Une torsion surprise suggère que les étoiles se développent de manière compétitive – Technoguide

Une étude de l’activité de formation d’étoiles dans l’amas de la nébuleuse d’Orion a révélé des distributions de masse similaires pour les étoiles nouveau-nés et les noyaux de gaz denses, qui peuvent évoluer en étoiles. Contre-intuitivement, cela signifie que la quantité de gaz qu’un noyau s’accroît au fur et à mesure qu’il se développe, et non la masse initiale du noyau, est le facteur clé pour décider de la masse finale de l’étoile produite.

L’Univers est peuplé d’étoiles de différentes masses. Les noyaux denses dans les nuages ​​de gaz interstellaire s’effondrent sous leur propre gravité pour former des étoiles, mais ce qui détermine la masse finale de l’étoile reste une question ouverte. Il existe deux théories concurrentes. Dans le modèle d’effondrement du noyau, des étoiles plus grosses se forment à partir de noyaux plus gros. Dans le modèle d’accrétion compétitif, tous les noyaux commencent à peu près de la même masse mais accumulent des quantités différentes de gaz de l’environnement au fur et à mesure de leur croissance.

Pour faire la distinction entre ces deux scénarios, une équipe de recherche dirigée par Hideaki Takemura à l’Observatoire astronomique national du Japon a créé une carte de l’amas de la nébuleuse d’Orion où de nouvelles étoiles se forment, sur la base des données de l’interféromètre américain CARMA et du Nobeyama 45-m du NAOJ. Télescope radio. Grâce à la haute résolution sans précédent de la carte, l’équipe a pu comparer les masses des étoiles nouvellement formées et des noyaux denses qui s’effondrent par gravité. Ils ont constaté que les distributions de masse sont similaires pour les deux populations. Ils ont également trouvé de nombreux noyaux plus petits qui n’ont pas une gravité assez forte pour se contracter en étoiles.

On pourrait penser que des distributions de masse similaires pour les noyaux préstellaires et les étoiles nouveau-nés favoriseraient le modèle d’effondrement du noyau, mais en fait, parce qu’il est impossible pour un noyau de transmettre toute sa masse à une nouvelle étoile, cela montre que l’afflux continu de gaz est un facteur important. facteur, favorisant le modèle d’accrétion compétitif.

L’équipe va maintenant étendre sa carte en utilisant des données supplémentaires de CARMA et du radiotélescope Nobeyama 45 m pour voir si les résultats de l’amas de la nébuleuse d’Orion sont valables pour d’autres régions.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par les instituts nationaux des sciences naturelles. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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