Les lasers créent des robots miniatures à partir de bulles – Technoguide

Les robots sont largement utilisés pour construire des voitures, peindre des avions et coudre des vêtements dans les usines, mais l’assemblage de composants microscopiques, tels que ceux destinés aux applications biomédicales, n’a pas encore été automatisé. Les lasers pourraient être la solution. Désormais, les chercheurs travaillant sur ACS Applied Materials & Interfaces ont utilisé des lasers pour créer des robots miniatures à partir de bulles qui soulèvent, déposent et manipulent de petits morceaux dans des structures interconnectées.

La fabrication étant miniaturisée, on construit maintenant des objets qui ne mesurent que quelques centaines de micromètres de long, soit environ l’épaisseur d’une feuille de papier. Mais il est difficile de positionner ces petites pièces à la main. Dans des études précédentes, les scientifiques ont créé des bulles microscopiques en utilisant la lumière ou le son pour assembler des éléments 2D. De plus, dans une expérience récente, des microbulles produites par des lasers, des faisceaux lumineux concentrés et puissants, pourraient faire pivoter des formes dans l’espace 3D. Bien que ces microrobots à bulles puissent manipuler des objets 2D et 3D, ils ne pouvaient pas connecter des composants indépendants et les déplacer ensuite comme une entité singulière. Ainsi, Niandong Jiao, Lianquing Liu et leurs collègues voulaient s’appuyer sur leurs travaux antérieurs avec les lasers pour développer des microbots à bulles capables de former des formes inséparables et de contrôler leur mouvement.

Les chercheurs ont créé des microbulles dans l’eau en focalisant un laser sous une petite pièce en résine. La taille de la bulle a été contrôlée en allumant et éteignant rapidement le laser, avec une durée plus élevée en «position marche», ce qui a entraîné des bulles plus grosses. Ensuite, l’équipe a fabriqué un robot à bulles mobile en déplaçant l’emplacement du laser. Une fois le laser éteint, les bulles se dissolvent lentement, laissant tomber la résine en place. L’équipe a ensuite combiné plusieurs bulles avec différentes fonctions pour produire des microrobots capables de soulever et de déposer des pièces, de déplacer des pièces individuelles vers des positions désignées, d’agir comme un axe de rotation ou de pousser des objets assemblés. Des connexions incassables ont été faites avec divers joints, produisant des engrenages à trois et quatre dents, une chaîne en forme de serpent et un véhicule 3D miniature. Les microrobots à bulles ont des implications pour l’avenir de la fabrication, y compris l’ingénierie des tissus biologiques, disent les chercheurs.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’American Chemical Society. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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