Découvrez les secrets de certaines des premières photographies couleur au monde – Technoguide

On dit souvent qu’avant le voyage en avion, notre ciel était plus bleu mais comment, au 21e siècle, pourrions-nous jamais savoir à quoi ressemblaient la lumière et les couleurs il y a cent ans? Récemment, un groupe de chercheurs du Laboratoire de communication audiovisuelle de l’EPFL, à la Faculté des sciences de l’informatique et de la communication (IC), a eu une occasion unique d’essayer de le découvrir.

Trésors normalement cachés dans les voûtes d’une poignée de musées, les chercheurs ont eu accès à certaines des plaques photographiques originales et des images du scientifique et inventeur Gabriel Lippmann, qui a remporté le prix Nobel de physique en 1908 pour sa méthode de reproduction des couleurs. en photographie.

Dans un article qui vient d’être publié dans les Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), les auteurs expliquent que la plupart des techniques photographiques ne prennent que trois mesures, pour le rouge, le vert et le bleu, mais ils ont découvert que l’approche historique de Lippmann capturait généralement 26 à 64 échantillons spectraux. d’informations dans la région visible. Sa technique, basée sur les mêmes principes d’interférence qui ont récemment permis de détecter les ondes gravitationnelles et qui est à la base de l’holographie et d’une grande partie de l’imagerie interférométrique moderne, a été presque complètement oubliée aujourd’hui.

“Ce sont les premières mesures de lumière multispectrale jamais enregistrées, nous nous sommes donc demandé s’il serait possible de recréer avec précision la lumière originale de ces scènes historiques”, a déclaré Gilles Baechler, l’un des auteurs de l’article, “mais la façon dont les photographies ont été construites était très particulier et nous voulions aussi vraiment savoir si nous pouvions créer des copies numériques et comprendre comment la technique fonctionnait. “

Les chercheurs ont découvert que les images multispectrales réfléchies par une plaque de Lippmann contenaient des distorsions, bien que les couleurs reproduites semblaient précises à l’œil. Lorsqu’ils ont examiné le spectre complet reflété par une plaque de Lippmann et l’ont comparé à l’original, ils ont mesuré un certain nombre d’incohérences, dont beaucoup n’ont jamais été documentées, même dans les études modernes.

«Nous avons fini par modéliser le processus complet à partir de l’image multispectrale que vous capturez, jusqu’à son enregistrement dans la photo. Nous avons pu capturer la lumière réfléchie et mesurer en quoi elle différait de l’original», a expliqué Baechler. Alors, l’équipe pourrait-elle reproduire une lumière centenaire?

«Avec les plaques historiques, il y a des facteurs dans le processus que nous ne pouvons tout simplement pas connaître, mais parce que nous avons compris comment la lumière différait, nous avons pu créer un algorithme pour récupérer la lumière d’origine capturée. Nous avons pu étudier l’invertibilité, c’est-à-dire étant donné un spectre produit par une photographie de Lippmann, nous savons qu’il est possible d’annuler les distorsions et de reconstruire le spectre d’entrée d’origine. Lorsque nous nous sommes salis les mains et avons fabriqué nos propres plaques en utilisant le processus historique, nous avons pu vérifier que la modélisation était correcte ,” il a continué.

Bien que la modélisation complète d’une technique d’imagerie récompensée par le prix Nobel soit d’un intérêt significatif en soi, les chercheurs estiment que revisiter la technique photographique de Lippmann peut inspirer de nouveaux développements technologiques de ce siècle.

L’équipe a déjà construit un prototype d’appareil photo numérique Lippmann et est particulièrement intriguée par les possibilités de synthèse d’images multispectrales ainsi que par les nouvelles conceptions de caméra multispectrale, d’impression et d’affichage.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne. Original écrit par Tanya Petersen. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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