L’excursion Laschamp a eu lieu en Australie et vue par les premiers humains – Technoguide

Le forage d’un noyau vieux de 270000 ans dans un lac de Tasmanie a fourni le premier enregistrement australien d’un événement mondial majeur où le champ magnétique de la Terre a “ basculé ” – et l’opportunité d’établir un précédent pour le développement de nouveaux outils de datation paléomagnétique pour l’archéologie et les paléosciences australiennes.

«Il s’agit de la première étude de ce type en Australie depuis des études pionnières dans les années 1980», a déclaré l’auteur Dr Agathe Lisé-Provonost, boursière McKenzie de la School of Earth Sciences de l’Université de Melbourne.

“Seuls deux lacs du nord-est de l’Australie fournissaient auparavant un tel enregistrement” vectoriel complet “, où les directions passées et l’intensité passée du champ magnétique terrestre sont obtenues à partir des mêmes noyaux.”

Publié dans la revue Quaternary Geochronology, Chronostratigraphy of a 270-ka sediment record from Lake Selina, Tasmania: Combining radiometric, geomagnetic and climatic datant, détaille comment le forage dans le noyau du lac Selina de 5,5 mètres de long a établi qu’il y a 41000 ans, les habitants de Tasmanie doivent ont vu des aurores spectaculaires lorsque le champ magnétique terrestre a basculé, et pendant quelques milliers d’années, le nord était le sud et le sud était le nord.

«Au cours de l ‘« excursion »géomagnétique, la force du champ magnétique terrestre a presque disparu», a déclaré le DrLisé-Provonost.

«Cela entraînerait une forte augmentation des particules cosmiques et solaires bombardant notre planète parce que le champ magnétique agit normalement comme un bouclier.

“Nous ne savons pas quand la prochaine excursion géomagnétique aura lieu, mais si une excursion se produisait aujourd’hui, les satellites deviendraient inutiles, les applications de navigation pour smartphone échoueraient et il y aurait des perturbations majeures des systèmes de distribution d’énergie.”

Les recherches menant à cette découverte ont débuté en 2014 lorsque l’auteur s’est rendu dans un petit lac subalpin de l’ouest de la Tasmanie avec une équipe dirigée par le professeur agrégé Michael-Shawn Fletcher, où une plate-forme flottante de fortune montée sur deux radeaux gonflables a été utilisée pour creuser. dans les sédiments.

Le noyau contenant un enregistrement du climat, de la végétation et de la paléomagnétique de la zone, l’équipe a d’abord cherché à dater avec précision ses couches, trouvant des preuves des changements écosystémiques survenus lorsque les autochtones de Tasmanie sont arrivés il y a 43000 ans et ont géré la terre pendant des milliers d’années. Les changements brusques survenus depuis l’arrivée des Européens il y a 200 ans sont également mis en évidence.

«Les particules magnétiques sont érodées des roches, se dirigeant vers un lac par le vent ou l’eau, et se déposent au fond du lac», a déclaré le Dr Lisé-Provonost.

“Les particules magnétiques agissent comme de minuscules aiguilles de boussole, s’alignant sur le champ magnétique terrestre. Au fur et à mesure que ces particules s’accumulent et s’enfouissent, elles se bloquent en place, laissant une histoire du champ magnétique terrestre. Plus nous forons profondément, plus nous remontons dans le temps nous allons.”

On espère que la recherche ouvrira la voie à davantage d’études sur le comportement du champ géomagnétique passé des lacs australiens et d’autres matériaux géologiques tels que les coulées de lave, les dépôts de grottes et les artefacts archéologiques cuits, pour développer de nouveaux outils de datation paléomagnétique et améliorer les modèles du champ magnétique terrestre. à, un jour, peut-être prédire la prochaine excursion géomagnétique.

L’équipe de recherche va maintenant remonter encore plus loin dans le temps en récupérant l’histoire du climat de la Tasmanie, en analysant les sédiments de l’impact d’une météorite vieille de 816 000 ans au cratère Darwin.

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