La vie d’un pur design martien – Technoguide

Le début de Mars est considéré comme un environnement où la vie aurait pu exister. Il fut un temps dans l’histoire géologique de Mars où elle aurait pu être très similaire à la Terre et abriter la vie telle que nous la connaissons. Contrairement aux conditions actuelles de Mars, des masses d’eau liquide, une température plus chaude et une pression atmosphérique plus élevée auraient pu exister dans les débuts de l’histoire de Mars. Les premières formes de vie potentielles sur Mars auraient dû être en mesure d’utiliser des inventaires accessibles de la planète rouge: tirer de l’énergie de sources minérales inorganiques et transformer le CO2 en biomasse. Ces entités vivantes sont des micro-organismes rocailleurs, appelés «chimolithotrophes», capables de transformer l’énergie des pierres en énergie de la vie.

Les roches martiennes comme source d’énergie pour les formes de vie anciennes

«Nous pouvons supposer que des formes de vie similaires aux chimolithotrophes existaient là-bas dans les premières années de la planète rouge», explique l’astrobiologiste Tetyana Milojevic, responsable du groupe de biochimie spatiale à l’Université de Vienne. Les traces de cette vie ancienne (biosignatures) auraient pu être préservées dans les terrains de Noachie avec une histoire géologique ancienne riche en humidité et des sources minérales qui auraient pu être colonisées par des chimolithotrophes. Afin d’évaluer correctement les biosignatures martiennes pertinentes, il est d’une importance cruciale de prendre en compte les chimolithotrophes dans les contextes minéralogiques martiens pertinents.

L’un des rares morceaux de roches de Mars a été récemment écrasé pour imaginer à quoi pourrait ressembler la vie basée sur des matériaux martiens. Les recherches ont utilisé l’authentique brèche martienne de Noache de l’Afrique du Nord-Ouest (NWA) 7034 (surnommée «Black Beauty») pour cultiver l’extrême thermoacidophile Metallosphaera sedula, un ancien habitant des sources thermales terrestres. Cet échantillon de régolithe bréchique représente la plus ancienne croûte martienne connue des anciens âges de cristallisation (environ 4,5 Ga).

Un spécimen de “Black Beauty”

«La beauté noire fait partie des substances les plus rares sur Terre, c’est une brèche martienne unique formée par divers morceaux de croûte martienne (certains d’entre eux sont datés de 4,42 ± 0,07 milliards d’années) et éjectée il y a des millions d’années de la surface martienne. Nous avons dû choisissez une approche assez audacieuse consistant à écraser quelques grammes de précieuse roche martienne pour recréer l’apparence possible de la forme de vie la plus ancienne et la plus simple de Mars “, explique Tetyana Milojevic, auteur correspondant de l’étude, à propos de la sonde fournie par des collègues du Colorado, aux États-Unis. .

En conséquence, les chercheurs ont observé comment une masse de sol sombre à grains fins de Black Beauty était biotransformée et utilisée afin de constituer des parties constitutives de cellules microbiennes sous forme de dépôts biominéraux. Utilisant une boîte à outils complète de techniques de pointe en coopération fructueuse avec le Centre autrichien de microscopie électronique et de nanoanalyse à Graz, les chercheurs ont exploré des interactions microbiennes uniques avec la véritable brèche martienne de Noachie jusqu’à une résolution nanométrique et atomique. M. sedula vivant sur du matériel de la croûte martienne a produit des empreintes minéralogiques et métaboliques distinctes, ce qui peut fournir l’occasion de retracer les processus de bioaltération putatifs de la croûte martienne.

Analyse des empreintes digitales métaboliques et minéralogiques

“Cultivé sur du matériel de la croûte martienne, le microbe a formé une capsule minérale robuste composée de phosphates complexés de fer, de manganèse et d’aluminium. Outre l’incrustation massive de la surface cellulaire, nous avons observé la formation intracellulaire de dépôts cristallins de nature très complexe (Fe, Oxydes de Mn, silicates de Mn mixtes). Ce sont des caractéristiques uniques de croissance sur la brèche martienne de Noache, que nous n’avions pas observées auparavant lors de la culture de ce microbe sur des sources minérales terrestres et une météorite chondritique pierreuse », explique Milojevic, qui a récemment reçu un ERC Consolidator Grant pour ses recherches sur la biogénicité des matériaux martiens.

Les modèles de biominéralisation complexes et multiformes observés de M. sedula cultivés sur Black Beauty peuvent être bien indiqués par la minéralogie riche et diversifiée et la nature multimétallique de cette ancienne météorite martienne. Les modèles de biominéralisation uniques des cellules de M. sedula cultivées par Black Beauty soulignent l’importance des expériences sur de véritables matériaux martiens pour les enquêtes astrobiologiques pertinentes pour Mars. «La recherche en astrobiologie sur la beauté noire et d’autres« fleurs de l’univers »similaires peut fournir des connaissances inestimables pour l’analyse des échantillons retournés sur Mars afin d’évaluer leur potentiel de biogénicité», conclut Milojevic.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Vienne. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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