Interview de Steel Assault – Sur les influences, la difficulté et les détails de l’histoire qui deviennent réalité

2021 semble être une excellente année pour les jeux d’action 2D à l’ancienne. Nous en avons déjà quelques bons dans Cyber ​​Shadow et 30XX, avec beaucoup d’autres à venir, y compris Steel Assault, qui est en cours de développement. Pour ceux qui ne sont pas familiers, Steel Assault est un jeu d’action linéaire rapide et bourré de boss dans lequel vous vous battez à travers un terrain vague rempli de robots dystopiques à l’aide d’un fouet d’énergie et d’une tyrolienne. Lancé à l’origine en 2015, Steel Assault a subi un certain nombre de changements au cours des années qui ont suivi, mais le jeu a récemment abandonné une nouvelle démo prometteuse dans le cadre du Steam Spring Game Festival, et cela semble être une sortie 2021 par le biais de l’indie basé à Montréal. l’éditeur Tribute Games est dans les cartes.

J’ai récemment eu la chance de discuter avec le créateur de Steel Assault, Sri Kankanahalli, des influences, de la difficulté, de la longueur et de l’histoire étonnamment prémonitoire de son jeu, entre autres sujets. Steel-yourself, et faites défiler vers le bas pour l’interview complète …

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Quels jeux ont inspiré Steel Assault? Je pense que beaucoup de gens passeront immédiatement à Bionic Commando à cause de la tyrolienne / grappin, mais il y a aussi beaucoup de Castlevania et de Mega Man, en particulier Mega Man Zero. En termes de mouvement, je dirais qu’il y a aussi une touche de jeux classiques de Sunsoft, comme Batman sur NES. Des influences évidentes me manquent?

Steel Assault est une sorte de fusion de nombreux titres 16 bits différents, et il semble que chaque personne qui y joue voit une inspiration différente. Le fouet électrique à 8 voies de Taro est bien sûr inspiré de Castlevania, et son mouvement de glisse par Contra: Hard Corps, mais son double saut est notre propre ajout, tout comme sa tyrolienne, qui était une idée de notre artiste original Daniel Garcia. Pendant ce temps, certains des boss et des décors s’inspirent de la sortie Genesis / Megadrive de Treasure et Konami. Quant au cadre du jeu, il n’a pas été inspiré par des jeux spécifiques autant que des films post-apocalyptiques tels que “I Am Legend” ou “Children of Men”, bien que nous ayons fait référence à l’art conceptuel de “The Last of Us” à certains points (un jeu auquel j’ai encore besoin de jouer!)

La campagne Kickstarter pour Steel Assault a déclaré que vous viseriez un style visuel inspiré de la fin de la NES, mais la démo récemment publiée est plutôt différente. Je dirais que cela ressemble à un titre GBA plus que tout. Je crois comprendre qu’une grande partie de l’art original de Steel Assault a été réutilisée pour le récent jeu Cyber ​​Shadow publié par Yacht-Club. Pourquoi ce changement?

Le truc de la fin de la NES n’a pas survécu très longtemps après le Kickstarter (il y a 5-6 ans). Nous avons perdu notre amour pour cela, fondamentalement. Il y a eu une certaine indignation lorsque nous avons annoncé le changement, mais je pense que les contributeurs de Kickstarter sont très heureux à la fin. Certains des sceptiques originaux m’ont même dit qu’il s’agissait de la meilleure campagne à laquelle ils aient jamais participé. Les fans de 8 bits ont obtenu deux jeux gratuits dans un style artistique similaire à ce qu’ils voulaient: Panzer Paladin et Cyber ​​Shadow, ce dernier utilise certaines des ressources OG Steel Assault. Je pense que ces deux jeux sont de meilleure qualité que ce que notre pitch original promettait, et en plus de cela, les contributeurs obtiennent également la version finale de Steel Assault.

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En termes de style artistique, en raison des limites budgétaires (et de notre inexpérience précoce), le style du jeu a dû évoluer de manière organique en fonction des artistes que nous avons pu intégrer au fil des ans, plutôt qu’en imposant complètement le style du jeu à partir de de haut en bas. Beaucoup d’artistes avaient déjà travaillé sur des jeux GBA et DS, par exemple les titres de WayForward, c’est probablement pourquoi vous voyez la ressemblance. Si nous pouvons rassembler les ressources, pour le prochain jeu, j’aimerais embaucher quelques artistes et musiciens à plein temps pour définir ces choses au tout début du processus.

En parlant de changements, l’histoire à laquelle vous avez fait allusion lors de la campagne Kickstarter était plutôt pointue. Les protestations deviennent violentes, un tyran visant à s’emparer du pouvoir avec des promesses de rendre l’Amérique à nouveau grande (pour ainsi dire), etc. Cela ne semble plus pertinent que 4 ans plus tard. Gardez-vous le même objectif avec l’histoire?

Il s’agit d’un jeu d’action d’arcade à défilement latéral, donc raconter une histoire nuancée n’est pas notre priorité absolue (et ne peut pas l’être, vraiment). Mais oui, les grandes lignes de l’histoire du jeu ont à peine changé depuis le Kickstarter en 2015, bien que certains détails aient changé.

Je ne me concentrerais pas trop sur la relation entre notre jeu et le climat politique actuel; toute similitude est fortuite et non idéologique. Mais c’était amusant de voir certains éléments devenir réalité. Je me souviens que lors du début de la crise des coronavirus en avril dernier, je traversais Times Square un dimanche après-midi et c’était complètement vide. Pas une seule personne à des kilomètres à la ronde, mais les panneaux d’affichage clignotaient toujours, et ils diffusaient des publicités pour des films sortis il y a presque un an (à cette époque) ou pour des magasins que vous ne pouviez plus visiter. J’ai pensé, tout ce que vous auriez à faire est d’ajouter de la prolifération ici, des vignes là-bas, et vous auriez une scène pour Steel Assault. Et puis j’ai pris un tas de photos pour les artistes, même si je ne sais pas à quel point ils traduisaient. Vous pouvez voir cette expérience dans une sorte de forme bâtardée, lorsque vous jouez à la deuxième section de la démo récente.

De toute évidence, Steel Assault vise à offrir une expérience à l’ancienne, mais quels changements, petits et grands, avez-vous apportés pour répondre aux goûts plus modernes? Les points de contrôle sont assez généreux, par exemple.

Je pense que vous devez avoir joué en mode normal, car le mode arcade n’a pas de points de contrôle.

Ah, d’accord, je ne savais pas quel mode était le plus difficile. Probablement pour le mieux, je suis allé pour Normal. J’avoue, je suis mort une fois ou deux (ou une douzaine).

C’est notre approche pour s’adapter aux goûts modernes: les modes de difficulté. C’est le moyen le moins chronophage de le faire, et aussi le meilleur, à mon avis. Le mode Arcade sera basé sur l’idée d’un «one-credit clear» (1CC), bien sûr. Mais les modes de difficulté inférieurs ajouteront plus de points de contrôle (comme vous l’avez noté), et ils réduiront également le temps d’apparition de l’ennemi, simplifieront ou supprimeront certains modèles de balles, etc.

La démo de Steel Assault ne dure qu’environ 10 minutes, mais elle vous propose de nombreux modes de jeu différents. Une poursuite en bateau, une scène où vous êtes suspendu à un hélicoptère, plusieurs combats de boss. Peut-on s’attendre à ce que l’ensemble du jeu soit aussi varié?

Toutes les étapes ont autour de ce niveau de variété, oui. C’est quelque chose sur lequel je voulais vraiment me concentrer: le joueur devrait faire face à quelque chose d’un peu différent à chaque minute où il joue au jeu. Et chaque niveau a plusieurs boss ou mini-boss pris en sandwich entre l’action sur scène, tout comme dans la démo.

Quelles sont certaines de vos pièces de décor préférées sur lesquelles vous travaillez?

L’un de mes décors préférés est quelque chose sur lequel nous travaillons actuellement, vers la toute fin du jeu. Mais je n’en dis pas plus…

Quelle est la portée globale du jeu? À combien d’étapes peut-on s’attendre?

Eh bien, je ne veux pas gâcher le nombre d’étapes, mais le jeu a à peu près la longueur d’un défilement latéral d’arcade moyen des années 90, peut-être un peu plus long. C’est comparable en longueur (sinon tout à fait en beauté) à un jeu comme l’un des Contras 16 bits, ou peut-être Metal Slug.

Steel Assault est-il conçu pour le speedrunning et le streaming? J’ai été quelque peu surpris que le jeu n’ait pas de système de combo ou de score.

Ce n’est pas vraiment le cas. Il y a beaucoup de place pour que les joueurs dominent les étapes du jeu (ce qu’un de mes amis appelle le «jeu faisant autorité»), et les speedrunners se plieront probablement en quatre pour casser notre jeu de toutes sortes de façons que nous n’aurions jamais pu imaginer – mais le speedrun ne l’est pas. quelque chose sur lequel nous concevons activement. En ce qui concerne la notation, personnellement, je n’ai pas pensé qu’un système de notation était nécessaire. À mon avis, la plupart des side-scrollers implémentent la notation uniquement par tradition. Vous pouvez dire à quel point les jeux en font peu, même les side-scrollers d’arcade (par rapport aux STG, où de nombreux jeux vous font faire un calcul différentiel tout en esquivant, si vous voulez maximiser votre score). Peut-être que Metal Slug était le plus proche de faire quelque chose d’intéressant, avec le mécanicien de couteau et les prisonniers de guerre cachés, mais vous voudriez poignarder les ennemis de près et sauver tous les prisonniers même si cela n’a pas d’impact sur le score, non? Et même si les prisonniers de guerre ne vous ont pas donné de bonus, ce que certains font.

Nous avons en fait prototypé un système combo il y a longtemps, mais nous ne pouvions pas le faire couler naturellement. En tout cas, c’est une idée à explorer potentiellement dans notre prochain jeu sous une forme ou une autre.

Ce genre de titres d’action à l’ancienne sont souvent meilleurs avec un ami. Avez-vous pensé à inclure la coopération dans le jeu?

J’adorerais pour notre prochain titre, mais à ce stade, la coopération signifierait réécrire la moitié du code du jeu à partir de zéro. Ce n’est en aucun cas un petit ajout, en termes de programmation et de conception.

Compréhensible. Merci pour votre temps!

Pas de problème, mec! Cela a également été formidable de vous parler.

Steel Assault devrait arriver sur PC (via Steam) dans le courant de 2021. Quand j’ai posé des questions sur d’autres plates-formes, l’éditeur Tribute Games m’a dit que “d’autres plates-formes n’ont pas encore été annoncées”, mais qu’ils “adoreraient rendre Steel Assault disponible. pour les joueurs sur console également. » Donc, j’espère que cela se produira éventuellement.

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