La plus grande mer a une profondeur de 1000 pieds – Technoguide

Loin sous le linceul atmosphérique gazeux de la plus grande lune de Saturne, Titan, se trouve Kraken Mare, une mer de méthane liquide. Les astronomes de l’Université Cornell ont estimé que la mer avait une profondeur d’au moins 1000 pieds près de son centre – suffisamment de place pour qu’un sous-marin robotique potentiel puisse l’explorer.

Après avoir passé au crible les données de l’un des derniers survols de Titan de la mission Cassini, les chercheurs ont détaillé leurs résultats dans “La Bathymétrie de Moray Sinus à Titan’s Kraken Mare”, qui a publié dans le Journal of Geophysical Research.

“La profondeur et la composition de chacune des mers de Titan avaient déjà été mesurées, à l’exception de la plus grande mer de Titan, Kraken Mare – qui non seulement a un grand nom, mais contient également environ 80% des liquides de surface de la lune”, a déclaré l’auteur principal Valerio Poggiali, associé de recherche au Cornell Center for Astrophysics and Planetary Science (CCAPS).

À un milliard de kilomètres de la Terre, le glacial Titan est enveloppé d’une brume dorée d’azote gazeux. Mais en regardant à travers les nuages, le paysage lunaire a une apparence terrestre, avec des rivières, des lacs et des mers de méthane liquide, selon la NASA.

Les données de cette découverte ont été recueillies lors du survol T104 de Cassini de Titan le 21 août 2014. Le radar de l’engin spatial a observé Ligeia Mare – une mer plus petite dans la région polaire nord de la lune – à la recherche de la mystérieuse disparition et réapparition de “Magic Island . “

Alors que Cassini naviguait à 13000 mph à près de 600 miles au-dessus de la surface de Titan, le vaisseau spatial a utilisé son altimètre radar pour mesurer la profondeur du liquide à Kraken Mare et Moray Sinus, un estuaire situé à l’extrémité nord de la mer. Les scientifiques de Cornell, ainsi que les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, avaient compris comment discerner la bathymétrie du lac et de la mer (profondeur) en notant les différences de temps de retour du radar sur la surface liquide et le fond de la mer, ainsi que la composition de la mer en reconnaissant le quantité d’énergie radar absorbée pendant le transit à travers le liquide.

Il s’avère que Moray Sinus a une profondeur d’environ 280 pieds, moins profonde que les profondeurs du centre de Kraken Mare, qui était trop profonde pour être mesurée par le radar. Étonnamment, la composition du liquide, principalement un mélange d’éthane et de méthane, était dominée par le méthane et similaire à la composition de Ligeia Mare, la deuxième plus grande mer de Titan.

Des scientifiques antérieurs avaient émis l’hypothèse que Kraken pourrait être plus riche en éthane, à la fois en raison de sa taille et de son extension aux latitudes inférieures de la lune. L’observation selon laquelle la composition du liquide n’est pas très différente de celle des autres mers du nord est une découverte importante qui aidera à évaluer les modèles du système hydrologique semblable à la Terre de Titan.

Au-delà de la profondeur, Kraken Mare est également immense – presque la taille des cinq Grands Lacs combinés.

Titan représente un environnement modèle d’une possible atmosphère de la Terre primitive, a déclaré Poggiali.

Un casse-tête est l’origine du méthane liquide. La lumière solaire de Titan – environ 100 fois moins intense que sur Terre – convertit constamment le méthane de l’atmosphère en éthane; sur des périodes d’environ 10 millions d’années, ce processus épuiserait complètement les réserves de surface de Titan, selon Poggiali.

Dans un avenir lointain, un sous-marin – probablement sans moteur mécanique – visitera et naviguera à Kraken Mare, a déclaré Poggiali.

“Grâce à nos mesures”, dit-il, “les scientifiques peuvent désormais déduire la densité du liquide avec une plus grande précision, et par conséquent mieux calibrer le sonar à bord du navire et comprendre les flux directionnels de la mer”.

La NASA a financé cette recherche.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université Cornell. Original écrit par Blaine Friedlander. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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