L’ingénierie du fleuve Mississippi a gardé le carbone hors de l’atmosphère, selon une étude – Technoguide

Une nouvelle étude co-écrite par un géoscientifique de l’Université de Tulane montre que les efforts humains pour apprivoiser le fleuve Mississippi peuvent avoir eu un effet positif involontaire: un transport plus rapide du carbone vers l’océan.

L’article, publié dans AGU Advances, décrit le travail d’une équipe de chercheurs qui a entrepris d’en apprendre davantage sur le sort du carbone organique transporté en grandes quantités par le fleuve Mississippi. Le carbone organique est principalement dérivé des restes de plantes, des sols et des roches, dans tout le bassin de drainage du fleuve Mississippi qui couvre environ 40% des États-Unis.

«Nous estimons qu’au cours du siècle dernier, la quantité de carbone organique perdue dans l’atmosphère pendant le transport du fleuve Mississippi vers le golfe du Mexique a été réduite d’au moins 2,5 milliards de livres (plus d’un million de tonnes métriques) par an», a déclaré le co- auteur Torbjörn Törnqvist, professeur de géologie Vokes au département des sciences de la terre et de l’environnement de Tulane.

Les chercheurs ont utilisé une nouvelle approche en mesurant non seulement l’âge du carbone qui s’est accumulé dans les sédiments du delta du Mississippi, mais également le temps de dépôt du sédiment lui-même. Ils ont découvert qu’il y a environ 1 000 ans, le carbone était généralement plus de 5 000 ans plus âgé que le sédiment dans lequel il se trouvait. À l’époque historique, il a moins de 3 000 ans de plus.

«Cela montre que pendant la préhistoire, le carbone organique a mis beaucoup plus de temps à se rendre à l’embouchure de la rivière, et une grande partie a été perdue en cours de route», a déclaré Törnqvist.

“La raison principale pour laquelle cela a radicalement changé est que nous avons construit des digues, ce qui empêche les inondations et la dispersion de la matière organique sur la vaste plaine inondable où une grande partie se dégraderait et retournerait dans l’atmosphère.”

La question est de savoir si cela signifie également que le carbone est maintenant enfoui à des taux plus élevés dans le golfe du Mexique que par le passé. En février 2020, Törnqvist a participé à une croisière océanographique au large des côtes de la Louisiane qui visait à mieux comprendre ce qui se passe avec le carbone organique du fleuve Mississippi une fois qu’il entre dans l’océan. Les résultats de cette expédition sont attendus dans les années à venir.

L’étude récemment publiée a des implications potentielles pour le cycle mondial du carbone, compte tenu des changements rapides dans d’autres grands fleuves – comme ceux des tropiques – qui transportent des quantités importantes de carbone.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Tulane. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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