NVIDIA est disposée à conclure des accords juridiquement contraignants pour les engagements d’armement

Le BlueField-2 DPU de NVIDIA est destiné aux centres de données d’entreprise et utilise les cœurs de processeur Cortex d’Arm.

L’offre du concepteur de puces NVIDIA Corporation pour acquérir la maison de conception britannique Arm Ltd. a reçu une nouvelle opposition de la part du développeur de puces d’apprentissage automatique et d’accélérateur d’IA Graphcore. Graphcore, qui est basé au Royaume-Uni, prévoit de développer ce qu’il appelle une “ unité de traitement intelligente ” – une grande puce qui est responsable de toutes les opérations d’intelligence artificielle à l’intérieur d’un système, avec la dernière puce GC200 de la société qui devrait héberger un nombre impressionnant de 59 milliards de transistors et être construits à l’aide du processus de fabrication FinFET 7 nm de Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC).

NVIDIA est malhonnête à propos des plans visant à conserver le modèle commercial existant d’Arm, déclare le fondateur d’Arm

La dissidence a été soumise à l’Autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA), qui est l’organisme de réglementation anticoncurrentiel du marché britannique. La CMA a commencé son enquête sur l’accord de 40 milliards de dollars en janvier lorsqu’elle a sollicité les commentaires de tiers sur toute l’affaire. Son «invitation à commenter» a commencé le 6 janvier et s’est terminée le 27 janvier, et depuis lors, le régulateur a été discret sur toute l’affaire. À la suite de l’invitation, l’AMC est sur le point de lancer une enquête sur la fusion et de rendre une décision de phase 1, mais les délais pour ces deux étapes ne sont pas accessibles au public.

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Les détails de l’opposition de Graphcore ont été révélés par M. Hermann Hauser, dont la société Acorn Computer a été transformée en ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’Arm Ltd. dans les années 1990. M. Hauser est un investisseur Graphcore mais n’a aucun intérêt dans Arm, et il a été l’un des premiers à s’opposer à l’accord après que NVIDIA l’a annoncé l’année dernière.

Ses déclarations ont été faites à CNBC via une interview avec Zoom dans laquelle l’investisseur était cinglant dans sa critique de NVIDIA et de l’accord. Selon lui,

“Si Nvidia peut fusionner les conceptions Arm et Nvidia dans le même logiciel, cela empêche des sociétés comme Graphcore d’entrer sur le marché des vendeurs et d’entrer en relation étroite avec Arm.”

Graphcore n’a pas répondu à la demande de commentaires de CNBC, mais le PDG de la société a également précédemment exprimé son opposition à l’accord.

La représentation par NVIDIA Corporation de son supercalculateur d’intelligence artificielle Cambridge-1 a été annoncée l’année dernière. Le Cambridge-1 sera situé au Royaume-Uni, NVIDIA investissant environ 52 millions de dollars dans le système destiné à aider les sociétés pharmaceutiques à tirer parti de l’informatique moderne dans leurs efforts de recherche. Image: NVIDIA Corporation

La critique fait surface alors que la date limite pour les commentaires du régulateur britannique expire

M. Hauser a ensuite déclaré que l’affirmation de NVIDIA selon laquelle elle maintiendrait le modèle commercial existant d’Arm vise à tromper les régulateurs. Peu de temps après l’annonce de l’accord, le fondateur et PDG de NVIDIA, M. Jen-Hsun Huang, s’est assis pour une conversation au coin du feu avec le chef d’Arm, M. Simon Segars. Dans cette discussion, l’exécutif a partagé en détail ses points de vue et ses motivations sur l’accord, soulignant à plusieurs reprises que son entreprise n’interférerait pas dans la manière actuelle de faire des affaires d’Arm.

Selon les commentaires de M. Huang sur le contrôle réglementaire lors du chat:

NVIDIA GeForce RTX 3080 Ti devrait être lancé en avril avec 12 Go de mémoire GDDR6X et 10240 cœurs CUDA

Alors la première chose est d’expliquer ce que nous faisons, où nous appartenons dans l’écosystème [once we do this] les gens comprendront que nous sommes des entreprises complémentaires; que deux entreprises étant complémentaires une fois combinées, elles créeront de nouvelles innovations qui sont bonnes pour le marché, font avancer l’innovation, c’est bon pour les clients. Et quand ils se rendront compte que nous aimons le modèle commercial, nous allons protéger le modèle commercial, nous allons créer et continuer à entretenir cette plate-forme neutre, engagée, cohérente et de confiance afin que notre écosystème puisse continuer à prospérer et même grandir, je pense que quand les gens s’en rendront compte, ils seront vraiment très enthousiastes à ce sujet. “

En réponse à l’accusation de malhonnêteté de M. Hauser, un porte-parole de NVIDIA a déclaré à CNBC que,

«Nous discutons de nos projets avec le gouvernement britannique et nous sommes très heureux de placer des accords juridiquement contraignants derrière tous nos engagements.»

Il n’est pas certain que la définition des «engagements» donnée par le porte-parole inclue également les déclarations de M. Huang sur la préservation du modèle commercial d’Arm. De plus, on ne sait pas non plus si NVIDIA considère le groupage de produits (c’est-à-dire le lancement de ses produits et ceux d’Arm dans un seul package) du modèle commercial d’Arm.

Le Royaume-Uni n’est pas le seul pays où l’accord se heurte à l’opposition des entreprises locales. Un autre foyer d’opposition à l’acquisition est la Chine, où les régulateurs doivent se battre avec la question complexe de placer une autre entreprise de technologie de l’information cruciale sous la responsabilité du gouvernement américain.

Des enquêtes “approfondies” au Royaume-Uni et dans l’UE devraient s’ouvrir, a rapporté le Financial Times plus tôt cette semaine, les sources de la publication exprimant à la fois des doutes et de la confiance quant à l’approbation de l’accord.

Le siège de NVIDIA Corporation à Santa Clara, en Californie, est un chef-d’œuvre de la conception paramétrique – créé peut-être en utilisant les propres GPU du concepteur de puces. En savoir plus sur Officesnapshots.com

Les régulateurs chinois sont susceptibles de déterminer l’issue de l’accord même si la Grande-Bretagne lui donne le droit d’aller de l’avant

Des chercheurs et des experts en droit anticoncurrentiel ont exprimé leurs doutes sur la capacité de l’accord à passer un examen réglementaire dans ce pays d’Asie de l’Est, la concurrence avec les entreprises locales étant une préoccupation majeure du ministère chinois du Commerce. Les efforts chinois pour développer un secteur local de puces se sont accélérés à la suite des sanctions américaines contre Huawei Technologies Ltd. limitant la capacité de l’entreprise à se procurer des puces fabriquées selon des processus de fabrication de pointe.

Selon certaines rumeurs, Huawei s’est également opposé à l’accord, car il pousse l’administration d’État chinoise chargée de la réglementation du marché à s’assurer qu’elle sera en mesure d’accéder à la propriété intellectuelle de la puce d’Arm au cas où l’accord serait approuvé. Huawei utilise cette IP (propriété intellectuelle) pour concevoir des processeurs tels que la gamme Kirin SoC (system-on-chip) pour ses smartphones.

L’universitaire chinois Ni Guangan, membre de l’Académie chinoise d’ingénierie, a également exprimé une vision sombre de l’avenir de l’accord. S’exprimant lors du quatrième forum sur le développement de l’industrie de la sécurité de l’information, M. Ni a déclaré que l’accord serait préjudiciable aux intérêts chinois et qu’il était donc peu probable que la réglementation soit clairement examinée.

Non seulement l’acquisition représente une opportunité potentielle de revenus de 3,5 milliards de dollars pour NVIDIA, mais grâce à elle, le concepteur de GPU sera en mesure de tirer parti de ses forces en matière d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique en tandem avec l’écosystème quasi omniprésent d’Arm et sa présence croissante sur des marchés en croissance tels que le calcul intensif. . Les critiques de l’accord craignent que si NVIDIA est autorisé à le suivre, la société de Santa Clara pourrait forcer les clients d’Arm à acheter également des produits NVIDIA – et exclure efficacement les concurrents de l’écosystème.

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