Une bonne adaptation des masques faciaux est plus importante que le matériau, selon une étude – Technoguide

Une équipe de chercheurs qui étudie l’efficacité de différents types de masques faciaux a découvert que pour fournir la meilleure protection contre le COVID-19, l’ajustement d’un masque est aussi important, voire plus important, que le matériau dont il est fait.

Les chercheurs de l’Université de Cambridge ont effectué une série de tests d’ajustement différents et ont constaté que lorsqu’un masque haute performance – tel qu’un masque N95, KN95 ou FFP2 – n’est pas correctement ajusté, il ne fonctionne pas mieux que un masque en tissu. Des différences mineures dans les traits du visage, telles que la quantité de graisse sous la peau, font des différences significatives dans l’adaptation d’un masque.

Les résultats, publiés dans la revue PLoS ONE, suggèrent également que la routine de vérification d’ajustement utilisée dans de nombreux établissements de santé a des taux d’échec élevés, car les fuites mineures peuvent être difficiles ou impossibles à détecter par le porteur. Bien que la taille de l’échantillon soit petite, les chercheurs espèrent que leurs résultats aideront à développer de nouveaux tests d’ajustement rapides et fiables, dans le cas de futures urgences de santé publique. L’étude actuelle n’a évalué que l’impact de l’ajustement sur le porteur du masque – l’équipe évaluera l’impact de l’ajustement sur la protection des autres dans de futures recherches.

La pandémie COVID-19 a fait des masques faciaux bien ajustés un équipement de protection essentiel pour les travailleurs de la santé et les civils. Si l’importance du port de masques pour ralentir la propagation du virus a été démontrée, il reste un manque de compréhension sur le rôle que joue un bon ajustement pour garantir leur efficacité.

“Nous savons qu’à moins qu’il n’y ait une bonne étanchéité entre le masque et le visage du porteur, de nombreux aérosols et gouttelettes couleront à travers le dessus et les côtés du masque, comme de nombreuses personnes qui portent des lunettes le savent”, a déclaré Eugenia O ‘ Kelly du département d’ingénierie de Cambridge, premier auteur de l’article. «Nous voulions évaluer quantitativement le niveau d’ajustement offert par différents types de masques et, surtout, évaluer l’exactitude de la mise en œuvre des vérifications d’ajustement en comparant les résultats des vérifications d’ajustement aux résultats des tests d’ajustement quantitatifs.

Pour l’étude, sept participants ont d’abord évalué les masques N95 et KN95 en effectuant un contrôle d’ajustement, conformément aux directives du NHS. Les participants ont ensuite subi des tests d’ajustement quantitatifs – qui utilisent un compteur de particules pour mesurer la concentration de particules à l’intérieur et à l’extérieur du masque – tout en portant des masques N95 et KN95, des masques chirurgicaux et des masques en tissu. Les résultats ont évalué la protection du porteur du masque, ce qui est important en milieu clinique.

Les masques N95 – qui sont une norme similaire aux masques FFP3 disponibles au Royaume-Uni et dans le reste de l’Europe – offraient des degrés de protection plus élevés que les autres catégories de masques testées; cependant, la plupart des masques N95 ne s’adaptaient pas correctement aux participants.

Dans leur étude, les chercheurs ont constaté que lorsqu’ils étaient correctement ajustés, les masques N95 filtraient plus de 95% des particules en suspension, offrant une protection supérieure. Cependant, dans certains cas, les masques N95 mal ajustés n’étaient comparables qu’à des masques chirurgicaux ou en tissu.

“Il ne suffit pas de supposer qu’un seul modèle N95 conviendra à la majorité d’une population”, a déclaré O’Kelly. “Le masque le plus ajusté que nous ayons examiné, le 8511 N95, ne convenait qu’à trois des sept participants de notre étude.”

Une observation que les chercheurs ont faite au cours de leur étude était la largeur de la bride du masque – la zone du matériau qui entre en contact avec la peau – peut être une caractéristique essentielle à ajuster. Les masques qui s’adaptent au plus grand nombre de participants avaient tendance à avoir des brides plus larges et plus flexibles autour de la bordure.

De plus, de petites différences faciales ont été observées comme ayant un impact significatif sur l’ajustement quantitatif. “Ajuster parfaitement le visage est un défi technique difficile et, comme notre recherche l’a montré, de petites différences telles qu’un nez plus large d’un centimètre ou des joues légèrement plus pleines peuvent faire ou défaire l’ajustement d’un masque”, a déclaré O’Kelly.

Les contrôles d’ajustement auto-exécutés sont attrayants car ils permettent d’économiser du temps et des ressources, et sont souvent la seule méthode de test d’ajustement disponible. Cependant, cette étude et des études sur les systèmes de contrôle d’ajustement dans d’autres pays indiquent que ces systèmes de vérification d’ajustement ne sont pas fiables.

Les chercheurs espèrent que leurs résultats seront utiles à ceux qui travaillent sur de nouvelles technologies et des programmes pour évaluer leur aptitude, afin que les soins de santé et les autres travailleurs de première ligne soient correctement protégés en cas de pandémie future. En outre, ils espèrent que ces résultats attireront l’attention sur l’importance de l’ajustement dans les masques de qualité clinique, en particulier si ces masques doivent être largement utilisés par le public. Cette étude n’a pas évalué l’impact de l’ajustement sur la protection des autres, qui est un futur domaine de recherche.

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