Secretive Rocket Company de Jeff Bezos pourrait effectuer un lancement rare plus tard ce mois-ci

À l’intérieur de la capsule de l’équipage pour le Blue Origin New Shepard. Image: Origine bleue

Le constructeur de véhicules aérospatiaux Blue Origin, fondé et détenu par le chef d’Amazon, M. Jeff Bezos, a obtenu une restriction de vol temporaire (TFR) de la Federal Aviation Agency (FAA) pour son installation d’essais en vol près de Van Horn, au Texas. Cela suggère que la société pourrait effectuer un test de l’un de ses lanceurs plus tard ce mois-ci, alors que la pression de son concurrent Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) s’intensifie, ce dernier effectuant des tests et des lancements opérationnels avec une cadence record.

Blue Origin va tester le nouveau lanceur Shepard suborbital plus tard ce mois-ci?

Le TFR, qui a été affiché plus tôt dans la journée, limite le mouvement de l’espace aérien dans le ciel au-dessus de Van Horn du 14 avril au 17 avril. Bien que la restriction ne mentionne pas explicitement Blue, le fait qu’elle indique que l’avis aux aviateurs est de ” UN ENVIRONNEMENT SÛR POUR LE LANCEMENT ET LA RÉCUPÉRATION DE ROCKET, «pour les opérations spatiales, il y a une forte probabilité que l’entreprise se prépare pour le deuxième lancement de New Shepard en 2021.

Blue Origin testera les capacités de vol spatial humain avec la mission NS-14 demain

Le premier lancement de Blue pour cette année a eu lieu en janvier lorsqu’il a lancé la mission NS-14 pour tester les capacités de vol spatial humain suborbital après avoir donné un préavis d’un jour. Le vol a marqué le premier test de sa fusée New Shepard de quatrième génération, à travers laquelle la société espère également entreprendre des vols suborbitaux privés en plus des missions scientifiques pour la National Aeronautics and Space Administration (NASA).

Si un vol d’essai a lieu aux dates TFR, il n’est pas certain qu’il continuera à tester la capsule équipage de Blue Origin. Lors de son dernier vol d’essai, la société a testé sa capsule d’équipage pour plusieurs mises à niveau, notamment des systèmes de contrôle thermique, des panneaux d’équipage et des haut-parleurs.

Capsule d’équipage de Blue Origin pour la mission NS-14 à son retour après un test réussi en janvier. Image: Origine bleue

En plus du New Shepard, Blue Origin développe également le lanceur orbital de transport lourd New Glenn. Semblable au profil de charge utile du SpaceX Falcon Heavy, le New Glenn utilise le moteur BE-4 de la société avec du naturel liquéfié comme carburant pour générer plus de poussée que le SpaceX Merlin 1D. Comme le Falcon 9, qui utilise neuf Merlin 1D pour l’ascension, New Glenn prévoit d’utiliser sept moteurs. Cependant, le prochain test n’impliquera pas la fusée, car Blue Origin a annoncé que la date cible du premier vol d’essai de New Glenn sera le deuxième trimestre de l’année prochaine.

Blue teste également le New Shepard depuis 2015, la société étant le premier fabricant de fusées privé à faire atterrir une fusée verticalement en novembre 2015 avec succès. Cependant, il n’a pas encore mené de missions opérationnelles avec la fusée, en raison d’une approche de conception différente de la méthodologie de test rapide et de défaillance rapide de SpaceX.

Le New Shepard répondra également aux besoins des chercheurs cherchant à faire l’expérience de l’apesanteur pour leurs charges utiles scientifiques – un marché qui devrait croître une fois que les vols vers la ligne Karman prendront de l’ampleur.

Blue Origin lance et débarque une nouvelle fusée Shepard pour tester le système d’atterrissage lunaire de la NASA

La mission de test de la fusée, qui a eu lieu en octobre de l’année dernière, a utilisé des technologies similaires à celles que Blue Origin prévoit d’utiliser sur son atterrisseur lunaire pour les missions Artemis de la NASA. Les capteurs utilisés pour le test comprenaient des capteurs LiDar, une unité de mesure inertielle et une caméra, entre autres. Les vols suborbitaux que le New Shepard espère effectuer réduisent le coût d’envoi de charges utiles scientifiques à la Station spatiale internationale (ISS) pour la recherche en basse gravité, mais donnent aux chercheurs moins de temps qu’ils n’en auraient à bord du laboratoire spatial.

La fusée est propulsée par un seul moteur BE-3 qui utilise de l’hydrogène liquide comme carburant. Blue Origin a également l’intention d’utiliser une version modifiée de ce moteur pour le deuxième étage (supérieur) de la fusée New Glenn.

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