La persévérance de la NASA conduit pour la première fois sur le terrain de Mars – Technoguide

Le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA a effectué son premier trajet sur Mars le 4 mars, couvrant 6,5 mètres à travers le paysage martien. Le lecteur a servi de test de mobilité qui ne marque qu’une des nombreuses étapes importantes lorsque les membres de l’équipe vérifient et étalonnent chaque système, sous-système et instrument sur Perseverance. Une fois que le rover commence à poursuivre ses objectifs scientifiques, des trajets réguliers s’étendant sur 200 mètres (656 pieds) ou plus sont attendus.

“En ce qui concerne les véhicules à roues sur d’autres planètes, il y a peu d’événements pour la première fois qui ont une importance comparable à celle du premier trajet”, a déclaré Anais Zarifian, ingénieur du banc d’essai de mobilité du rover Mars 2020 Perseverance au Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans le sud du pays. Californie. «C’était notre première chance de« botter les pneus »et de faire tourner Perseverance. La transmission à six roues motrices du rover a parfaitement réagi. Nous sommes maintenant convaincus que notre système de propulsion est prêt à fonctionner, capable de nous emmener là où la science nous mène. au cours des deux prochaines années. “

Le trajet, qui a duré environ 33 minutes, a propulsé le rover vers l’avant de 13 pieds (4 mètres), où il a ensuite tourné en place de 150 degrés vers la gauche et reculé de 8 pieds (2,5 mètres) dans son nouvel espace de stationnement temporaire. Pour aider à mieux comprendre la dynamique d’un atterrissage rétroréfléchissant sur la planète rouge, les ingénieurs ont utilisé les caméras de navigation et d’évitement des dangers de Perseverance pour imaginer l’endroit où Perseverance s’est posé, dispersant la poussière martienne avec les panaches de ses moteurs.

Plus que vagabonder

Le système de mobilité du rover n’est pas la seule chose à faire un essai routier pendant cette période de vérification initiale. Le 26 février – huitième jour martien de Perseverance, ou sol, depuis l’atterrissage – les contrôleurs de mission ont terminé une mise à jour logicielle, remplaçant le programme informatique qui a aidé à atterrir Perseverance par un programme sur lequel ils s’appuieront pour enquêter sur la planète.

Plus récemment, les contrôleurs ont vérifié les instruments Radar Imager for Mars’s Subsurface Experiment (RIMFAX) et Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE), et ont déployé les deux capteurs de vent de l’instrument Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA), qui s’étendent sur du mât du rover. Un autre jalon important s’est produit le 2 mars, ou Sol 12, lorsque les ingénieurs ont démonté le bras robotique du rover de 7 pieds de long (2 mètres de long) pour la première fois, fléchissant chacune de ses cinq articulations en deux heures.

«Le premier test du bras robotisé mardi a été un grand moment pour nous», a déclaré Robert Hogg, directeur adjoint de la mission du rover Mars 2020 Perseverance. “C’est le principal outil que l’équipe scientifique utilisera pour faire un examen rapproché des caractéristiques géologiques du cratère Jezero, puis nous forerons et échantillonnerons ceux qu’ils trouvent les plus intéressants. Lorsque nous aurons reçu la confirmation de la flexion du bras robotique. muscles, y compris des images de celui-ci fonctionnant à merveille après son long voyage sur Mars – eh bien, cela a fait ma journée. “

Les événements et évaluations à venir incluent des tests et un étalonnage plus détaillés des instruments scientifiques, l’envoi du rover sur des disques plus longs et des couvertures de largage qui protègent à la fois l’ensemble de mise en cache adaptative (qui fait partie du système de mise en cache d’échantillons du rover) et l’hélicoptère Ingenuity Mars pendant l’atterrissage. Le programme d’essais en vol expérimental de l’hélicoptère Ingenuity Mars aura également lieu lors de la mise en service du rover.

À travers tout cela, le rover envoie des images de la suite de caméras la plus avancée jamais vue sur Mars. Les caméras de la mission ont déjà envoyé environ 7 000 images. Sur Terre, les images de Perseverance transitent par le puissant réseau spatial profond (DSN), géré par le programme de communications et de navigation spatiales (SCaN) de la NASA. Dans l’espace, plusieurs orbiteurs de Mars jouent un rôle tout aussi important.

«La prise en charge d’Orbiter pour la liaison descendante des données a vraiment changé la donne», a déclaré Justin Maki, ingénieur en chef pour l’imagerie et scientifique en imagerie pour la mission Mars 2020 Perseverance rover au JPL. “Quand vous voyez une belle image de Jezero, considérez qu’il a fallu toute une équipe de Martiens pour vous la faire parvenir. Chaque image de Perseverance est relayée soit par le Trace Gas Orbiter de l’Agence spatiale européenne, soit par MAVEN, Mars Odyssey ou Mars de la NASA. Reconnaissance Orbiter. Ils sont des partenaires importants dans nos explorations et nos découvertes. “

Le volume impressionnant d’images et de données déjà à venir sur cette mission a été une prime bienvenue pour Matt Wallace, qui se souvient avoir attendu avec impatience les premières images à pénétrer lors de la première mission de rover sur Mars de la NASA, Sojourner, qui a exploré Mars en 1997. En mars 3, Wallace est devenu le nouveau chef de projet de la mission. Il a remplacé John McNamee, qui démissionne comme il l’entendait, après avoir dirigé le projet pendant près d’une décennie.

«John m’a apporté un soutien indéfectible ainsi qu’à tous les membres du projet pendant plus d’une décennie», a déclaré Wallace. “Il a laissé sa marque sur cette mission et cette équipe, et j’ai eu le privilège non seulement de l’appeler patron, mais aussi mon ami.”

Site touché nommé

Avec Perseverance quittant son site de touché, les scientifiques de l’équipe de la mission ont commémoré l’endroit, le nommant officieusement en l’honneur de l’auteur de science-fiction décédé Octavia E. Butler. L’auteur révolutionnaire et originaire de Pasadena, en Californie, a été la première femme afro-américaine à remporter à la fois le prix Hugo et le prix Nebula, et elle a été la première écrivaine de science-fiction à recevoir une bourse MacArthur. L’endroit où Perseverance a commencé sa mission sur Mars porte désormais le nom «Octavia E. Butler Landing».

Les noms scientifiques officiels des lieux et des objets dans tout le système solaire – y compris les astéroïdes, les comètes et les emplacements sur les planètes – sont désignés par l’Union astronomique internationale. Les scientifiques travaillant avec les rovers martiens de la NASA ont traditionnellement donné des surnoms non officiels à diverses caractéristiques géologiques, qu’ils peuvent utiliser comme références dans des articles scientifiques.

“Les protagonistes de Butler incarnent la détermination et l’inventivité, ce qui en fait une personne idéale pour la mission du rover Perseverance et son thème de surmonter les défis”, a déclaré Kathryn Stack Morgan, scientifique adjointe du projet pour Perseverance. “Butler a inspiré et influencé la communauté scientifique planétaire et bien d’autres au-delà, y compris ceux généralement sous-représentés dans les domaines STEM.”

“Je ne peux penser à aucune meilleure personne pour marquer ce site d’atterrissage historique qu’Octavia E. Butler, qui non seulement a grandi à côté du JPL à Pasadena, mais elle a également inspiré des millions de personnes avec ses visions d’un avenir fondé sur la science”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la science. «Son principe directeur,« Lorsque vous utilisez la science, faites-le avec précision », est l’intérêt de l’équipe scientifique de la NASA. Son travail continue d’inspirer les scientifiques et les ingénieurs d’aujourd’hui à travers le monde, le tout au nom d’une société plus audacieuse et plus équitable. avenir pour tous. “

Butler, décédé en 2006, est l’auteur d’ouvrages notables tels que «Kindred», «Bloodchild», «Speech Sounds», «Parabole du semeur», «Parabole des talents» et la série «Patternist». Son écriture explore les thèmes de la race, du genre, de l’égalité et de l’humanité, et ses œuvres sont aussi pertinentes aujourd’hui qu’elles l’étaient lors de leur rédaction et de leur publication.

En savoir plus sur la mission

Un objectif clé de la mission de Perseverance sur Mars est l’astrobiologie, y compris la recherche de signes de la vie microbienne ancienne. Le rover caractérisera la géologie de la planète et le climat passé, ouvrira la voie à l’exploration humaine de la planète rouge et sera la première mission à collecter et à cacher la roche et le régolithe martiens.

Des missions ultérieures de la NASA, en coopération avec l’ESA (Agence spatiale européenne), enverraient des engins spatiaux sur Mars pour collecter ces échantillons scellés à la surface et les renvoyer sur Terre pour une analyse approfondie.

La mission Mars 2020 Perseverance fait partie de l’approche d’exploration Lune à Mars de la NASA, qui comprend des missions Artemis sur la Lune qui aideront à se préparer à l’exploration humaine de la planète rouge.

JPL, qui est géré pour la NASA par Caltech à Pasadena, a construit et gère les opérations du rover Perseverance.

Pour en savoir plus sur la persévérance:

https://www.nasa.gov/perseverance

et

https://mars.nasa.gov/mars2020

Pour plus d’informations sur les missions de la NASA sur Mars, rendez-vous sur:

https://www.nasa.gov/mars

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