La réalité virtuelle aide à traiter la peur des hauteurs – Technoguide

Des chercheurs de l’Université de Bâle ont développé une application de réalité virtuelle pour smartphones afin de réduire la peur des hauteurs. Maintenant, ils ont mené un essai clinique pour étudier son efficacité. Les participants à l’essai qui ont passé un total de quatre heures de formation avec l’application à la maison ont montré une amélioration de leur capacité à gérer des situations de hauteur réelle.

La peur des hauteurs est un phénomène répandu. Environ 5% de la population générale éprouve un niveau d’inconfort débilitant dans les situations de hauteur. Cependant, les personnes touchées profitent rarement des options de traitement disponibles, comme la thérapie d’exposition, qui consiste à mettre la personne en situation d’anxiété sous la direction d’un professionnel. D’une part, les gens hésitent à affronter leur peur des hauteurs. D’un autre côté, il peut être difficile de reproduire les bons types de situations de hauteur dans un cadre thérapeutique.

Cela a motivé l’équipe de recherche interdisciplinaire dirigée par le professeur Dominique de Quervain à développer une application de thérapie par exposition en réalité virtuelle sur smartphone appelée Easyheights. L’application utilise des images à 360 ° de lieux réels, que les chercheurs ont capturées à l’aide d’un drone. Les gens peuvent utiliser l’application sur leurs propres smartphones avec un casque de réalité virtuelle spécial.

Augmenter progressivement la hauteur

Au cours de l’expérience virtuelle, l’utilisateur se tient sur une plate-forme qui se trouve initialement à un mètre du sol. Après avoir permis l’acclimatation à la situation pendant un certain intervalle, la plateforme monte automatiquement. De cette manière, la distance perçue au-dessus du sol augmente lentement mais régulièrement sans augmentation du niveau de peur de la personne.

L’équipe de recherche a étudié l’efficacité de cette approche dans un essai contrôlé randomisé et a publié les résultats dans la revue NPJ Digital Medicine. Cinquante participants à l’essai ayant peur des hauteurs ont suivi un programme d’entraînement en hauteur de quatre heures (une séance de 60 minutes et six séances de 30 minutes sur une période de deux semaines) en utilisant la réalité virtuelle, ou ont été affectés au groupe témoin, ce qui pas terminer ces sessions de formation.

Avant et après la phase de formation – ou la même période de temps sans formation – les participants à l’essai ont gravi la tour de guet Uetliberg près de Zurich dans la mesure où leur peur des hauteurs leur permettait. Les chercheurs ont enregistré le niveau de hauteur atteint par les participants ainsi que leur niveau de peur subjectif à chaque niveau de la tour. À la fin de l’essai, les chercheurs ont évalué les résultats de 22 sujets ayant terminé la formation Easyheights et 25 du groupe témoin.

Le groupe qui a terminé la formation avec l’application a montré moins de peur sur la tour et a pu monter plus loin vers le sommet qu’il ne le pouvait avant de terminer la formation. Le groupe témoin n’a présenté aucun changement positif. L’efficacité de la formation Easyheights s’est avérée comparable à celle de la thérapie d’exposition conventionnelle.

Thérapie dans votre propre salon

Les chercheurs étudient déjà l’utilisation de la réalité virtuelle pour traiter la peur des hauteurs depuis plus de deux décennies. “Ce qui est nouveau, cependant, c’est que les smartphones peuvent être utilisés pour produire les scénarios virtuels qui nécessitaient auparavant un type de traitement techniquement compliqué, ce qui le rend beaucoup plus accessible”, explique le Dr Dorothée Bentz, auteur principal de l’étude.

Les résultats de l’étude suggèrent que l’utilisation répétée d’une thérapie d’exposition à la réalité virtuelle basée sur un smartphone peut grandement améliorer le comportement et l’état subjectif de bien-être dans des situations de hauteur. Les personnes qui souffrent d’une légère peur des hauteurs pourront bientôt télécharger l’application gratuite à partir des principaux magasins d’applications et suivre elles-mêmes des sessions de formation. Cependant, les chercheurs recommandent aux personnes qui souffrent d’une grave peur des hauteurs d’utiliser l’application uniquement sous la supervision d’un professionnel.

L’étude actuelle est l’un des nombreux projets en cours à la plateforme de recherche Transfaculty pour les neurosciences moléculaires et cognitives, dirigée par le professeur Andreas Papassotiropoulos et le professeur Dominique de Quervain. Leur objectif est d’améliorer le traitement des troubles mentaux grâce à l’utilisation des nouvelles technologies et de rendre ces traitements largement disponibles.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Bâle. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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