Une recherche révèle que l’EPA sous-estime les émissions de méthane provenant de la production de pétrole et de gaz – Technoguide

L’EPA (Environmental Protection Agency) sous-estime les émissions de méthane provenant de la production de pétrole et de gaz dans son inventaire annuel des émissions et des puits de gaz à effet de serre aux États-Unis, selon une nouvelle étude de la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS). L’équipe de recherche a trouvé 90 pour cent d’émissions plus élevées provenant de la production de pétrole et 50 pour cent d’émissions plus élevées pour la production de gaz naturel que l’EPA a estimé dans son dernier inventaire.

L’article est publié dans la revue Atmospheric Chemistry and Physics.

L’équipe de recherche, dirigée par Joannes Maasakkers, un ancien étudiant diplômé de SEAS, a développé une méthode pour tracer et cartographier les émissions totales des données satellitaires jusqu’à leur source sur le terrain.

“Il s’agit de la première évaluation nationale des émissions que l’EPA rapporte à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (UNFCC)”, a déclaré Maasakkers, qui est actuellement scientifique au SRON Netherlands Institute for Space Research.

Actuellement, l’EPA ne rapporte que les émissions nationales totales à l’UNFCC. Lors de recherches précédentes, Maasakkers et ses collaborateurs, dont Daniel Jacob, professeur de chimie atmosphérique et génie environnemental à la famille Vasco McCoy à SEAS, ont travaillé avec l’EPA pour cartographier les émissions régionales de méthane provenant de différentes sources aux États-Unis. Ce niveau de détail a été utilisé pour simuler la façon dont le méthane se déplace dans l’atmosphère.

Dans cet article, les chercheurs ont comparé ces simulations aux observations satellitaires de 2010 à 2015. À l’aide d’un modèle de transport, ils ont pu retracer le chemin des émissions de l’atmosphère vers le sol et identifier les zones à travers les États-Unis où les observations et les simulations ne correspondaient pas.

«Quand nous regardons les émissions de l’espace, nous pouvons seulement voir comment les émissions totales d’une zone devraient être augmentées ou réduites, mais nous ne connaissons pas la source responsable de ces émissions», a déclaré Maasakkers. “Parce que nous avons passé tellement de temps avec l’EPA à déterminer où ces différentes émissions se produisent, nous pourrions utiliser notre modèle de transport pour revenir en arrière et déterminer quelles sources sont responsables de ces sous ou surestimations dans le total national.”

L’écart le plus important concernait les émissions provenant de la production de pétrole et de gaz naturel.

L’EPA calcule les émissions en fonction des processus et des équipements. Par exemple, l’EPA estime qu’une pompe à essence émet une certaine quantité de méthane, la multiplie par le nombre de pompes en fonctionnement à travers le pays et estime les émissions totales des pompes à essence.

“Cette méthode rend très difficile l’obtention d’estimations pour les installations individuelles car il est difficile de prendre en compte toutes les sources possibles d’émissions”, a déclaré Maasakkers. “Nous savons qu’un nombre relativement restreint d’installations représente la plupart des émissions et il y a donc clairement des installations qui produisent plus d’émissions que ce que nous attendons de ces estimations globales.”

Les chercheurs espèrent que les travaux futurs apporteront plus de clarté sur l’origine exacte de ces émissions et sur leur évolution.

«Nous prévoyons de continuer à surveiller les émissions américaines de méthane à l’aide de nouvelles observations satellitaires à haute résolution, et de travailler avec l’EPA pour améliorer les inventaires d’émissions», a déclaré Jacob.

«Il est important de mieux comprendre ces émissions, mais nous ne devons pas attendre de bien comprendre ces émissions pour commencer à essayer de les réduire», a déclaré Maasakkers. “Il y a déjà beaucoup de choses que nous savons que nous pouvons faire pour réduire les émissions.”

Cet article a été co-écrit par Daniel Jacob, Melissa Sulprizio, Tia R. Scarpelli, Hannah Nesser, Jianxiong Sheng, Yuzhong Zhang, Xiao Lu, A. Anthony Bloom, Kevin Bowman, John Worden et Robert Parker.

La recherche a été financée par le programme de la NASA Carbon Monitoring System (CMS).

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