Des chercheurs retracent les origines géologiques du succès du “ super bassin ” du golfe du Mexique – Technoguide

Le golfe du Mexique contient d’énormes gisements de pétrole offshore inexploités qui pourraient aider à alimenter les États-Unis pendant des décennies.

La longévité du super bassin énergétique, dont les gisements géants en mer alimentent de manière fiable les consommateurs en pétrole et en gaz depuis les années 1960, est le résultat d’un passé géologique remarquable – une histoire qui a commencé il y a 200 millions d’années parmi les fragments de la Pangée, quand un étroit, la voie maritime peu profonde s’est transformée en bassin océanique, tandis qu’autour d’elle les montagnes se sont élevées puis se sont érodées.

Les processus qui ont façonné le bassin ont également déposé et préservé de vastes réserves de pétrole et de gaz, dont seule une fraction a été extraite. Une grande partie du pétrole restant est enfouie sous d’anciennes couches de sel, récemment éclairées par l’imagerie sismique moderne. C’est l’évaluation des chercheurs de l’Université du Texas à Austin, qui ont passé en revue des décennies de recherche géologique et des chiffres de production actuels dans le but de comprendre le secret du succès du bassin.

En raison de son histoire géologique, le golfe du Mexique reste l’un des bassins pétroliers les plus riches du monde. Malgré 60 ans d’exploration et de développement continus, la capacité du bassin à continuer de fournir de nouvelles réserves d’hydrocarbures signifie qu’il restera une ressource énergétique et économique importante pour le Texas et la nation pour les années à venir, a déclaré l’auteur principal John Snedden, chercheur principal à la Institut de géophysique de l’Université du Texas (UTIG).

«Lorsque nous avons examiné les éléments géologiques qui alimentent un super bassin – ses réservoirs, ses roches mères, ses phoques et ses pièges – il s’avère que dans le golfe du Mexique, bon nombre d’entre eux sont assez uniques», a-t-il déclaré.

La recherche a été présentée dans un volume spécial de décembre 2020 de l’American Association of Petroleum Geologists Bulletin, axé sur les super bassins du monde: un petit nombre de bassins prolifiques qui fournissent la majeure partie du pétrole et du gaz du monde.

Selon l’article, les éléments géologiques qui ont fait du golfe du Mexique une ressource pétrolière si redoutable comprennent un approvisionnement constant en sédiments à grains fins et grossiers et du sel: d’épaisses couches enfouies dans la Terre, marquant il y a longtemps. lorsqu’une grande partie de la mer ancienne du bassin s’est évaporée.

Géologiquement, le sel est important car il peut modifier radicalement l’évolution des bassins pétroliers. Comparé à d’autres roches sédimentaires, il migre facilement à travers la Terre, créant un espace pour le pétrole et le gaz à collecter. Il aide à modérer la chaleur et maintient les sources d’hydrocarbures viables plus longtemps et plus profondément. Et c’est un minéral serré qui scelle le pétrole et le gaz dans de grandes colonnes, créant des champs géants.

“Le golfe du Mexique a une épaisse canopée de sel qui recouvre de grandes parties du bassin et nous a empêchés pendant de nombreuses années de voir ce qui se trouve en dessous”, a déclaré Snedden. “Ce qui a fait avancer les choses, c’est la capacité améliorée de l’industrie à voir sous le sel.”

Selon l’article, la majeure partie du potentiel du bassin offshore nord reste dans des champs pétrolifères géants en eau profonde sous la couche de sel. Bien que les atteindre soit coûteux et extrêmement difficile, Snedden pense qu’ils représentent le meilleur avenir pour l’énergie fossile. En effet, l’offshore – où se trouvent de nombreux gisements géants – offre à l’industrie un moyen de fournir l’énergie mondiale avec moins de puits, ce qui signifie moins d’énergie dépensée par baril de pétrole produit.

Snedden a déclaré qu’il y avait encore beaucoup à apprendre sur les hydrocarbures sous le golfe du Mexique, comment ils y sont arrivés et comment y accéder en toute sécurité. Cela est particulièrement vrai dans le sud du golfe du Mexique, qui a été fermé à l’exploration internationale jusqu’en 2014. L’un des rares ensembles de données accessibles au public était une série de levés sismiques UTIG réalisés dans les années 1970. Aujourd’hui, une multitude de perspectives émergent de la nouvelle imagerie sismique de la région des eaux profondes du bassin sud.

“Quand vous regardez les récentes ventes de baux pétroliers et gaziers aux États-Unis, le plan quinquennal du Mexique et l’empreinte carbone relativement faible de l’industrie pétrolière et gazière offshore, je pense qu’il est clair que le forage en mer a un avenir important dans le golfe du Mexique, “Dit Snedden.

Les recherches de Snedden ont été menées au sein de l’UTIG pour le projet de synthèse de dépôt du bassin du golfe (qu’il dirige). Le projet est continuellement financé par un consortium industriel depuis 1995. UTIG est une unité de la Jackson School of Geosciences.

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