Curiosity Rover explore la stratigraphie du cratère Gale – Technoguide

Le monticule sédimentaire central du cratère Gale (Aeolis Mons ou, officieusement, le mont Sharp) est un vestige de 5,5 km de haut du remplissage et de l’érosion de cet ancien cratère d’impact. Compte tenu de son épaisseur et de son âge, le mont Sharp conserve l’un des meilleurs enregistrements de l’histoire climatique, hydrologique et sédimentaire du début de Mars.

Dans cet article, publié aujourd’hui dans Geology, William Rapin et ses collègues présentent la première description des faciès clés dans l’unité sulfatée, récemment observée à distance par le rover, et proposent un modèle pour les changements dans les environnements de dépôt.

La partie basale de cette séquence sédimentaire est en avance sur la traversée du rover Curiosity et a récemment été analysée avec une résolution sans précédent par les caméras du rover. L’imageur télescopique de l’instrument ChemCam a été utilisé ici en particulier, et ses images montrent des structures sédimentaires qui révèlent l’évolution des environnements sur Mars à l’époque hespérienne (il y a 3,7 à 2,9 milliards d’années).

L’analyse des structures montre qu’en plus des anciens gisements lacustres actuellement explorés par le rover (formation Murray), de vastes gisements éoliens se sont formés par un champ de dunes lors d’un épisode climatique sec prolongé. Pourtant, plus haut, la stratigraphie révèle la reprise de conditions climatiques plus humides.

Le climat de Mars semble donc avoir fluctué plusieurs fois à un ordre élevé entre des conditions sèches et des conditions humides à l’âge hespérien, une période au cours de laquelle l’environnement de Mars aurait changé globalement en raison de la perte progressive de son atmosphère dans l’espace.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par Geological Society of America. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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