Le pari de 70 millions de dollars de Starlink pour la survie progresse alors que la FCC publie une nouvelle proposition

Un rendu d’un satellite SpaceX Starlink en orbite. La société a lancé 420 de ces satellites à ce jour et a l’intention d’en lancer des milliers d’autres dans le but de fournir une connexion Internet à faible coût partout dans le monde. Le prochain lancement de Starlink est prévu après la mission Crew Dragon Demo-2 actuellement prévue pour le 27 mai 2020.

Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) et d’autres fournisseurs de services fixes par satellite non géostationnaires (NGSO FSS) se battent avec les fournisseurs de services de distribution de données vidéo multicanaux (MVDDS) a progressé alors que les commissaires de la Federal Communications Commission (FCC) a sollicité des commentaires sur les règles de partage du spectre relatives au spectre sans fil de 12,2 à 12,7 GHz.

La proposition fait suite à une pétition de cinq ans des fournisseurs MVDDS qui demandait à la FCC de supprimer les privilèges offerts aux sociétés Internet par satellite. Cela se fondait sur le fait qu’aucune entreprise n’avait encore installé d’équipement pour utiliser ce spectre pour les services Internet par satellite. Dans des commentaires faits à la FCC avant le NPRM de la semaine dernière, SpaceX avait fait valoir que les 1000 MHz de spectre précédant 12,7 GHz étaient optimaux pour établir une liaison descendante par satellite vers les terminaux d’utilisateurs Starlink, ce qui représente un investissement de 70 millions de dollars pour la société.

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La FCC sollicite des commentaires sur les paramètres importants pour le partage de la bande 12 GHz entre les fournisseurs de services MVDDS, satellite et DBS

L’avis de proposition de réglementation (NPRM) que le Conseil a publié plus tôt dans la journée reconnaît les principales préoccupations soulevées par les opérateurs de satellite, en particulier.Il n’a pas non plus accordé la demande MVDDS pour rendre secondaire ou éliminer l’utilisation NGSO de la bande 12,2-12,7 GHz et réattribuer plutôt cette utiliser à la bande adjacente 11,7-12,2 GHz.

Cette demande a changé au fil des ans, d’autant plus que SpaceX a maintenu une cadence de lancement agressive en 2020 et a lancé plus de 900 satellites en orbite. S’éloignant de leurs propositions antérieures, certains membres de la coalition MVDDS ont suggéré qu’au lieu de retirer les utilisateurs du SFS du spectre, la paire pourrait plutôt le partager, car les progrès de l’assemblage des satellites permettaient aux engins spatiaux des utilisateurs du NGSO de ressembler à de plus grands satellites géostationnaires.

L’idée de partager le spectre a soulevé d’autres préoccupations, comme celle partagée par SpaceX selon laquelle le partage entre satellite et terrestre (MVDDS) est incompatible en raison du grand nombre de terminaux d’utilisateurs qui seront en jeu une fois que Starlink sera entièrement en ligne. Protéger MVDDS et dire que les terminaux Starlink de SpaceX contre les interférences dépendrait de la proximité des deux, a fait valoir la société, et la seule manière d’éviter les interférences est lorsque les terminaux utilisateur ne pointent que dans une direction – une occurrence alors déterminée par le nombre de satellites en orbite.

La diapositive 4 de la présentation de SpaceX donnée à la FCC à la fin du mois de juillet 2020 met en évidence la criticité de la bande 12 GHz pour Starlink et discute des inconvénients de l’utilisation du spectre adjacent. (Image: SpaceX Ex Parte 31 juillet 2020, FCC Docket WM RM-11768)

SpaceX a souligné à la FCC en octobre que les modifications des règles actuelles de partage du spectre mettraient en péril ses objectifs techniques pour le service. À l’aide d’un SpeedTest, SpaceX a démontré au Conseil que son service pouvait atteindre des vitesses de téléchargement aussi élevées que 103 Mbps. À la suite d’une circulaire pour le NPRM publiée en décembre par le président de la FCC Ajit Pai, la société avait répondu plus tôt ce mois-ci en soulevant une importante considération pour l’accès à Internet dans les régions éloignées des États-Unis.

SpaceX a déclaré que si les règles existantes devaient être modifiées de manière défavorable pour les fournisseurs d’accès Internet par satellite, sa capacité à “ rediriger ” le trafic des régions éloignées vers les serveurs Internet utilisant la 5G pourrait être affectée si les fournisseurs MVDDS accordaient l’accès au spectre 12 GHz qu’ils recherchaient dans leur pétition de 2016. .

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La Commission a également sollicité d’autres commentaires sur cet aspect, et le NPRM jette les bases d’une résolution concrète des problèmes de partage du spectre dans son ensemble. Bien que la demande de SpaceX voulant que la FCC maintienne le statu quo existant et ferme la pétition après que tous les commentaires aient été sollicités n’ait pas été satisfaite par la FCC, la Commission est convaincue que le maintien des privilèges dont disposent actuellement les fournisseurs NGSO pour l’utilisation de la bande de 12 GHz peut finissent dans l’intérêt public.

Par conséquent, il est possible que toute règle proposée par la FCC destinée à satisfaire les fournisseurs MVDDS, qui, comme le note la Commission, n’ont jusqu’à présent pas réfuté leur affirmation antérieure selon laquelle leurs produits et les terminaux NGSO (Starlink) sont incompatibles, tiennent compte des problèmes d’interférence soulevés par SpaceX et autres. Cela garantirait que les terminaux des utilisateurs, qui sont l’un des trois éléments clés du fonctionnement du service Internet, puissent fonctionner comme prévu.

Si l’accès de SpaceX à ces 500 MHz était modifié, Starlink se retrouverait alors confronté à des problèmes au moment de son lancement – des problèmes qui pourraient également affecter le prix RDOF de 900 millions de dollars de la FCC à SpaceX, qui vise à apporter l’accès à Internet dans les zones rurales. Cet accès est également la source de frictions entre SpaceX et Amazon, en raison de la demande de modification Starlink du premier qui, selon ce dernier, entravera ses propres services.

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