Des pompes souples de la taille d’une carte de crédit alimentent des muscles artificiels portables – Technoguide

Des vêtements robotiques entièrement doux et susceptibles d’aider les gens à se déplacer plus facilement sont un pas de plus vers la réalité grâce au développement d’un nouveau système d’alimentation flexible et léger pour la robotique douce.

La découverte par une équipe de l’Université de Bristol pourrait ouvrir la voie à des dispositifs d’assistance portables pour les personnes handicapées et les personnes souffrant de dégénérescence musculaire liée à l’âge. L’étude est publiée aujourd’hui [17 February] en robotique scientifique.

Les robots souples sont fabriqués à partir de matériaux conformes qui peuvent s’étirer et se tordre. Ces matériaux peuvent être transformés en muscles artificiels qui se contractent lorsque de l’air y est pompé. La douceur de ces muscles les rend alors adaptés à l’alimentation des vêtements d’assistance. Jusqu’à présent, cependant, ces muscles artificiels pneumatiques étaient alimentés par des pompes électromagnétiques conventionnelles (entraînées par un moteur), qui sont encombrantes, bruyantes, complexes et coûteuses.

Des chercheurs du SoftLab de Bristol et du Bristol Robotics Laboratory dirigé par Jonathan Rossiter, professeur de robotique, ont démontré avec succès une nouvelle pompe électropneumatique souple, pliable, peu coûteuse et facile à fabriquer.

Dans l’article, l’équipe décrit comment la nouvelle pompe souple de la taille d’une carte de crédit peut alimenter les muscles artificiels à bulles pneumatiques et pomper des fluides. L’équipe décrit également les prochaines étapes pour faire des vêtements puissants une réalité.

Le professeur Rossiter du Département de mathématiques de l’ingénierie à Bristol et chef du groupe Soft Robotics à BRL, a déclaré: “La vie de milliers de personnes ayant des problèmes de mobilité pourrait être transformée avec cette nouvelle technologie. Les nouvelles pompes sont un développement important qui nous aidera Offrez des vêtements confortables et élégants à assistance électrique.

“Nous travaillons actuellement à rendre les pompes électropneumatiques plus petites et plus efficaces et recherchons activement des partenaires pour commercialiser les technologies.”

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Bristol. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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