Échange de puce contre vaccin de TSMC pour retarder la production de puces de circuits intégrés

Chipmaker Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC) a accepté de fabriquer des processeurs automobiles à un rythme accéléré. La décision de TSMC intervient après que les gouvernements de plusieurs continents ont demandé aux autorités taïwanaises de demander au fabricant de puces d’augmenter cette production – alors qu’une pénurie mondiale de produits commence à émerger comme une épine dans le flanc de la reprise économique de nombreux pays qui abritent les constructeurs automobiles touchés par cette pénurie.

À la suite de cette demande, la ministre taïwanaise des Affaires économiques, Mme Mei-Hua Wang, a convoqué une réunion à laquelle ont participé des représentants de l’Allemagne, de TSMC et d’autres sociétés de semi-conducteurs et le doyen de l’Institut de recherche économique de Taiwan pour discuter de la pénurie et de la manière dont l’Allemagne et d’autres pays pourraient aider Taiwan en échange de la fourniture des puces susmentionnées.

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La réunion a eu lieu plus tôt cette semaine mercredi, et un point clé à l’ordre du jour était de savoir comment des pays, dont l’Allemagne, pourraient aider l’île en échange de l’accord de TSMC pour augmenter sa production de puces de véhicules. Plus précisément, les participants ont insisté sur la nécessité pour Taiwan de se procurer des vaccins contre la pandémie en cours et sur la possibilité pour les États-nations d’aider l’île à cet égard.

Suite à cela, le doyen de l’Institut de recherche économique de Taiwan a déclaré qu’il était déjà en discussion avec TSMC et que le fabricant de puces avait accepté de coopérer pour fournir des puces en échange des vaccins. Par la suite, TSMC a confirmé le lendemain qu’il accélérerait le processus de fabrication de puces automobiles, la confirmation venant peu de temps après qu’une deuxième augmentation de prix aurait été rapportée par The Nikkei Asian Review mardi.

Des sources à l’intérieur de l’écosystème de puces rapportent que pour mettre son offre au même niveau que la demande accrue de puces automobiles, TSMC utilisera ce que l’industrie appelle un Super Hot Run. Cette pratique se situe au sommet d’une approche de fabrication à trois niveaux, les deux autres approches, dans l’ordre décroissant étant un fonctionnement à chaud et un fonctionnement normal.

Le doyen de l’Institut de recherche économique de Taiwan Dr Chien-Yi Chang.

Production super chaude pour retarder les commandes d’autres clients TSMC

La pratique d’un Super Hot Run dans la fabrication de puces n’est pas souvent utilisée dans le secteur de la fabrication de puces car elle comporte plusieurs risques. Certains d’entre eux incluent une baisse des rendements des produits, des dommages possibles aux équipements et une augmentation substantielle des coûts que les entreprises qui commandent les produits doivent partager avec le fabricant.

De plus, et démontrant la complexité de la fabrication des puces, malgré le fait que TSMC ait accepté de s’engager dans le Super Hot Run, l’ensemble du processus prendra au moins trois mois pour produire les produits destinés à approvisionner les constructeurs automobiles.

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Mettant en lumière les coûts non monétaires de la décision, le nouveau cycle de production entraînera également le report de certaines de ses commandes de puces existantes par TSMC. Bien que les sources ne fournissent pas de détails sur les clients spécifiques qui pourraient voir leurs commandes retardées, et qu’il n’est pas possible non plus d’obtenir ces informations de TSMC car il ne commente pas publiquement les affaires des clients individuels, on pense que les commandes déplacées seront pour circuits intégrés.

Compte tenu de la nature des puces automobiles et du fait qu’elles sont rarement fabriquées à l’aide de nœuds de processus de pointe tels que le processus 5 nm utilisé par le géant technologique de Cupertino Apple Inc pour les processeurs de sa gamme iPhone, il est peu probable que les dernières puces d’Apple ou d’Advanced Micro Devices, Inc (AMD) sera affecté à moins que TSMC ne détourne également la main-d’œuvre des installations de fabrication dédiées à ces clients.

Une grande question entourant toute l’affaire est l’injection de capital nécessaire pour démarrer cette production. Généralement, ce sont les clients de l’usine qui paient ce prix, mais pour le moment, il n’est pas certain que les constructeurs seront prêts à payer la facture. Dans tous les cas, cela pourrait ne pas être une décision à prendre étant donné la pénurie actuelle de puces et la façon dont la reprise économique nationale dépend de toute l’aide qu’ils peuvent obtenir – un facteur qui ouvre également la voie à une participation supplémentaire du gouvernement.

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