Le dopage des athlètes pourrait devenir plus difficile à cacher avec une nouvelle méthode de détection – Technoguide

Alors que le monde attend les prochains Jeux Olympiques, une nouvelle méthode de détection des composés dopants dans les échantillons d’urine pourrait uniformiser les règles du jeu pour ceux qui essaient de garder l’athlétisme propre. Aujourd’hui, les scientifiques rapportent une approche utilisant la spectrométrie de masse à mobilité ionique pour aider les organismes de réglementation à détecter les dopants existants et les futurs composés «concepteurs».

Les chercheurs présenteront leurs résultats aujourd’hui lors de la réunion de printemps de l’American Chemical Society (ACS).

Chaque année, l’Agence mondiale antidopage (AMA) publie une liste de substances, y compris des stéroïdes, que les athlètes sont interdits d’utiliser. Cependant, il peut être difficile de distinguer les stéroïdes naturels ou «endogènes» d’un athlète des stéroïdes synthétiques «exogènes» administrés pour améliorer les performances.

Et les organismes de réglementation sont confrontés à un autre défi: «Dès que nous développons des méthodes pour rechercher des médicaments améliorant la performance, les laboratoires clandestins développent de nouvelles substances qui donnent aux athlètes un avantage concurrentiel», explique Christopher Chouinard, Ph.D., chercheur principal du projet. Ces drogues de synthèse échappent à la détection si les laboratoires de test ne savent pas rechercher leurs structures chimiques spécifiques.

L’équipe de Chouinard du Florida Institute of Technology tente de déjouer les tricheurs avec un test qui peut différencier les stéroïdes endogènes et exogènes et peut également anticiper la structure de nouveaux composés qui pourraient apparaître dans les échantillons d’urine des athlètes.

Actuellement, les laboratoires de test analysent les échantillons en utilisant la spectrométrie de masse en tandem (MS) et la chromatographie en phase gazeuse ou liquide. Ces approches décomposent les molécules de l’échantillon et séparent les fragments, produisant des spectres qui peuvent révéler l’identité des composés d’origine intacts. Mais il peut être difficile de différencier les molécules avec des différences structurelles mineures – y compris les isomères – qui distinguent les stéroïdes endogènes des stéroïdes exogènes, tels que les stéroïdes anabolisants synthétiques que les athlètes prennent pour développer leurs muscles.

Pour accentuer ces différences, Chouinard associe la SEP à la spectrométrie à mobilité ionique (IM), une technique de séparation qu’il a apprise en tant qu’étudiant diplômé avec Richard Yost, Ph.D., à l’Université de Floride. L’équipe de Yost et d’autres ont découvert que les différences entre les isomères pourraient être rendues encore plus apparentes si les molécules d’un échantillon étaient modifiées avant l’analyse de spécification de masse IM en les faisant réagir avec d’autres composés. Après que Chouinard a créé son propre laboratoire en 2018, il a appliqué cette technique en faisant réagir des échantillons de stéroïdes avec de l’ozone ou de l’acétone en présence de lumière ultraviolette – réactions déjà bien établies parmi les chercheurs qui étudient les isomères lipidiques, mais nouvelles dans le domaine de l’antidopage. .

L’année dernière, l’équipe de Chouinard a rapporté qu’elle avait utilisé avec succès ces réactions avec IM-MS pour améliorer la séparation, l’identification et la quantification des isomères pour quelques stéroïdes dans des solutions d’échantillons. Maintenant, les chercheurs rapportent qu’ils ont testé cette technique dans l’urine contre près de la moitié des stéroïdes interdits sur la liste de l’AMA et ont montré qu’elle pouvait caractériser et identifier avec succès ces composés. Ils ont également montré que la méthode peut caractériser et identifier les glucocorticoïdes interdits, tels que la cortisone, qui améliorent les performances sportives en supprimant l’inflammation causée par les blessures. Les limites de détection sont inférieures à un nanogramme par ml.

En plus de traquer les dopants connus, l’équipe souhaite être en mesure de trouver des stéroïdes illicites nouvellement créés qui ne sont pas encore connus de l’AMA. Avec des collaborateurs du Florida Institute of Technology, dont Roberto Peverati, Ph.D., ils développent des techniques de modélisation informatique et d’apprentissage automatique pour essayer de prédire la structure, les spectres et d’autres caractéristiques de ces molécules. «Si nous pouvons développer des méthodes pour identifier des stéroïdes théoriques à l’avenir, nous pourrions réduire considérablement le dopage car nous serions en mesure de détecter ces nouvelles espèces immédiatement, sans le décalage associé aux tests antidopage au cours des 40 dernières années, “Dit Chouinard.

Bien que les tests eux-mêmes soient rapides, simples et peu coûteux, les instruments IM sont coûteux, avec un prix allant jusqu’à environ un million de dollars, note Chouinard. Cependant, ajoute-t-il, avec le soutien d’organisations de financement antidopage comme le Partnership for Clean Competition (PCC), davantage de laboratoires pourraient être disposés à payer cette facture, à condition que la méthode offre un avantage significatif en matière de détection et de dissuasion.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’American Chemical Society. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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