EA offre un T3 plat et abaisse les perspectives de l’exercice 2021, promet un champ de bataille pour l’exercice 2022

Electronic Arts (NASDAQ: EA) a livré ses résultats pour le trimestre se terminant le 31 décembre 2020, et si la société l’a qualifié de «fort» trimestre, la réalité est qu’il était plutôt plat. Le chiffre d’affaires net pour le troisième trimestre 2021 était de 1,673 milliard de dollars, soit un peu moins que les 1,675 milliard de dollars attendus par EA. Cela dit, les revenus ont légèrement augmenté de 9% d’une année sur l’autre et les réservations nettes, qui incluent les revenus différés des services en direct, étaient légèrement supérieures aux prévisions à 2,4 milliards de dollars. Le bénéfice net était de 211 millions de dollars, en baisse de plus de 60% par rapport à 349 millions de dollars il y a un an. Le bénéfice par action est de 0,72 USD, au-dessus des 0,61 USD par action prédits par les analystes financiers. Néanmoins, les résultats stables du troisième trimestre ont fait plonger l’action d’EA jusqu’à 10% dans les transactions après les heures de bureau. Il convient de noter que le stock a également augmenté considérablement plus tôt dans la journée en raison de l’annonce d’un nouveau match de football EA Sports College (une révélation stratégique sans aucun doute compte tenu des résultats médiocres d’aujourd’hui).

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L’immunité COVID-19 commence à se dissiper

Comme nous l’avons vu tout au long de 2020, la pandémie COVID-19 qui a jeté une grande partie du monde dans le désarroi a en fait été d’un avantage majeur pour les éditeurs de jeux vidéo en direct. Cela dit, les résultats d’EA ce trimestre prouvent qu’il y a certainement des limites à cette approche. En dehors de leurs offres sportives habituelles telles que FIFA 21 et NHL 21, le calendrier de sortie d’EA pour le troisième trimestre était inhabituellement léger, ne comprenant que Star Wars: Squadrons (un jeu de combat spatial à petit prix), Medal of Honor: Above and Beyond (une exclusivité VR ) et Need for Speed: Hot Pursuit Remastered.

Bien sûr, les standbys de service en direct fiables d’EA ont continué à bien fonctionner – FIFA Ultimate Team a enregistré un record de 6 millions de joueurs actifs par jour en décembre, et la base de joueurs d’Apex Legends a augmenté de 30% d’année en année – mais sans un nouveau logiciel contraignant pour les soutenir. en place, ils ne pouvaient pas tout à fait porter la charge seuls. Peut-être plus tôt dans la pandémie, lorsque la soif de jeux de service en direct à temps perdu était particulièrement forte, Apex Legends et Ultimate Team auraient suffi, mais il semble que ce ne soit plus le cas.

Battlefield à la rescousse?

À court terme, les choses continuent à paraître un peu stériles pour Electronic Arts. La société a ramené ses prévisions pour l’exercice 2021 de 5,625 milliards de dollars à 5,6 milliards de dollars (bien que les réservations nettes devraient en fait augmenter), et s’attend à un chiffre d’affaires de 1,317 milliard de dollars au quatrième trimestre 2021 et à une perte nette de 19 millions de dollars. Cela est en partie dû à une charge d’impôts à venir de 152 millions de dollars, mais cela reflète également le fait qu’EA n’aura toujours pas de jeux majeurs à sortir au quatrième trimestre. It Takes Two, un nouveau jeu de plateforme original publié par le label indépendant EA Originals, est la seule sortie prévue de la société et ne fera probablement pas particulièrement de grosses affaires.

Cela dit, il y a des raisons d’être plus optimiste pour l’exercice 2022. Bien qu’EA n’ait pas encore fixé de nombreuses dates de sortie, aujourd’hui, ils ont spécifiquement promis une nouvelle entrée dans la série Battlefield en FY2022 (une sortie de vacances est probable). EA parle également de son récent achat de l’éditeur Codemasters, qui leur permettra de publier un contenu de course annuel de haute qualité à l’avenir. De plus, Mass Effect: Legendary Edition (une collection de la trilogie originale acclamée de la franchise) tombe en mai et il y a des rumeurs persistantes qu’un autre jeu Star Wars pourrait arriver avant la fin de l’année. Bien sûr, les retards de développement liés à COVID peuvent affecter les dates de sortie, mais lors de leur appel de résultats, le directeur financier d’EA, Blake Jorgensen, a insisté sur le fait que le développement de Battlefield est «bien en avance» sur le calendrier. Le PDG d’EA, Andrew Wilson, a fait de son mieux pour présenter les résultats les plus récents de l’entreprise sous un jour positif…

Nous proposons des divertissements de qualité à des centaines de millions de personnes dans le monde entier. Nos équipes incroyables continuent de proposer des expériences exceptionnelles de haute qualité alors que de plus en plus de joueurs se connectent avec leurs amis et s’engagent profondément dans nos jeux. Avec nos plans d’expansion pour EA Sports, notre solide catalogue de propriété intellectuelle, nos services en direct de premier plan et notre capacité à couvrir toutes les plates-formes, nous grandissons pour atteindre un public encore plus large.

À long terme, Electronic Arts est toujours dans une position très solide avec sa forte stabilité d’IP et de salariés en direct. Cela dit, leurs derniers résultats peuvent montrer que les effets extraordinaires de la pandémie COVD-19 commencent à se dissiper, et il est temps pour les grands éditeurs de se remettre à, eh bien… publier de gros jeux. Espérons que EA pourra livrer en 2021.

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