Un “ cœur en nid d’abeille ” spectaculaire révélé dans une explosion stellaire emblématique – News 24

Une “ forme de cœur ” unique, avec des mèches de filaments de gaz montrant un arrangement complexe en forme de nid d’abeille, a été découverte au centre du vestige de supernova emblématique, la nébuleuse du crabe. Les astronomes ont cartographié le vide avec des détails sans précédent, créant une reconstruction tridimensionnelle réaliste. Le nouvel ouvrage est publié dans les Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

Le crabe, officiellement connu sous le nom de Messier 1, a explosé en supernova dramatique en 1054 CE, et a été observé au cours des mois et des années suivants par d’anciens astronomes du monde entier. La nébuleuse résultante – le vestige de cette énorme explosion – a été étudiée par des astronomes amateurs et professionnels pendant des siècles. Cependant, malgré cette riche histoire d’investigation, de nombreuses questions subsistent sur le type d’étoile qui s’y trouvait à l’origine et comment l’explosion d’origine a eu lieu.

Thomas Martin, le chercheur de l’Université Laval qui a dirigé l’étude, espère répondre à ces questions à l’aide d’une nouvelle reconstruction 3D de la nébuleuse. «Les astronomes pourront désormais se déplacer autour et à l’intérieur de la nébuleuse du crabe et étudier ses filaments un par un», a déclaré Martin.

L’équipe a utilisé le puissant spectromètre d’imagerie SITELLE du télescope Canada-Hawaï-France (CFHT) à Mauna Kea, à Hawaï, pour comparer la forme 3D du crabe à deux autres restes de supernova. De manière remarquable, ils ont découvert que les trois restes avaient des éjectas disposés en anneaux à grande échelle, suggérant une histoire de mélange turbulent et de panaches radioactifs s’étendant à partir d’un noyau de fer effondré.

Le co-auteur Dan Milisavljevic, professeur assistant à l’Université Purdue et expert en supernova, conclut que la morphologie fascinante du crabe semble aller à l’encontre de l’explication la plus populaire de l’explosion originale.

“Le crabe est souvent compris comme étant le résultat d’une supernova de capture d’électrons déclenchée par l’effondrement d’un noyau oxygène-néon-magnésium, mais la structure en nid d’abeilles observée peut ne pas être cohérente avec ce scénario”, a déclaré Milisavljevic.

La nouvelle reconstruction a été rendue possible par la technologie révolutionnaire utilisée par SITELLE, qui incorpore une conception d’interféromètre de Michelson permettant aux scientifiques d’obtenir plus de 300 000 spectres haute résolution de chaque point de la nébuleuse.

“SITELLE a été conçu avec des objets comme la nébuleuse du crabe à l’esprit; mais son large champ de vision et sa capacité d’adaptation le rendent idéal pour étudier les galaxies proches et même les amas de galaxies à de grandes distances”, a déclaré le co-auteur Laurent Drissen.

Les explosions de supernova sont parmi les phénomènes les plus énergétiques et les plus influents de l’univers. Par conséquent, Milisavljevic ajoute: “Il est vital que nous comprenions les processus fondamentaux des supernovae qui rendent la vie possible. SITELLE jouera un rôle nouveau et passionnant dans cette compréhension.”

Source de l’histoire:

Matériel fourni par la Royal Astronomical Society. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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