leur fournissons un moyen d’intégrer directement les préoccupations d’équité dans les réglementations sur les émissions de méthane”, a déclaré Errickson, maintenant chercheur postdoctoral à l’Université de Princeton. “Nos résultats montrent que le même impact climatique, mesuré en dollars, entraîne une plus grande perte de bien-être pour les régions à faible revenu par rapport aux régions riches.”

Tout comme le coût social du carbone, le coût social du méthane est une métrique qui n’est pas largement utilisée par le public, mais qui est de plus en plus utilisée par les agences gouvernementales et les entreprises pour prendre des décisions concernant les politiques et les investissements en capital. En tenant correctement compte des futurs dommages pouvant être causés par les émissions de gaz à effet de serre, les décideurs politiques peuvent mettre en balance les coûts actuels et les futurs dommages évités. En fait, le récent décret de la Maison Blanche sur la crise climatique a établi un groupe de travail pour fournir une comptabilité précise des coûts sociaux du carbone, du méthane et de l’oxyde nitreux dans un délai d’un an.

“L’action du président Biden représente un retour indispensable de la politique scientifique aux États-Unis”, a déclaré Anthoff. “Les événements météorologiques dévastateurs et les incendies de forêt sont devenus plus courants, et les coûts des impacts climatiques augmentent.”

«Les coûts sociaux du méthane et du dioxyde de carbone sont utilisés directement dans les analyses coûts-avantages tout le temps», a déclaré Collins. “Vous devez trouver comment maximiser les avantages d’un dollar dépensé pour atténuer les émissions de méthane, par opposition à toute autre façon dont on pourrait choisir de dépenser ce dollar. Vous voulez vous assurer que vous n’utilisez pas d’or – pansement plaqué. “

Compte tenu de l’estimation actuelle des émissions mondiales de méthane de 300 millions de tonnes métriques par an, cela place le coût social annuel du méthane à près de 300 milliards de dollars, a déclaré Collins, chef de la division des sciences du climat et des écosystèmes de Berkeley Lab et également professeur à l’UC Berkeley’s Earth. et Département des sciences planétaires. “Les zones humides deviendront plus humides et sèches, donc il y a une augmentation de la gravité des tempêtes et des sécheresses”, a-t-il dit. «Le coût comprendrait tout ce qui en découlerait, comme les infrastructures endommagées, les dépenses accrues pour garder les lieux frais, les risques pour la santé associés à la chaleur, etc.

Alors qu’une partie du méthane provient de sources naturelles – principalement des zones humides – environ 60% des émissions de méthane proviennent de l’activité humaine, y compris l’agriculture, la production de combustibles fossiles, les décharges et la production animale. Il est considéré comme un polluant climatique de courte durée, ne restant dans l’atmosphère qu’une dizaine d’années, contre plus de 100 ans pour le dioxyde de carbone.

«Compte tenu de sa puissance en tant que gaz à effet de serre, la régulation des émissions de méthane a longtemps été reconnue comme un élément essentiel pour concevoir une politique climatique économiquement efficace», a déclaré Anthoff. “Notre étude met à jour le coût social des estimations du méthane et comble une lacune critique dans la détermination des coûts sociaux.”

Sous l’administration Obama, le prix était estimé à environ 1 400 dollars la tonne. Les chercheurs de Berkeley ont apporté une correction technique en tenant compte des influences compensatoires sur le système climatique, en arrivant à une estimation moyenne mondiale de 922 $ la tonne métrique. “Nous suggérons qu’ils l’ont légèrement surestimé”, a déclaré Collins.

Mais plus important encore, l’incertitude autour du coût social du méthane vient davantage du côté social que de la physique. “En tant que climatologue, nous nous sommes efforcés d’améliorer nos estimations du réchauffement causé par le méthane”, a déclaré Collins. “Mais il s’avère que le côté physique n’est plus la principale source d’incertitude sur le coût social du méthane. Il est maintenant déplacé vers le secteur socio-économique, ce qui explique les dommages et les inégalités.”

La manière dont les sociétés choisissent de se développer à l’avenir – comme l’expansion des villes le long des côtes ou des zones sujettes aux inondations ou aux incendies de forêt, ou de s’éloigner de ces zones – est une grande inconnue. “Si nous choisissons d’atténuer le changement climatique de manière plus agressive, le coût social du méthane diminue considérablement”, a déclaré Collins.

“Poursuivre nos travaux pour explorer davantage la relation entre le changement climatique et les incertitudes socio-économiques – sans parler des problèmes complexes mais importants qui se posent lorsque nous tenons compte de l’équité – est un domaine prometteur pour la recherche future et l’exploration des politiques”, a déclaré Anthoff.

Les autres co-auteurs de l’étude étaient Klaus Keller et Vivek Srikrishnan de la Pennsylvania State University. La recherche a été soutenue par la National Science Foundation, la Sloan Foundation et le Penn State Center for Climate Risk Management.

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