Les mondes avec des océans souterrains peuvent être plus propices à la vie que les mondes avec des océans de surface comme la Terre – Science

L’une des découvertes les plus profondes de la science planétaire au cours des 25 dernières années est que les mondes avec des océans sous des couches de roche et de glace sont communs dans notre système solaire. Ces mondes incluent les satellites glacés des planètes géantes, comme Europa, Titan et Encelade, et des planètes lointaines comme Pluton.

Dans un rapport présenté à la 52e Conférence annuelle sur les sciences lunaires et planétaires (LPSC 52) cette semaine, le scientifique planétaire du Southwest Research Institute S.Alan Stern écrit que la prévalence des mondes océaniques intérieurs (IWOW) dans notre système solaire suggère qu’ils pourraient être répandus. dans d’autres systèmes stellaires également, élargissant considérablement les conditions d’habitabilité planétaire et de survie biologique au fil du temps.

On sait depuis de nombreuses années que des mondes comme la Terre, avec des océans qui se trouvent à leur surface, doivent résider à une distance étroite de leurs étoiles pour maintenir les températures qui préservent ces océans. Cependant, les IWOWs se trouvent sur une gamme de distances beaucoup plus large de leurs étoiles. Cela augmente considérablement le nombre de mondes habitables susceptibles d’exister à travers la galaxie.

Des mondes comme la Terre, avec des océans à l’extérieur, sont également soumis à de nombreux types de menaces pour la vie, allant des impacts d’astéroïdes et de comètes, aux éruptions stellaires avec un rayonnement dangereux, aux explosions de supernova à proximité et plus encore. L’article de Stern souligne que les IWOW sont insensibles à de telles menaces parce que leurs océans sont protégés par un toit de glace et de roches, généralement de plusieurs à plusieurs dizaines de kilomètres d’épaisseur, qui recouvrent leurs océans.

«Les mondes océaniques intérieurs d’eau sont mieux adaptés pour fournir de nombreux types de stabilité environnementale et sont moins susceptibles de subir des menaces pour la vie provenant de leur propre atmosphère, de leur étoile, de leur système solaire et de la galaxie, que des mondes comme la Terre, qui ont leur océans à l’extérieur », a déclaré Stern.

Il souligne également que la même couche de roche et de glace qui protège les océans sur les IWOW empêche également la détection de la vie par pratiquement toutes les techniques astronomiques. Si de tels mondes sont les demeures prédominantes de la vie dans la galaxie et si une vie intelligente surgit en eux – deux grands «si», souligne Stern – alors les IWOW peuvent aussi aider à percer le soi-disant paradoxe de Fermi. Posé par le lauréat du prix Nobel Enrico Fermi au début des années 1960, le paradoxe de Fermi se demande pourquoi nous ne voyons pas de preuves évidentes de la vie si elle est répandue dans l’univers.

«La même couche protectrice de glace et de roche qui crée des environnements stables pour la vie séquestre également cette vie grâce à une détection facile», a déclaré Stern.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par le Southwest Research Institute. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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