Une nouvelle super-Terre détectée en orbite autour d’une étoile naine rouge – Technoguide

Ces dernières années, une étude exhaustive des étoiles naines rouges a été menée pour trouver des exoplanètes en orbite autour d’elles. Ces étoiles ont des températures de surface effectives comprises entre 2400 et 3700 K (plus de 2000 degrés de moins que le Soleil) et des masses entre 0,08 et 0,45 masse solaire. Dans ce contexte, une équipe de chercheurs dirigée par Borja Toledo Padrón, doctorant Severo Ochoa-La Caixa à l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), spécialisé dans la recherche de planètes autour de ce type d’étoiles, a découvert un super- Terre en orbite autour de l’étoile GJ 740, une étoile naine rouge située à environ 36 années-lumière de la Terre.

La planète tourne autour de son étoile avec une période de 2,4 jours et sa masse est environ 3 fois la masse de la Terre. Parce que l’étoile est si proche du Soleil, et la planète si proche de l’étoile, cette nouvelle super-Terre pourrait faire l’objet de futures recherches avec des télescopes de très grand diamètre vers la fin de cette décennie. Les résultats de l’étude ont été récemment publiés dans la revue Astronomy & Astrophysics.

“C’est la planète avec la deuxième période orbitale la plus courte autour de ce type d’étoile. La masse et la période suggèrent une planète rocheuse, avec un rayon d’environ 1,4 rayon terrestre, ce qui pourrait être confirmé dans les futures observations avec le satellite TESS”, explique Borja Toledo Padrón, le premier auteur de l’article. Les données indiquent également la présence d’une deuxième planète avec une période orbitale de 9 ans, et une masse comparable à celle de Saturne (près de 100 masses terrestres), bien que son signal de vitesse radiale puisse être dû au cycle magnétique de l’étoile ( similaire à celle du Soleil), de sorte que plus de données sont nécessaires pour confirmer que le signal est vraiment dû à une planète.

La mission Kepler, reconnue comme l’une des plus réussies dans la détection d’exoplanètes à l’aide de la méthode de transit (qui est la recherche de petites variations de la luminosité d’une étoile causée par le transit entre elle et nous des planètes en orbite autour d’elle), a découvert un total de 156 nouvelles planètes autour d’étoiles fraîches. D’après ses données, il a été estimé que ce type d’étoiles héberge en moyenne 2,5 planètes avec des périodes orbitales de moins de 200 jours. “La recherche de nouvelles exoplanètes autour des étoiles froides est motivée par la plus petite différence entre la masse de la planète et la masse de l’étoile par rapport aux étoiles des classes spectrales plus chaudes (ce qui facilite la détection des signaux des planètes), ainsi que par le grand nombre de ces type d’étoiles dans notre galaxie », commente Borja Toledo Padrón.

Les étoiles froides sont également une cible idéale pour la recherche de planètes via la méthode de la vitesse radiale. Cette méthode est basée sur la détection de petites variations de la vitesse d’une étoile dues à l’attraction gravitationnelle d’une planète en orbite autour d’elle, à l’aide d’observations spectroscopiques. Depuis la découverte en 1998 du premier signal de vitesse radiale d’une exoplanète autour d’une étoile froide, jusqu’à présent, un total de 116 exoplanètes a été découvert autour de cette classe d’étoiles en utilisant la méthode de la vitesse radiale. «La principale difficulté de cette méthode est liée à l’intense activité magnétique de ce type d’étoiles, qui peut produire des signaux spectroscopiques très similaires à ceux dus à une exoplanète», explique Jonay I. González Hernández, chercheur à l’IAC qui est co- auteur de cet article.

L’étude fait partie du projet HADES (HArps-n red Dwarf Exoplanet Survey), dans lequel l’IAC collabore avec l’Institut de Ciències de l’Espai (IEEC-CSIC) de Catalogne, et le programme italien GAPS (Global Architecture of Planetary Systems), dont l’objectif est la détection et la caractérisation d’exoplanètes autour d’étoiles froides, dans lesquelles HARPS-N est utilisé, sur le Telescopio Nazionale Galileo (TNG) à l’Observatoire Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma). Cette détection a été possible grâce à une campagne d’observation de six ans avec HARPS-N, complétée par des mesures avec le spectrographe CARMENES sur le télescope de 3,5 m de l’observatoire de Calar Alto (Almería) et HARPS, sur le télescope de 3,6 m de l’observatoire de La Silla ( Chili), ainsi que le support photométrique des levés ASAP et EXORAP. Les chercheurs de l’IAC Alejandro Suárez Mascareño et Rafael Rebolo participent également à ce travail.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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