Le cratère d’astéroïdes sur Terre fournit des indices sur les cratères martiens – Technoguide

Le Nördlinger Ries, vieux de près de 15 millions d’années, est un cratère d’impact d’astéroïde rempli de sédiments lacustres. Sa structure est comparable aux cratères actuellement explorés sur Mars. En plus de divers autres dépôts sur le bord du bassin, le remplissage du cratère est principalement formé par des dépôts d’argile stratifiée. De manière inattendue, une équipe de recherche dirigée par l’Université de Göttingen a maintenant découvert une couche de cendres volcaniques dans le cratère de l’astéroïde. En outre, l’équipe a pu montrer que le sol sous le cratère s’enfonce à long terme, ce qui fournit des informations importantes pour l’exploration des cratères sur Mars, tels que les anciens lacs du bassin du cratère Gale et Jezero, actuellement explorés par le Rovers de curiosité et de persévérance de la NASA. Les résultats de l’étude ont été publiés dans le Journal of Geophysical Research Planets.

Jusqu’à présent, on supposait que ces dépôts lacustres s’étaient déposés sur un fond de cratère stable. On suppose la même chose pour les dépôts de cratères sur Mars, bien que certains d’entre eux présentent des strates sédimentaires fortement inclinées. Les couches de ces remplissages de cratère apparaissent à la surface comme des structures en forme d’anneau. Cependant, une compréhension précise des conditions sous-jacentes et des interrelations temporelles des gisements est importante pour reconstruire le développement chimique d’un lac de cratère et l’habitabilité pour d’éventuelles formes de vie qui auraient pu s’y développer dans le passé.

Pour la première fois, les chercheurs ont maintenant pu détecter une couche de cendres volcaniques dans les sédiments lacustres du cratère de 330 mètres d’épaisseur se remplissant dans les Ries. «C’est surprenant, car on ne s’attendait pas à des roches volcaniques ici puisque le bassin circulaire a été identifié comme un cratère d’astéroïde», déclare le premier auteur, le professeur Gernot Arp du Centre de géosciences de l’Université de Göttingen. “Les cendres proviennent d’un volcan à 760 kilomètres plus à l’est en Hongrie. L’âge des cendres peut être daté d’il y a 14,2 millions d’années”, ajoute son collègue et co-auteur István Dunkl.

La cendre, qui entre-temps s’est transformée en minéraux silicatés riches en azote, révèle une géométrie en forme de bol étonnamment forte: au bord du bassin, la cendre se trouve à la surface du sol actuelle, tandis qu’au centre du bassin, elle vient se reposer à une profondeur d’environ 220 mètres. Une évaluation systématique ultérieure des forages et de la cartographie géologique a également révélé une disposition d’anneaux concentriques – les «strates affleurantes» – pour le remplissage du cratère du Ries, avec les gisements les plus anciens au bord et les plus récents au centre.

Les calculs montrent que cette géométrie de litière ne peut être expliquée uniquement par le fait que les sédiments lacustres sous-jacents se déposent. En fait, un affaissement supplémentaire d’environ 135 mètres a dû être pris en compte. Cela ne peut s’expliquer que par des phénomènes d’affaissement du substrat rocheux du cratère, fracturé à des kilomètres de profondeur. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour expliquer les mécanismes exacts de cet affaissement du fond du cratère, un simple calcul de modèle peut déjà montrer qu’un affaissement de cette ampleur est fondamentalement possible en raison des phénomènes de tassement des roches souterraines fracturées. Cela signifie que les strates inclinées dans les remplissages des cratères sur Mars peuvent maintenant être mieux expliquées, du moins pour les cratères qui montrent une association étroite et opportune de formation de cratères, d’inondations par l’eau et de sédimentation.

L’étude a été financée par la Fondation allemande pour la recherche (DFG). Outre les géobiologistes et les sédimentologues de l’Université de Göttingen, l’Agence bavaroise pour l’environnement et l’Université Brown, Providence, États-Unis, étaient également impliqués.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Göttingen. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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