SpaceX continue de se battre pour le forage de carburant de fusée sur Mars au Texas

Le prototype de vaisseau spatial de l’étage supérieur Starship SN8 de SpaceX prend son envol lors d’un test en vol à haute altitude en décembre. Le vaisseau spatial est propulsé par le moteur de fusée à combustion par étapes Raptor de SpaceX qui utilise du méthane pour son carburant. L’entreprise est en train d’acquérir le droit d’extraire ce combustible au Texas sur des puits situés à proximité de ses installations. Image: SpaceX / YouTube

Le combat de Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) avec le Dallas Petroleum Group (DPG) au sujet de la revendication par ce dernier des droits de forage de surface pour deux puits au Texas a progressé le mois dernier alors que les représentants des deux sociétés ont présenté leurs cas devant la Texas Railroad Commission. Le différend est survenu lorsque SpaceX a acquis le terrain avec La Pita Wells 2R et 3 l’année dernière et a demandé à DPG de signer le formulaire P4 du RRC qui aurait officiellement transféré le pouvoir d’exploitation des puits à la filiale de SpaceX LoneStar Mineral Development, LLC. Cependant, DPG a refusé de le faire, affirmant que les terres que SpaceX avait achetées lui avaient été vendues en 2017.

L’audience de la Commission qui a eu lieu à la fin de la troisième semaine de janvier a impliqué les deux parties révélant des faits clés sur l’ensemble de l’affaire et se demandant si DPG avait le droit de facturer SpaceX pour l’utilisation de la surface des puits en question. DPG prétend que oui, tandis que SpaceX nie ce fait, arguant que le document de transfert qui a transféré le droit à DPG en 2017 ne mentionnait pas la parcelle de terrain avec les puits ni l’entité propriétaire du terrain.

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DPG déclare qu’il se bat contre des “entités d’entreprise sophistiquées” cherchant à le priver de la perception des frais de surface

Dans ses remarques liminaires, Bill Hayenga représentant DPG a affirmé que son client ne perturbait pas la capacité de SpaceX à forer les puits. Au lieu de cela, selon lui, DPG cherche uniquement à établir ses «intérêts de redevances de surface» ou le droit de percevoir des redevances pour l’utilisation des terres auprès des parties intéressées par l’exploitation des puits. Les remarques liminaires de M. Hayenga ont carrément affirmé cette affirmation, car il n’a mâché aucun mot et a déclaré:

Au niveau macro, ce qui se passe, c’est que Dallas Petroleum est un très petit opérateur qui se heurte à des sociétés très grandes et sophistiquées qui tentent de déposséder Dallas de ses frais de surface.

L’avocat a omis de dire quelles sont ces entités, mais tout au long de l’audience, sa position a tourné autour de l’affirmation selon laquelle son entreprise a droit aux droits de surface pour les puits de La Pita simplement en raison de la formulation largement expansive du document d’achat et de vente.

Le représentant de Lone Star, Tim George, a nié cette affirmation et a affirmé que DPG n’avait aucun droit de surface sur le terrain. Son argument se concentre sur le fait que le document de vente à DPG de SEP IV ne mentionnait pas explicitement Sanchez Oil & Gas qui détenait les droits fonciers, puisque DPG n’a effectué aucune opération sur les puits depuis qu’elle a acquis les droits de forage en 2017 les droits de location. peut être retourné au propriétaire du minéral non loué et supprimer tout besoin pour SpaceX de faire des affaires avec DPG et que, puisque DPG poursuit les trois sociétés Sanchez pour obtenir des droits sur les 24 acres de terrain des puits, il accepte implicitement qu’il le fasse ne possède pas lesdits droits avant que la poursuite ne soit potentiellement tranchée en sa faveur par le tribunal du comté de Cameron.

Le moteur Raptor de SpaceX lors d’un essai de tir. Le Raptor alimentera les premier et deuxième étages de Starship et utilise du méthane pour son carburant. SpaceX a l’intention de forer du méthane à partir du puits n ° 2R de La Pita, a confirmé l’avocat de Lone Star lors de l’audience. (Image: SpaceX)

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La première partie de l’audience a été consacrée à M. George expliquant le calendrier des opérations pour les deux puits, leur historique de location et les calendriers de production. Selon les recherches effectuées par les entreprises engagées par LoneStar, les puits ont cessé de fonctionner en 2014 et la chaîne de propriété ne se lie pas à l’entité (SEP Holdings IV) qui a transféré le terrain par cession à DPG.

Il a ensuite accéléré le rythme lorsque, pour invalider l’affirmation de SpaceX selon laquelle un P-4 à signature unique (faisant sortir DPG de l’image), M. Hayenga et le président et propriétaire de DPG, M. Mathew Williams, ont déclaré que la société pourrait ont mené des opérations sur le terrain avant de postuler pour le P-4.

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Pour le prouver, M. Williams a établi un calendrier à partir de juillet 2020 et se terminant à la mi-décembre à travers des photographies aériennes montrant que des équipements et des activités non représentatifs de DPG étaient présents dans les puits pendant cette période. Il a ensuite déclaré que même si DPG ne menait pas ces opérations, elle était responsable de tous les accidents qui auraient pu se produire depuis que le document P-4 est à son nom.

Bien que l’audience ait été globalement une affaire cordiale, les choses se sont réchauffées lorsque M. Hayenga a directement demandé à M. Williams qui, selon lui, faisait fonctionner l’équipement. À ce stade, l’avocat de Lone Star s’est opposé et a déclaré qu’une telle divulgation représenterait une opinion à moins d’être étayée par des faits.

Pour contrer cela, M. Hayegna a soumis à la Commission un enregistrement d’appel par un tiers à DPG indiquant que la propriété avait été acquise par SpaceX et qu’on leur demandait d’enlever de l’équipement, mais comme le nom de DPG figurait sur les panneaux, une clarification était nécessaire pour éviter toute irrégularité.

Les puits et le terrain de la pièce de DPG ont été partagés devant la Texas Railroad Commission avant l’audience.

L’affilié de SpaceX nous a dit que nous entrerions sur place si nous entrions alors que nous continuions à être responsables de tout incident, déclare le président de DPG

M. George a contré cela lors de son contre-interrogatoire en déclarant que l’exécutif n’avait pas. connaissance personnelle de ce qui se passait sur la propriété et que ses conclusions étaient tirées de photos aériennes de la région.

L’audience s’est conclue par DPG acceptant de fournir plus de détails sur le fait de savoir si elle avait payé des taxes pour le terrain en question, la société admettant également que les systèmes du Cameron Appraisal District indiquent que Sanchez est responsable des taxes du site.

À la suite de cette audience, les deux parties devraient présenter leurs conclusions et réponses aux clôtures au cours de ce mois dans un processus qui s’étendra jusqu’à la mi-mars. À moins que la question ne soit résolue, Lone Star ne se verra pas accorder un transfert d’autorité pour les puits par la Commission des chemins de fer.

Il n’en demeure pas moins que DPG a payé 7 millions de dollars pour l’acquisition d’intérêts détenus par SEP IV tout en supposant que les intérêts détenus par SEP I, II et III lui seraient également transférés en échange de la prise en charge des frais de colmatage des puits. Les droits transférés sont les droits de surface contestés qui permettent à l’entreprise de facturer des frais à toute partie détenant des droits miniers qui choisit de forer dans la zone. Au moment de l’audience, la filiale de SpaceX a réussi à obtenir 80% du total des droits miniers pour les puits de La Pita.

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