Elon Musk se bat pour des puits de gaz au Texas pour forer du carburant pour les fusées sur Mars

Le prototype Starship SN8 lors de l’atterrissage alors que l’un de ses moteurs se rallume. Le rallumage était un paramètre de test clé qui a été satisfait avec succès. Image: SpaceX / Twitter

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) a abandonné sa première mission de covoiturage de 2021 plus tôt dans la journée, les conditions météorologiques à la station spatiale américaine de Cape Canaveral en Floride n’ayant pas permis au Falcon 9 de la société avec une charge utile record de 143 satellites de décollage. Pourtant, alors que SpaceX gère une cadence de lancement agressive avec son cheval de bataille Falcon 9, la société a les yeux rivés sur l’avenir alors qu’elle continue de développer la plate-forme de lanceur Starship pour les missions interplanétaires.

Maintenant, alors que le chef de SpaceX, Elon Musk, a officiellement déménagé au Texas, sa société est confrontée à une société privée d’exploration et de production de pétrole et de gaz, Dallas Petroleum Group, LLC (DPG). Le différend est centré sur l’accès de SpaceX aux puits du comté de Cameron, au Texas, pour le méthane, qui alimenteront les moteurs Raptor à combustion étagée à plein débit de Starship.

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Ce différend, qui est actuellement évalué par la Texas Railroad Commission et le 445th District Court of Cameron Country, concerne la possession de deux puits situés dans une zone de 24 acres dans le comté de Cameron, la filiale d’acquisition de terres de SpaceX, Dogleg Park et Dallas Petroleum, chacune réclamant qu’ils ont les seuls droits d’utilisation des puits.

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Le différend a commencé en mai de l’année dernière lorsque Dogleg a obtenu le droit d’exploiter les deux puits (2R et 3), après quoi DPG a verrouillé le site du puits et a empêché Dogleg d’entrer. Elle a également poursuivi Dogleg et trois autres sociétés pour avoir violé ses droits et pour ne pas avoir reconnu être le seul propriétaire des 24 acres de terrain entourant ces puits.

Avant que la filiale de SpaceX obtienne les droits, DPG avait en fait conclu un accord d’achat et de vente (PSA) avec Sanchez Midstream Partner, LP, basé au Texas. Le document PSA avait explicitement déclaré que «Sanchez Midstream Partners, LP, y compris ses entités et sociétés affiliées liées [EMPHASIS ADDED]”vendraient leurs droits sur la propriété faisant l’objet du document à DPG.

Cependant, le “ tromperie ” (si nous devons utiliser un tel terme) a eu lieu dans le document de transfert, de cession et d’acte de vente que la PSA exigeait que Sanchez Midstream exécute. Ce document a été conclu par SEP Holdings IV, LLC, une autre société affiliée à Sanchez Midstream et opérant également au Texas. Mais il n’incluait pas la clause «entités liées et affiliés» soulignée ci-dessus. Comme vous le verrez, cela a fonctionné en faveur de SpaceX plus de deux ans plus tard, lorsque Dogleg Park est entré en scène.

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Il s’est avéré que le titre record des 24 acres en litige était en fait détenu par une troisième entité surnommée Sanchez Oil & Gas Corporation (SOG) qui partage son adresse au Texas avec Sanchez Midstream. Ainsi, alors qu’en tant qu’affilié de Sanchez Midstream, SOG était lié par le PSA, le fait que le document de Conveyance ne contenait pas explicitement la clause “ affiliés ” susmentionnée, SOG a pu conclure des accords supplémentaires pour le terrain et les puits.

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Le premier de ces accords a eu lieu en mai de l’année dernière lorsque Dogleg a loué le terrain à SOG, et le second a eu lieu en septembre quand il a conclu un accord d’achat du terrain. À la suite de l’accord de mai, DPG est allé de l’avant et a refusé à Dogleg l’accès au terrain et a déposé un avis Lis Pendens (poursuite en instance) pour la propriété.

C’est dans cet avis qu’il mentionnait explicitement SOG comme le dernier propriétaire du terrain – un fait que Dogleg souligne dans son contre-action contre DPG.

L’avis de Lis Pendens cité par Dogleg Park dans son contre-action contre DPG.

Alors que Dogleg aurait sécurisé le domaine de surface sur le terrain auprès de SOG, les domaines miniers ont été sécurisés par une autre filiale de SpaceX, Lone Star Mineral Development, LLC. Lone Star a partagé une pléthore de documents de location avec la CVR, y compris ceux qui mentionnent également ces domaines miniers. Ce partage est venu en réponse au fait que la Commission a souligné que Lone Star n’a partagé aucune preuve de son droit d’exploiter les propriétés que DPG prétend posséder.

Le RRC a demandé à Lone Star de fournir ces documents après que la société s’est plainte au régulateur que le formulaire RRC P-4 qui certifie le transfert d’opérateur d’une entité à une autre n’était pas signé par DPG. Dans cette plainte, la filiale de SpaceX déclare également avoir acquis «des baux pétroliers et gaziers couvrant plus de 79% de l’intérêt minier» des puits 2R et 3.

L’acte minier pour une parcelle de terrain transférée à Lone Star. Image: enregistrements RRC

L’affilié SpaceX obtient plus de 79% des droits miniers cruciaux pour le forage dans le comté de Cameron

Ainsi, alors que la propriété de Dogleg des intérêts de surface du terrain a eu lieu via l’accord avec SOG, les intérêts miniers ont été acquis par Lone Star – qui fait maintenant pression sur le RRC pour lui accorder également le droit d’exploitation des puits. Pour les non-initiés, dans la loi du Texas, les droits miniers ont préséance sur les intérêts de surface, donc à la surface (pardonnez-nous), il semble que SpaceX soit dans une position assez forte.

Bien que ni les documents judiciaires, ni les documents du bail ou la plainte du RRC n’indiquent que les minéraux des puits seront utilisés pour Starship, les déclarations de l’avocat de Lone Star, Tim Geroge, faites devant le RRC lors de l’audience d’hier pour la plainte de son entreprise confirment que ce sera le cas. . M. George a confirmé que Lone Star va extraire du méthane du sol, et étant donné que le moteur Raptor l’utilise comme carburant, le reste est explicite. Maintenant que l’audience est terminée, la juge Jennifer Cook du CRR rendra une décision à sa discrétion qui devra ensuite être approuvée par les commissaires de la commission.

Le tribunal de Cameron Country devrait entendre l’affaire le mois prochain et l’avenir des projets de SpaceX de forer sur ces terres non grevées sera clair une fois que le tribunal et le RRC auront rendu leurs décisions. De son côté, SpaceX continue d’affiner le prototype du Starship SN9 avant un vol d’essai très attendu qui pourrait avoir lieu la semaine prochaine selon M. Musk. Si cela réussit, il s’agira du deuxième vol d’essai à haute altitude pour Starship, le dernier ayant eu lieu en décembre, après quoi le prototype SN9 a subi un accident et a retardé un test successif rapide.

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