Un financement au niveau du temps de guerre pour une flotte d’épurateurs de dioxyde de carbone pourrait ralentir le réchauffement, mais l’arrêt du changement climatique nécessite toujours de profondes réductions des émissions – Technoguide

Il existe un consensus croissant parmi les scientifiques ainsi que les gouvernements nationaux et locaux représentant des centaines de millions de personnes, selon lequel l’humanité est confrontée à une crise climatique qui exige une réponse à la crise. Une nouvelle recherche de l’Université de Californie à San Diego explore un mode de réponse possible: un programme massivement financé pour déployer des systèmes de capture directe de l’air (DAC) qui éliminent le CO2 directement de l’air ambiant et le séquestrent en toute sécurité sous terre.

Les résultats révèlent qu’un tel programme pourrait inverser la hausse de la température mondiale bien avant 2100, mais seulement avec des investissements immédiats et soutenus des gouvernements et des entreprises pour mettre à l’échelle la nouvelle technologie.

Malgré l’énorme entreprise explorée dans l’étude, la recherche révèle également la nécessité pour les gouvernements, dans le même temps, d’adopter des politiques permettant de réduire considérablement les émissions de CO2. L’ampleur de l’effort nécessaire simplement pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris de maintenir l’élévation moyenne de la température mondiale en dessous de 2 degrés Celsius est énorme.

L’étude, publiée dans Nature Communications, évalue comment le financement gouvernemental de crise sur la capture directe de l’air – à égalité avec les dépenses gouvernementales pour les guerres ou les pandémies – conduirait au déploiement d’une flotte de centrales DAC qui élimineraient collectivement le CO2 de l’atmosphère. .

«Le CAD est nettement plus cher que de nombreuses mesures d’atténuation conventionnelles, mais les coûts pourraient baisser à mesure que les entreprises acquièrent de l’expérience avec la technologie», a déclaré le premier auteur Ryan Hanna, chercheur adjoint à l’UC San Diego. “Si cela se produit, les politiciens pourraient se tourner vers la technologie en réponse à la pression publique si l’atténuation conventionnelle s’avère politiquement ou économiquement difficile.”

Le co-auteur David G.Victor, professeur d’innovation industrielle à la School of Global Policy and Strategy de l’UC San Diego, a ajouté que les concentrations atmosphériques de CO2 sont telles que la réalisation des objectifs climatiques nécessite non seulement de prévenir de nouvelles émissions grâce à une décarbonisation extensive du système énergétique, mais aussi trouver des moyens d’éliminer les émissions historiques déjà présentes dans l’atmosphère.

“Les promesses actuelles de réduction des émissions mondiales nous mettent sur la bonne voie pour un réchauffement d’environ 3 degrés Celsius”, a déclaré Victor. “Cette réalité appelle à la recherche et à l’action autour de la politique de réponse d’urgence. En temps de crise, comme la guerre ou les pandémies, de nombreux obstacles aux dépenses et à la mise en œuvre des politiques sont éclipsés par la nécessité de se mobiliser de manière agressive.”

Déploiement d’urgence de la capture directe de l’air

L’étude calcule le financement, l’élimination nette de CO2 et les impacts climatiques d’un vaste programme soutenu de déploiement d’une technologie de captage direct de l’air.

Les auteurs constatent que si un programme d’urgence de captage direct de l’air devait commencer en 2025 et recevoir un investissement annuel de 1,2 à 1,9% du PIB mondial, il éliminerait 2,2 à 2,3 gigatonnes de CO2 d’ici 2050 et 13 à 20 gigatonnes de CO2 d’ici 2075. Cumulativement, le programme éliminerait 570-840 gigatonnes de CO2 de 2025 à 2100, ce qui se situe dans la fourchette des absorptions de CO2 qui, selon les scénarios du GIEC, seront nécessaires pour atteindre les objectifs de Paris.

Même avec un programme aussi massif, le globe verrait une augmentation de la température de 2,4 à 2,5 ° C en 2100 sans nouvelles réductions des émissions mondiales en deçà des trajectoires actuelles.

Explorer la réalité d’une flotte d’épurateurs de CO2 dans le ciel

Selon les auteurs, le CAD a des attributs qui pourraient s’avérer attrayants pour les décideurs politiques si les pressions politiques continuent de s’accroître pour agir sur le changement climatique, mais la réduction des émissions reste insurmontable.

“Les décideurs politiques pourraient voir la valeur de l’installation d’une flotte d’épurateurs de CO2: les déploiements seraient hautement contrôlables par les gouvernements et les entreprises qui y investissent, leurs absorptions de carbone sont vérifiables et ils ne menacent pas la compétitivité économique des industries existantes”, a déclaré Hanna.

De la guerre civile à l’opération Warp Speed, les auteurs estiment les ressources financières qui pourraient être disponibles pour le déploiement d’urgence de la capture aérienne directe – plus d’un billion de dollars par an – sur la base des dépenses précédentes que les États-Unis ont effectuées en temps de crise. .

Les auteurs ont ensuite construit un modèle de déploiement ascendant qui construit, exploite et retire des millésimes successifs d’épurateurs DAC, compte tenu des fonds disponibles et des taux auxquels les technologies de capture directe de l’air pourraient s’améliorer avec le temps. Ils lient la modélisation technologique et économique aux modèles climatiques qui calculent les effets de ces déploiements sur le niveau de concentration atmosphérique de CO2 et la température moyenne de surface globale.

Avec des ressources financières massives engagées dans le CAD, l’étude révèle que la capacité de l’industrie du CAD à se développer est le principal facteur limitant l’élimination du CO2 de l’atmosphère. Les auteurs désignent la pandémie en cours comme un analogue: même si la FDA a autorisé l’utilisation de vaccins contre les coronavirus, il reste un énorme défi logistique à augmenter la production, le transport et la distribution des nouvelles thérapies rapidement et efficacement à de vastes segments du public. .

Une atténuation conventionnelle est toujours nécessaire, même avec les dépenses de guerre pour lutter contre le changement climatique

«Le déploiement de crise de capture directe de l’air, même à l’extrême de ce qui est techniquement faisable, ne remplace pas l’atténuation conventionnelle», écrivent les auteurs.

Néanmoins, ils notent que la vision à long terme de la lutte contre le climat nécessite de prendre au sérieux les émissions négatives.

«Pour les décideurs politiques, une implication de cette découverte est la grande valeur des déploiements de capture directe de l’air à court terme – même si les sociétés d’aujourd’hui ne considèrent pas encore le changement climatique comme une crise – parce que les déploiements à court terme améliorent l’évolutivité future», écrivent-ils. “Plutôt que d’éviter les déploiements directs de capture aérienne en raison des coûts élevés à court terme, la bonne approche politique est le contraire.”

De plus, ils notent qu’un programme d’une telle envergure ferait croître un nouveau secteur économique, produisant un nombre important de nouveaux emplois.

Les auteurs concluent qu’il est temps d’étendre la recherche sur les systèmes de capture directe de l’air aux conditions et contraintes du monde réel qui accompagnent le déploiement – en particulier dans le contexte de pressions politiques aiguës qui surviendront à mesure que le changement climatique sera considéré comme une crise.

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