Une nouvelle théorie explique l’origine possible de l’impacteur Chicxulub – Technoguide

Elle faisait des dizaines de kilomètres de large et a changé à jamais l’histoire lorsqu’elle s’est écrasée sur Terre il y a environ 66 millions d’années.

L’impacteur de Chicxulub, comme on l’appelle, a laissé derrière lui un cratère au large des côtes du Mexique qui s’étend sur 93 miles et 12 miles de profondeur. Son impact dévastateur a amené le règne des dinosaures à une fin brutale et calamiteuse en déclenchant leur extinction de masse soudaine, ainsi que la fin de près des trois quarts des espèces végétales et animales vivant alors sur Terre.

Le casse-tête persistant a toujours été l’origine de l’astéroïde ou de la comète qui a déclenché la destruction et de la manière dont il a frappé la Terre. Et maintenant, deux chercheurs de Harvard pensent avoir la réponse.

Dans une étude publiée dans Scientific Reports, Avi Loeb, Frank B.Baird Jr. Professor of Science à Harvard, et Amir Siraj ’21, un concentrateur d’astrophysique, ont proposé une nouvelle théorie qui pourrait expliquer l’origine et le parcours de cet objet catastrophique et d’autres l’aiment.

À l’aide d’analyses statistiques et de simulations gravitationnelles, Loeb et Siraj montrent qu’une fraction significative d’un type de comète provenant du nuage d’Oort, une sphère de débris au bord du système solaire, a été déportée par le champ gravitationnel de Jupiter pendant son orbite. et envoyé près du soleil, dont la force de marée a brisé des morceaux de roche. Cela augmente le taux de comètes comme Chicxulub (prononcé Chicks-uh-lub) car ces fragments traversent l’orbite de la Terre et frappent la planète une fois tous les 250 à 730 millions d’années environ.

“Fondamentalement, Jupiter agit comme une sorte de flipper”, a déclaré Siraj, qui est également co-président des étudiants de Harvard pour l’exploration et le développement de l’espace et poursuit une maîtrise au New England Conservatory of Music. “Jupiter propulse ces comètes à longue période entrantes sur des orbites qui les rapprochent très près du soleil.”

C’est pour cette raison que les comètes à longue période, qui mettent plus de 200 ans à orbiter autour du soleil, sont appelées brouteuses de soleil, a-t-il déclaré.

“Quand vous avez ces brouteurs de soleil, ce n’est pas tant la fonte qui continue, qui est une fraction assez petite par rapport à la masse totale, mais la comète est si proche du soleil que la partie la plus proche du soleil se sent plus forte. attraction gravitationnelle que la partie la plus éloignée du soleil, provoquant une force de marée », a-t-il déclaré. “Vous obtenez ce qu’on appelle un événement de perturbation des marées et donc ces grosses comètes qui s’approchent vraiment du soleil se décomposent en comètes plus petites. Et fondamentalement, à leur sortie, il y a une chance statistique que ces petites comètes touchent la Terre.”

Les calculs de la théorie de Loeb et Siraj augmentent les chances que les comètes de longue période aient un impact sur la Terre par un facteur d’environ 10, et montrent qu’environ 20% des comètes de longue période deviennent des brouteurs de soleil. Cette découverte est conforme aux recherches d’autres astronomes.

La paire prétend que leur nouveau taux d’impact est conforme à l’âge de Chicxulub, fournissant une explication satisfaisante de son origine et d’autres impacteurs comme lui.

“Notre article fournit une base pour expliquer l’occurrence de cet événement”, a déclaré Loeb. “Nous suggérons qu’en fait, si vous cassez un objet à l’approche du soleil, cela pourrait donner lieu à un taux d’événements approprié et aussi au type d’impact qui a tué les dinosaures.”

L’hypothèse de Loeb et Siraj pourrait également expliquer la composition de bon nombre de ces impacteurs.

“Notre hypothèse prédit que d’autres cratères de la taille de Chicxulub sur Terre sont plus susceptibles de correspondre à un impacteur avec une composition primitive (chondrite carbonée) que celle attendue des astéroïdes conventionnels de la ceinture principale”, ont écrit les chercheurs dans l’article.

Ceci est important car une théorie populaire sur l’origine de Chicxulub prétend que l’impacteur est un fragment d’un astéroïde beaucoup plus gros qui provient de la ceinture principale, qui est une population d’astéroïdes entre l’orbite de Jupiter et de Mars. Seulement environ un dixième de tous les astéroïdes de la ceinture principale ont une composition de chondrite carbonée, alors que l’on suppose que la plupart des comètes à longue période l’ont. Des preuves trouvées dans le cratère Chicxulub et d’autres cratères similaires suggèrent qu’ils avaient de la chondrite carbonée.

Cela comprend un objet qui a frappé il y a environ 2 milliards d’années et a quitté le cratère Vredefort en Afrique du Sud, qui est le plus grand cratère confirmé de l’histoire de la Terre, et l’impacteur qui a quitté le cratère Zhamanshin au Kazakhstan, qui est le plus grand cratère confirmé de la dernière millions d’années.

Les chercheurs disent que les preuves de composition appuient leur modèle et que les années où les objets ont été touchés soutiennent à la fois leurs calculs sur les taux d’impact des comètes perturbées par les marées de la taille de Chicxulub et pour les plus petites comme l’impacteur qui a fait le cratère de Zhamanshin. S’ils étaient produits de la même manière, ils disent que ceux-ci frapperaient la Terre une fois tous les 250 000 à 730 000 ans.

Loeb et Siraj disent que leur hypothèse peut être testée en étudiant plus avant ces cratères, d’autres comme eux, et même ceux à la surface de la lune pour déterminer la composition des impacteurs. Les missions spatiales d’échantillonnage de comètes peuvent également aider.

Outre la composition des comètes, le nouvel observatoire Vera Rubin au Chili pourrait être en mesure de voir la perturbation des marées des comètes de longue période après sa mise en service l’année prochaine.

“Nous devrions voir des fragments plus petits venir sur Terre plus fréquemment à partir du nuage d’Oort”, a déclaré Loeb. “J’espère que nous pourrons tester la théorie en ayant plus de données sur les comètes à longue période, obtenir de meilleures statistiques et peut-être voir des preuves de certains fragments.”

Loeb a déclaré que comprendre cela n’est pas seulement crucial pour résoudre un mystère de l’histoire de la Terre, mais pourrait s’avérer essentiel si un tel événement menaçait à nouveau la planète.

“Cela a dû être un spectacle incroyable, mais nous ne voulons pas voir ce côté-là”, a-t-il déclaré.

.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

Sonnet annonce la station d’accueil Echo 11 Thunderbolt 4

Source: Sonnet Sonnet a annoncé la station d’accueil Echo 11 Thunderbolt 4, et cette station …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut