SpaceX utilisera le Moon Lander à énergie solaire pour les missions historiques de la NASA

Le dernier rendu de SpaceX pour son atterrisseur lunaire révèle une conception améliorée avec des panneaux solaires qui ont joué un rôle crucial dans sa sélection par la NASA pour le programme Artemis. Image: SpaceX

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) a remporté un contrat de 3 milliards de dollars de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) pour construire un atterrisseur lunaire conçu pour des missions sur la Lune. Ces missions feront partie du programme Artemis de la NASA, qui prévoit de restaurer la présence américaine sur la surface lunaire. Dans le cadre de son offre, SpaceX a soumis son vaisseau spatial de nouvelle génération Starship à partir de la proposition, la société testant actuellement des prototypes précoces dans ses installations de Boca Chica, au Texas.

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Avant la confirmation de la NASA, la nouvelle de SpaceX remportant le prix a été divulguée alors que le document de sélection de la source de l’agence pour le programme Human Landing System se dirigeait vers le Washington Post. Le HLS fait partie du programme Next Space Technologies for Exploration Partnership (NextSTEP) de la NASA, qui couvre les technologies d’exploration spatiale.

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Le prix intervient après que la NASA a réduit la liste des participants à la candidature à trois l’année dernière et a expliqué le raisonnement derrière sa décision dans sa déclaration de sélection de la source. La proposition de SpaceX n’était pas la mieux notée à l’époque, celle soumise par Dynetics venant en tête. Étant donné que les critères de l’agence ne permettent pas de comparaison entre les propositions, les notes de la proposition n’étaient pas comparatives les unes avec les autres, Dynetics ayant la note la plus élevée de la NASA. La société a obtenu une note adjectivale «Très bon» pour ses capacités techniques et sa gestion.

Pour le prix final, SpaceX semble avoir considérablement amélioré sa gestion, car sa nouvelle note de la NASA se lit comme “ Très bien ”. note favorable de la NASA en 2020.

Un rendu antérieur de l’atterrisseur lunaire Starship de SpaceX montrant sa forme finale. Les variantes lunaires n’intègreront pas de volets avant et diffèrent des autres variantes d’étage supérieur de Starship. (Image: SpaceX)

Dans le cadre du prix, SpaceX effectuera d’abord une mission de démonstration sans équipage au pôle Sud avant la première démonstration d’atterrissage en équipage du prix. Pour les missions avec équipage dans le cadre du programme Artemis, Starship n’emmènera pas les astronautes directement à la surface lunaire depuis la Terre; au lieu de cela, l’équipage entrera dans le véhicule après qu’il se soit amarré à la station spatiale lunaire de la NASA officiellement surnommée la passerelle lunaire.

Ils se rendront à la passerelle à l’intérieur du vaisseau spatial Orion de la NASA, qui constituera l’épine dorsale du programme Artemis. SpaceX a déjà remporté deux contrats supplémentaires de la NASA pour l’aider à construire la passerelle et à y transporter des marchandises. Le premier, décerné l’année dernière, a choisi l’entreprise comme l’un des deux prestataires de services logistiques de Gateway. La valeur combinée des contrats attribués aux deux est de 7 milliards de dollars. Le second est un prix de 332 millions de dollars qui permettra à l’agence de construire la station en faisant en sorte que SpaceX fournisse les modules Gateway’sHabitation and Logistics Outpost (HALO) et les modules Power and Propulsion Element (PPE). Le premier est responsable du logement des astronautes et le second est le «vaisseau spatial» de Gateway responsable de la manœuvrabilité et des communications.

Suite à l’annonce du prix de la NASA, SpaceX a partagé un rendu mis à jour de l’atterrisseur lunaire Starship. Contrairement à une image précédente (photo ci-dessus), l’image d’aujourd’hui montre un vaisseau spatial avec une multitude de panneaux solaires sur la section avant (de haut en bas) du véhicule. SpaceX possède une vaste expérience de l’utilisation de panneaux solaires avec son vaisseau spatial, avec son équipage et son dragon de cargaison s’alimentant à l’énergie solaire pendant leurs séjours à la Station spatiale internationale (ISS). La prochaine mission Crew-2 de SpaceX améliorera les panneaux solaires par rapport aux missions précédentes pour améliorer la durabilité.

Un facteur important derrière la victoire de SpaceX est la capacité de Starship à effectuer des opérations orbitales “au repos” selon la nouvelle déclaration de sélection de source pour le prix final d’aujourd’hui. Cette capacité permettra au véhicule de rester sur l’orbite lunaire jusqu’à 100 jours en attendant que son équipage arrive sur l’Orion. C’est un critère important car il donne à la NASA un levier opérationnel pour planifier ses missions, et les panneaux solaires que SpaceX a montré devraient jouer un rôle crucial ici car ils permettront à Starship d’alimenter ses systèmes et sa batterie pendant la période de dormance.

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