19 ex-TSMC, ingénieurs de puces MediaTek détenus pour avoir travaillé à la Chinese Front Company

Image: Sam Yeh / AFP

Bitmain, une société basée à Pékin, mieux connue pour produire du matériel pour l’extraction de crypto-monnaies, a créé une société écran à Taiwan en violation de la loi locale pour embaucher des ingénieurs en semi-conducteurs avec des packages de rémunération lucratifs pour développer des algorithmes d’IA, affirment les procureurs de Taiwan.

Selon les médias locaux, Bitmain a créé deux sociétés écrans à Taiwan sous les noms de Zhijia et Xindao 2 pour embaucher les meilleurs ingénieurs de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TPE: 2330) et MediaTek (TPE: 2454). Bien qu’il ne soit pas illégal pour les entreprises basées en Chine de créer des succursales à Taiwan, cela nécessite un enregistrement auprès du gouvernement et il est étroitement surveillé en vertu des dispositions de la loi régissant les relations entre les populations de la région de Taiwan et de la zone continentale. La création de centres de recherche pour l’exportation de la technologie des semi-conducteurs vers la Chine n’est pas autorisée. De même, il n’est pas illégal pour les Taïwanais de travailler pour des sociétés de semi-conducteurs basées en Chine (le SMIC aurait une aire de restauration “ petite Taipei ” dans son bureau), mais cela est étroitement surveillé et le travail dans certains secteurs sensibles n’est pas autorisé.

La Chine a acheté des équipements de fabrication de semi-conducteurs d’occasion à un taux plus élevé dans le but d’éviter les restrictions américaines

TSMC et MediaTek savaient que Zhijia et Xindao 2 braconnaient du personnel à des salaires très lucratifs – apparemment entre 250 000 et 400 000 dollars – et ont envoyé des lettres au personnel partant leur rappelant de respecter les accords de non-divulgation signés. Les deux sociétés soupçonnaient également que ces NDA étaient enfreintes et se sont plaintes auprès de la Commission taïwanaise du commerce équitable et du ministère des Affaires économiques, qui ont lancé une enquête qui a déterminé plus tard que ces deux entreprises étaient des façades pour une société basée en Chine.

Mais Bitmain n’est-il pas une société minière de crypto?

Bien que Bitmain soit surtout connu pour son matériel de crypto-minage, tel que la série Antminer, la société cherche à se développer au-delà de l’industrie de la crypto-monnaie en raison de sa volatilité et de son statut juridique incertain en Chine.

L’exploitation du bitcoin n’est pas purement et simplement interdite en Chine, mais le gouvernement rend la tâche aussi difficile que possible pour les entreprises du secteur en faisant des choses comme interdire aux entreprises d’opérer en Mongolie intérieure, connue pour son énergie au charbon bon marché, sous le prétexte de réduire l’empreinte carbone de la région ou le blocage des marchés de crypto OTC dans le pays rendant le bitcoin fraîchement extrait illiquide.

Un des mineurs de Bitcoin de Bitmain, l’Antminer S19

L’un des principaux concurrents de Bitmain, le Canaan (NASDAQ: CAN), coté en bourse, a fait de gros efforts pour se diversifier en dehors de l’espace minier Bitcoin. Dans le cadre de l’introduction en bourse de Canaan, il a vendu des investisseurs sur sa collecte de fonds en disant qu’il utilisera une partie du capital pour se diversifier dans l’espace de l’IA et du Big Data. Les mêmes circuits intégrés spécifiques aux applications (ASIC) qu’il crée, ainsi que des entreprises comme Bitmain, pour exploiter la cryptographie peuvent être modifiés pour permettre aux processeurs de traiter facilement les algorithmes d’IA (pour augmenter davantage le calcul GPGPU dans les centres de données).

Bitmain aurait peut-être également tenté de s’implanter plus fermement à Taïwan afin de mieux s’approvisionner en silicium pour son secteur d’activité principal. Le SMIC chinois, son concurrent le plus proche de TSMC, accuse un retard considérable dans la technologie des nœuds de processus et de nombreux mineurs basés en Chine craignent qu’une nouvelle série de sanctions commerciales ne les coupe complètement de leur approvisionnement crucial.

SMIC va installer une usine de 12 milliards de dollars à Shanghai, en Chine, pour des nœuds de puce de moins de 14 nm

Pourquoi les Taiwanais travaillent-ils pour les entreprises technologiques chinoises?

Avec les menaces fréquentes de Pékin contre sa souveraineté, certains pourraient trouver étrange que les Taiwanais veuillent travailler pour des entreprises basées en Chine.

Cela revient à payer. La direction taïwanaise est connue pour être extraordinairement avare avec des salaires qui ne suivent pas l’inflation. Les salaires médians dans le pays sont juste au nord de 1700 dollars par mois (50000 NTD) et il est courant pour les entreprises basées en Chine d’attirer les employés, même les jeunes diplômés, avec des packages salariaux qui sont le double ou le triple de la norme à Taiwan. Les analystes de l’Institut de recherche économique de Taiwan affirment que 3 000 ingénieurs ont quitté le pays pour la Chine et d’autres se sont dirigés vers la Silicon Valley, San Diego ou le Texas.

Certains ingénieurs ne veulent pas quitter Taiwan pour la Chine, c’est pourquoi une société écran était considérée comme la meilleure chose à faire. Le talent de Taiwan peut encore être exploité et la propriété intellectuelle cruciale exportée.

TSMC en est conscient et a promis d’importantes augmentations de salaire pour rester compétitif, mais ces salaires ne correspondent toujours pas à ce que proposent les entreprises chinoises. Jusqu’à ce que TSMC et d’autres entreprises taïwanaises se rendent compte que les gens seront naturellement attirés par les entreprises mieux rémunérées et s’attendent à ce que cette tendance se poursuive.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

La nouvelle visualisation de la NASA sonde la danse de la flexion de la lumière des trous noirs binaires – Technoguide

Une paire de trous noirs en orbite des millions de fois la masse du Soleil …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut