Donner un sens à l’agitation sous l’océan pour localiser les tremblements près des failles en eaux profondes – Technoguide

Des chercheurs japonais et indonésiens ont mis au point une nouvelle méthode pour estimer plus précisément la source des faibles vibrations du sol dans les zones où une plaque tectonique glisse sous une autre dans la mer. En appliquant l’approche à la fosse de Nankai au Japon, les chercheurs ont pu estimer des propriétés jusque-là inconnues dans la région, démontrant la promesse de la méthode d’aider à sonder les propriétés nécessaires pour mieux surveiller et comprendre les tremblements de terre plus importants le long de cette interface et d’autres plaques.

Des épisodes de petits événements sismiques souvent imperceptibles connus sous le nom de tremblements se produisent dans le monde entier et sont particulièrement courants dans les zones proches des volcans et des zones de subduction – des régions où l’une des plaques massives formant les couches externes de la Terre glisse sous une autre. Bien qu’elles puissent être faibles, l’étude de ces vibrations est importante pour estimer les caractéristiques des limites des plaques tectoniques associées et est nécessaire pour détecter le glissement entre les plaques qui peuvent être utilisées pour avertir des tremblements de terre et des tsunamis plus importants.

«Les épisodes de tremblements se produisent fréquemment dans les zones de subduction, mais leur point d’origine peut être difficile à déterminer car ils n’ont pas de caractéristiques d’apparition claires comme les secousses soudaines et fortes observées avec les tremblements de terre ordinaires», explique Takeshi Tsuji, chef de l’équipe de recherche de l’étude à Kyushu. Institut international de recherche sur l’énergie neutre en carbone de l’Université (I2CNER).

«Les techniques actuelles pour identifier leur source reposent sur des lectures de formes d’ondes provenant de stations sismiques proches avec un système de modélisation, mais des structures géologiques complexes peuvent grandement influencer les résultats, conduisant à des temps de trajet inexacts.

L’équipe I2CNER a développé la nouvelle méthodologie pour prendre en compte certaines des complexités des zones de subduction telles que le Nankai Trough et estimer des temps de trajet plus précis de la source à la station. La nouvelle approche implique un modèle qui ne repose pas sur une forme d’onde constante et considère également les relations entre les tremblements détectés à toutes les paires possibles de stations de surveillance.

«En appliquant cette méthode à la fosse de Nankai, nous avons constaté que la plupart des tremblements se produisaient dans des zones de haute pression de fluide appelées la zone de cisaillement sur la limite de la plaque», explique l’auteur principal de l’étude Andri Hendriyana.

“L’épaisseur de la zone de cisaillement s’est avérée être un facteur de contrôle majeur pour l’épicentre du tremor, la séquence de tremor commençant dans les régions où les pressions de fluide dans les roches sont les plus élevées.”

Ayant mieux déterminé les emplacements de plusieurs tremblements, la recherche pourrait également estimer plus précisément la vitesse de propagation des tremblements. En utilisant ces informations, l’équipe a ensuite pu estimer la facilité avec laquelle les liquides peuvent se déplacer à travers la faille profonde. Connue sous le nom de perméabilité, cette propriété est importante pour évaluer les processus de rupture sismique et n’avait jamais été signalée auparavant pour l’interface de la plaque profonde de la fosse de Nankai.

«La détermination précise de la source des tremblements et des propriétés géophysiques associées est cruciale dans la surveillance et la modélisation des plus grands tremblements de terre le long de l’interface de la plaque», commente Tsuji. “Notre méthode peut également être appliquée dans d’autres régions où l’estimation de l’emplacement des tremblements est difficile en raison d’une géographie complexe pour mieux obtenir ces informations vitales.”

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Kyushu. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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