Tout comme dans Le guide de l’auto-stoppeur de la galaxie, la réponse était 42 – Technoguide

La panne temporaire du champ magnétique terrestre il y a 42000 ans a déclenché des changements climatiques majeurs qui ont conduit à des changements environnementaux mondiaux et à des extinctions massives, selon une nouvelle étude internationale codirigée par l’UNSW Sydney et le South Australian Museum.

Ce tournant dramatique de l’histoire de la Terre – mêlé d’orages électriques, d’aurores étendues et de radiations cosmiques – a été déclenché par l’inversion des pôles magnétiques de la Terre et les changements de vents solaires.

Les chercheurs ont surnommé cette période de danger “ l’événement géomagnétique de transition Adams ”, ou “ événement Adams ” en abrégé – un hommage à l’écrivain de science-fiction Douglas Adams, qui a écrit dans The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy que “ 42 ” était la réponse à la vie. , l’univers et tout.

Les résultats sont publiés aujourd’hui dans Science.

«Pour la toute première fois, nous avons pu dater avec précision le moment et les impacts environnementaux du dernier interrupteur de pôle magnétique», déclare Chris Turney, professeur à l’UNSW Science et co-auteur principal de l’étude.

«Les découvertes ont été rendues possibles avec d’anciens kauris néo-zélandais, qui ont été préservés dans les sédiments pendant plus de 40 000 ans.

“En utilisant les arbres anciens, nous avons pu mesurer et dater le pic des niveaux atmosphériques de radiocarbone causé par l’effondrement du champ magnétique terrestre.”

Alors que les scientifiques savaient déjà que les pôles magnétiques se retournaient temporairement il y a 41 à 42 000 ans (connu sous le nom de “ excursion de Laschamps ”), ils ne savaient pas exactement comment cela avait eu un impact sur la vie sur Terre – voire pas du tout.

Mais les chercheurs ont pu créer une échelle de temps détaillée de la façon dont l’atmosphère terrestre a changé au cours de cette période en analysant les anneaux sur les anciens arbres kauri.

«Les arbres kauri sont comme la pierre de Rosette, ce qui nous aide à relier les enregistrements des changements environnementaux dans les grottes, les carottes de glace et les tourbières du monde entier», déclare le co-directeur du professeur Alan Cooper, chercheur honoraire au South Australian Museum.

Les chercheurs ont comparé l’échelle de temps nouvellement créée avec les enregistrements de sites à travers le Pacifique et l’ont utilisée dans la modélisation du climat mondial, constatant que la croissance des calottes glaciaires et des glaciers en Amérique du Nord et les grands changements dans les principales ceintures de vent et les systèmes de tempêtes tropicales pouvaient être retracés. à l’événement Adams.

L’un de leurs premiers indices était que la mégafaune à travers l’Australie continentale et la Tasmanie a connu des extinctions simultanées il y a 42 000 ans.

“Cela n’avait jamais semblé juste, car c’était longtemps après l’arrivée des aborigènes, mais à peu près au même moment que l’environnement australien est passé à l’état aride actuel”, explique le professeur Cooper.

L’article suggère que l’événement Adams pourrait expliquer beaucoup d’autres mystères évolutionnaires, comme l’extinction des Néandertaliens et l’apparition soudaine et généralisée de l’art figuratif dans les grottes du monde entier.

«C’est la découverte la plus surprenante et la plus importante à laquelle j’ai jamais participé», déclare le professeur Cooper.

La tempête parfaite (cosmique)

Le pôle nord magnétique – c’est-à-dire la direction vers laquelle pointe l’aiguille de la boussole – n’a pas d’emplacement fixe. Il oscille généralement près du pôle Nord (le point le plus au nord de l’axe de la Terre) au fil du temps en raison de mouvements dynamiques à l’intérieur du noyau de la Terre, tout comme le pôle sud magnétique.

Parfois, pour des raisons qui ne sont pas claires, les mouvements des pôles magnétiques peuvent être plus drastiques. Il y a environ 41 000 à 42 000 ans, ils ont entièrement changé de place.

«L’excursion de Laschamps a été la dernière fois que les pôles magnétiques ont basculé», explique le professeur Turney. “Ils ont changé de place pendant environ 800 ans avant de changer d’avis et de revenir.”

Jusqu’à présent, la recherche scientifique s’est concentrée sur les changements survenus lors de l’inversion des pôles magnétiques, lorsque le champ magnétique a été affaibli à environ 28% de sa force actuelle.

Mais selon les conclusions de l’équipe, la partie la plus dramatique a été la préparation de l’inversion, lorsque les pôles migraient à travers la Terre.

«Le champ magnétique terrestre a chuté à seulement 0 à 6% de force pendant l’événement Adams», explique le professeur Turney.

“Nous n’avions pratiquement aucun champ magnétique – notre bouclier de rayonnement cosmique avait totalement disparu.”

Pendant la rupture du champ magnétique, le Soleil a connu plusieurs «Grand Solar Minima» (GSM), des périodes à long terme d’activité solaire calme.

Même si un GSM signifie moins d’activité à la surface du Soleil, l’affaiblissement de son champ magnétique peut signifier plus de météorologie spatiale – comme les éruptions solaires et les rayons cosmiques galactiques – pourrait guider la Terre.

“Le rayonnement non filtré de l’espace a déchiré les particules d’air dans l’atmosphère terrestre, séparant les électrons et émettant de la lumière – un processus appelé ionisation”, explique le professeur Turney.

«L’air ionisé a« frit »la couche d’ozone, déclenchant une vague de changement climatique à travers le monde.»

Dans les grottes

Des spectacles de lumière éblouissants auraient été fréquents dans le ciel lors de l’événement Adams.

Les aurores boréales et aurores australes, également connues sous le nom d’aurores boréales et australes, sont causées par les vents solaires frappant l’atmosphère terrestre.

Habituellement confinés aux régions polaires du nord et du sud du globe, les sites colorés auraient été répandus lors de la décomposition du champ magnétique terrestre.

«Les premiers humains du monde entier auraient vu d’étonnantes aurores boréales, des voiles scintillants et des draps dans le ciel», explique le professeur Cooper.

L’air ionisé – qui est un excellent conducteur pour l’électricité – aurait également augmenté la fréquence des orages électriques.

«Cela a dû ressembler à la fin des jours», déclare le professeur Cooper.

Les chercheurs émettent l’hypothèse que les changements environnementaux dramatiques ont peut-être poussé les premiers humains à chercher plus d’abris. Cela pourrait expliquer l’apparition soudaine de l’art pariétal dans le monde il y a environ 42 000 ans.

«Nous pensons que les fortes augmentations des niveaux d’UV, en particulier lors des éruptions solaires, feraient soudainement des grottes des abris très précieux», explique le professeur Cooper. «Le motif commun de l’art rupestre des empreintes de mains ocre rouge peut indiquer qu’il était utilisé comme écran solaire, une technique encore utilisée aujourd’hui par certains groupes.

«Les images étonnantes créées dans les grottes pendant cette période ont été préservées, tandis que d’autres œuvres d’art dans des zones ouvertes se sont érodées depuis, donnant l’impression que l’art a soudainement commencé il y a 42 000 ans.

Découvrir des indices anciens

Ces découvertes surviennent deux ans après la découverte d’un ancien kauri particulièrement important à Ng? Wh?, Northland.

L’arbre massif – avec un tronc s’étendant sur plus de deux mètres et demi – était vivant pendant la Laschamps.

«Comme les autres grumes de kauri ensevelies, le bois de l’arbre Ng? Wh? Est si bien préservé que l’écorce est toujours attachée», explique le Dr Jonathan Palmer de l’UNSW, spécialiste de la datation des cernes (dendrochronologie). Le Dr Palmer a étudié les coupes transversales des arbres à l’installation Chronos 14Carbon-Cycle de l’UNSW Science.

En utilisant la datation au radiocarbone – une technique permettant de dater d’anciennes reliques ou événements – l’équipe a suivi les changements des niveaux de radiocarbone pendant l’inversion du pôle magnétique. Ces données ont été cartographiées aux côtés des anneaux de croissance annuels des arbres, qui agissent comme un horodatage naturel précis.

La nouvelle échelle de temps a aidé à révéler l’image de cette période dramatique de l’histoire de la Terre. L’équipe a pu reconstruire la chaîne des événements environnementaux et d’extinction à l’aide de la modélisation du climat.

«Plus nous examinions les données, plus tout indiquait 42», explique le professeur Turney. «C’était étrange.

“Douglas Adams était clairement sur quelque chose, après tout.”

Un accélérateur pas comme les autres

Alors que les pôles magnétiques errent souvent, certains scientifiques s’inquiètent du mouvement rapide actuel du pôle magnétique nord à travers l’hémisphère nord.

«Cette vitesse – parallèlement à l’affaiblissement du champ magnétique terrestre d’environ 9% au cours des 170 dernières années – pourrait indiquer un prochain renversement», déclare le professeur Cooper.

“Si un événement similaire se produisait aujourd’hui, les conséquences seraient énormes pour la société moderne. Le rayonnement cosmique entrant détruirait nos réseaux électriques et nos réseaux satellitaires.”

Le professeur Turney dit que la crise climatique induite par l’homme est suffisamment catastrophique sans provoquer de changements solaires majeurs ou une inversion des pôles dans le mélange.

«Notre atmosphère est déjà remplie de carbone à des niveaux jamais vus par l’humanité auparavant», dit-il. «Une inversion des pôles magnétiques ou un changement extrême de l’activité solaire seraient des accélérateurs du changement climatique sans précédent.

“Nous devons de toute urgence réduire les émissions de carbone avant qu’un événement aussi aléatoire ne se reproduise.”

Vidéo: https://www.youtube.com/watch?v=NSig4MyLQ0o&feature=emb_logo

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