Le premier examen complet aux États-Unis révèle plus de décès que prévu en raison d’un produit chimique mortel – Technoguide

Des chercheurs et des médecins de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA) et de l’UC San Francisco ont constaté que les décès de travailleurs utilisant des décapants au chlorure de méthylène sont en augmentation. Le solvant est largement utilisé dans les décapants de peinture, les nettoyants, les adhésifs et les mastics.

L’étude est le premier examen complet des décès liés au produit chimique mortel aux États-Unis et a identifié plus de décès que précédemment signalé.

L’Environmental Protection Agency (EPA) a reconnu 53 décès liés au produit chimique de 1980 à 2018. La nouvelle étude a identifié 85 décès au cours de la même période, la plupart d’entre eux survenant en milieu de travail (87 pour cent). L’étude est publiée le 19 avril 2021 dans JAMA Internal Medicine.

Les auteurs ont exhorté l’EPA à prendre des mesures pour limiter l’utilisation du produit chimique et prévenir de futurs décès.

“Il est inacceptable que ces travailleurs soient décédés simplement parce qu’ils faisaient leur travail”, a déclaré l’auteur principal Annie Hoang, étudiante en médecine de l’UCSF et chercheuse au programme sur la santé reproductive et l’environnement de l’UCSF. “J’espère que l’EPA fera son travail pour protéger nos travailleurs et sauver des vies.”

Les chercheurs pensent que les décès dus au chlorure de méthylène sont sous-dénombrés aux États-Unis en raison de la fragmentation des rapports de santé publique. Pour identifier les décès dus au produit chimique, les chercheurs ont entrepris une recherche massive de différentes sources, y compris des articles scientifiques publiés et des bases de données gouvernementales, en compilant des informations comprenant des dossiers médicaux et des résultats d’autopsie, le cas échéant. Leur analyse a révélé une augmentation depuis 2000 des décès professionnels liés à la fois au décapage de peinture et à la construction de salles de bain, en raison du décapage des baignoires.

Début 2017, l’EPA a proposé une règle interdisant presque tous les décapants au chlorure de méthylène sur le lieu de travail et à l’usage des consommateurs. Mais en 2019, sous une nouvelle direction, l’EPA a limité l’interdiction aux produits de consommation tout en permettant à l’utilisation commerciale de se poursuivre sans contrôle.

«Sur la base de nos résultats, les travailleurs sont toujours à risque des produits à base de chlorure de méthylène», a déclaré Kathleen Fagan, MD, MPH, ancienne médecin au bureau de médecine du travail et des soins infirmiers à l’OSHA et l’un des chercheurs de l’étude. «Les prestataires de soins de santé ont un rôle essentiel à jouer dans la prévention des décès en conseillant les patients à risque sur la réduction des risques et en fournissant des ressources sur des alternatives plus sûres au chlorure de méthylène.

Le document rapportait que si les politiques réglementaires des 25 dernières années exigeaient l’étiquetage des produits et la protection des travailleurs, les décès se sont poursuivis pendant cette période, avec une proportion plus élevée de décès récents liés à l’utilisation de produits de décapage de peinture. La grande majorité des décès concernaient des hommes (93,8 pour cent). Sur les 85 décès, dans 70 cas qui contenaient des informations spécifiques sur l’âge, l’âge médian était de 31 ans.

Les chercheurs ont conclu que malgré les efforts réglementaires visant à lutter contre la toxicité du chlorure de méthylène pour les consommateurs et les travailleurs, les décès se poursuivent aux États-Unis, en particulier dans les milieux professionnels. Ils ont déclaré que la prévention devrait mettre l’accent sur des substituts plus sûrs, et non sur des avertissements de danger ou sur le recours à un équipement de protection individuelle.

«Des alternatives plus sûres au chlorure de méthylène sont disponibles et largement utilisées», a déclaré l’auteur principal Veena Singla, PhD, chercheur principal au Conseil de défense des ressources naturelles. Auparavant, elle était directrice de la science et de la politique du programme de l’UCSF sur la santé reproductive et l’environnement.

“La science est claire”, a déclaré Singla. “Il est plus que temps d’éliminer ce produit chimique mortel et d’éviter toute nouvelle perte tragique en vies humaines.”

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Californie – San Francisco. Original écrit par Elizabeth Fernandez. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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