Des travaux suggèrent de nouvelles voies pour nettoyer ces “ produits chimiques pour toujours ” – Technoguide

Les produits chimiques synthétiques connus sous le nom de PFAS, abréviation de substances perfluoroalkyle et polyfluoroalkyle, se trouvent dans le sol et les eaux souterraines où ils se sont accumulés, posant des risques pour la santé humaine allant des problèmes respiratoires au cancer.

Une nouvelle recherche de l’Université de Houston et de l’Oregon State University publiée dans Environmental Science and Technology Letters suggère pourquoi ces «produits chimiques pour toujours» – ainsi appelés parce qu’ils peuvent persister dans l’environnement pendant des décennies – sont si difficiles à éliminer définitivement et offrent de nouvelles voies pour de meilleures pratiques de remédiation.

Les travaux se sont concentrés sur les interactions déclenchées lorsque les pompiers utilisent de la mousse anti-incendie, qui contient du PFAS, pour lutter contre les incendies impliquant du carburéacteur, du diesel ou d’autres carburants à base d’hydrocarbures. Les sites de formation des pompiers sont des sources bien documentées de pollution par les PFAS.

Konstantinos Kostarelos, chercheur à UH Energy et auteur correspondant pour le travail, a déclaré que les interactions forment une microémulsion eau-dans-huile visqueuse, dont l’analyse chimique a déterminé qu’elle conserve un niveau élevé de PFAS.

Contrairement à de nombreuses émulsions d’huile et de liquide, qui se séparent en leurs composants au fil du temps, ces microémulsions – composées de liquides provenant de la mousse anti-incendie et du carburant à base d’hydrocarbures – conservent leur composition, a déclaré Kostarelos. “Il se comporte comme une phase séparée: la phase aqueuse, la phase huileuse et la phase microémulsion. Et la phase microémulsion encapsule ces PFAS.”

Des essais expérimentaux qui simulent le sous-sol ont déterminé qu’environ 80% des PFAS étaient retenus dans les microémulsions lorsqu’elles traversaient le sol, a-t-il déclaré. “S’ils passaient facilement, ils n’auraient pas été aussi persistants au cours des décennies.”

Produits pendant le boom chimique de l’après-Seconde Guerre mondiale, les PFAS se retrouvent dans des produits de consommation allant des traitements anti-taches aux sacs de pop-corn en téflon et micro-ondes, en plus de la mousse anti-incendie. Ils étaient appréciés car ils résistent à la chaleur, à l’huile et à l’eau – méthodes traditionnelles d’élimination ou de décomposition des produits chimiques – en raison de la forte liaison entre les atomes de carbone et de fluor qui composent les molécules PFAS.

Ils ont fait l’objet de poursuites judiciaires et d’actions réglementaires, et de nouvelles formulations chimiques ont raccourci leur demi-vie.

Entre-temps, l’héritage toxique des formulations plus anciennes continue de résister à une remédiation permanente. Kostarelos a déclaré que la nouvelle compréhension de la formation de microémulsions aidera les enquêteurs à mieux identifier la source de la contamination, ainsi qu’à stimuler de nouvelles méthodes pour les efforts de nettoyage.

«C’est très visqueux», dit-il. “Ce sont des informations très utiles pour concevoir un moyen de récupérer la microémulsion.”

Le projet a été financé par le programme stratégique de recherche et de développement environnemental du ministère américain de la Défense. En plus de Kostarelos, les co-auteurs de la publication incluent Pushpesh Sharma de UH; et Emerson Christie, Thomas Wanzek et Jennifer Field, tous de l’Oregon State University.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Houston. Original écrit par Jeannie Kever. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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