Recherche de la KU Leuven et de la VUB sur le conflit géopolitique sensible autour du méga-barrage éthiopien – Technoguide

Une nouvelle étude montre que plusieurs désaccords entre l’Éthiopie, le Soudan et l’Égypte autour de la plus grande centrale hydroélectrique d’Afrique, le nouveau Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD), pourraient être atténués en développant massivement l’énergie solaire et éolienne dans la région. L’adaptation du fonctionnement du DIRD pour soutenir l’intégration au réseau de l’énergie solaire et éolienne fournirait des avantages tangibles en énergie et en eau à tous les pays concernés, créant des situations régionales gagnant-gagnant. «Nos résultats appellent à une planification intégrée hydro-solaire-éolienne à intégrer dans les négociations GERD», déclare Sebastian Sterl, expert en planification énergétique à la Vrije Universiteit Brussel (VUB) et à la KU Leuven en Belgique et auteur principal de l’étude, Énergie de la nature.

Depuis plusieurs années, les tensions politiques entre l’Égypte, le Soudan et l’Éthiopie s’intensifient dans un conflit autour de la plus grande centrale hydroélectrique d’Afrique: le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) presque complet sur le Nil Bleu. L’Éthiopie, qui a commencé à remplir l’énorme réservoir du DIRD en 2020, affirme avoir besoin de l’électricité du DIRD pour sortir des millions de ses citoyens de la pauvreté. Mais l’Égypte est profondément préoccupée par les conséquences du méga-barrage sur le Nil, puisque son agriculture dépend entièrement de l’eau du Nil – l’Égypte a soulevé cette question devant le Conseil de sécurité de l’ONU au début de 2020. Le Soudan, quant à lui, semble pris entre les deux côtés. Les pourparlers de médiation en cours menés par l’Union africaine pour s’entendre sur l’exploitation à long terme du barrage ont jusqu’à présent donné peu de fruits. Certaines langues ont même invoqué la menace imminente d’une «guerre de l’eau» entre Le Caire et Addis-Abeba.

Profils saisonniers

Sebastian Sterl, expert en planification énergétique à la VUB et à la KU Leuven et auteur principal de l’étude, explique: «Le Nil Bleu est une rivière hautement saisonnière. Le réservoir du GERD est si grand qu’il peut stocker le plein débit de pointe de la rivière et fournir de l’énergie taux stable tout au long de l’année, supprimant la saisonnalité du débit. Cela a beaucoup de sens du point de vue éthiopien, mais cela remet en question le moment naturel de l’arrivée d’eau au Soudan et en Égypte. Derrière de nombreux désaccords autour du DIRD se trouve la question de savoir qui, le cas échéant, devrait être autorisé à exercer un tel contrôle sur le Nil. “

Un groupe de chercheurs basé en Belgique et en Allemagne, dirigé par Sterl, a maintenant identifié une méthode surprenante qui pourrait résoudre de multiples désaccords autour du barrage à la fois et profiter aux trois pays. L’idée se résume à déployer massivement de l’énergie solaire et éolienne moderne et propre pour servir de complément à l’hydroélectricité du GERD. Plus concrètement: les chercheurs proposent que l’Éthiopie et ses voisins déploient des parcs solaires et éoliens à grande échelle, travaillent vers un réseau électrique régional intégré, puis conviennent que l’Éthiopie exploite le DIRD en synergie avec l’énergie solaire et éolienne. Cela signifierait moins de turbulence les jours ensoleillés et venteux, et plus d’eau pendant les périodes nuageuses, sans vent et la nuit, pour «raffermir» l’énergie solaire et éolienne toujours fluctuante.

Les chercheurs ont réalisé que le soleil et le vent dans de nombreuses régions d’Éthiopie, du Soudan et de leurs voisins d’Afrique de l’Est ont des profils saisonniers opposés à l’écoulement du Nil bleu. Dans ces endroits, c’est le soleil qui brille le plus et les vents soufflent le plus fort pendant la saison sèche. Cette «synergie saisonnière» entre l’eau, le soleil et le vent est au cœur des découvertes des chercheurs.

L’étude a révélé que, si le DIRD était exploité pour soutenir l’énergie solaire et éolienne tout au long de l’année – à la fois horaire et saisonnière – cela signifierait automatiquement produire moins d’électricité pendant la saison sèche, et plus pendant la saison des pluies, sans affecter négativement les DIRD. puissance de sortie moyenne annuelle. L’eau sortant du barrage aurait alors une saisonnalité ressemblant quelque peu au débit naturel de la rivière, avec un pic clair pendant la saison des pluies.

Selon Sterl, si le GERD était exploité de cette manière, «Essentiellement, l’Éthiopie aurait tous les avantages attendus d’un grand barrage – mais pour le Soudan et l’Égypte, il semblerait que les Éthiopiens ne construisent qu’un réservoir modeste et relativement petit. Il existe déjà de nombreux réservoirs de ce type sur le Nil, de sorte qu’aucun pays en aval de l’Éthiopie ne pourrait vraiment s’y opposer. “

Coopération régionale

En réconciliant les parties autour d’objectifs communs en matière d’énergie et d’eau, les chercheurs ont identifié au moins cinq avantages concrets d’une telle planification intégrée hydro-solaire-éolienne. Premièrement, l’Éthiopie pourrait devenir le plus grand exportateur d’électricité d’Afrique tout en réduisant sa dépendance à l’hydroélectricité et en abaissant ses coûts de production d’électricité à long terme. Deuxièmement, la consommation de combustibles fossiles polluants au Soudan et dans d’autres pays d’Afrique de l’Est pourrait être déplacée par l’énergie solaire et éolienne, soutenue par le DIRD. Troisièmement, grâce au schéma de fonctionnement proposé du GERD, l’Égypte pourrait recevoir plus d’eau pendant les années sèches qu’auparavant et n’aurait pas besoin de modifier le fonctionnement de son propre haut barrage d’Assouan. Quatrièmement, l’Éthiopie utiliserait plus efficacement les plus d’une douzaine de turbines de son méga-barrage en produisant fréquemment à la puissance maximale chaque fois que l’énergie solaire et éolienne ne serait pas disponible. Et cinquièmement, l’écologie du Nil à travers le Soudan serait moins affectée par le nouveau barrage, car la saisonnalité du débit est un élément important de la durabilité écologique des rivières.

Selon les auteurs, toute la région de l’Afrique de l’Est devrait y contribuer. «L’Éthiopie pourrait théoriquement faire cavalier seul, en utilisant le DIRD pour soutenir sa propre énergie solaire et éolienne», dit Sterl. “Mais cela fonctionnerait beaucoup mieux si, disons, le Soudan devait se joindre à nous – il a de meilleures ressources solaires et éoliennes que l’Éthiopie, ce qui permet de meilleures synergies hydro-solaire-éolienne et réduit les coûts globaux de la production d’énergie renouvelable. Les ressources solaires et éoliennes aussi, tout comme Djibouti, le Soudan du Sud et d’autres pays d’Afrique de l’Est.

Les résultats de l’étude suggèrent que la planification intégrée hydro-solaire-éolienne pourrait être une option très intéressante à discuter dans les négociations en cours sur le DIRD entre l’Éthiopie, le Soudan et l’Égypte. «On pourrait appeler cela une situation gagnant-gagnant», déclare le prof. Wim Thiery, chercheur climat à la VUB et co-auteur de l’étude. “La région entière en bénéficierait.”

Modèle

Les chercheurs ont obtenu leurs résultats en utilisant un modèle informatique dédié et très détaillé (REVUB) conçu pour simuler le fonctionnement des barrages hydroélectriques aux côtés d’autres énergies renouvelables, comme l’énergie solaire et éolienne. Le modèle a été créé à l’origine par les mêmes chercheurs de la VUB en 2019 pour étudier des scénarios d’électricité renouvelable pour l’Afrique de l’Ouest. Plus tard, alors que les négociations sur le GERD devenaient de plus en plus présentes dans les médias, les chercheurs ont réalisé qu’ils pouvaient directement appliquer le même outil pour étudier l’énergie solaire et éolienne comme solutions potentielles au conflit du GERD.

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