Découverte du deuxième plan d’alignement du système solaire – Technoguide

Une étude des mouvements des comètes indique que le système solaire a un deuxième plan d’alignement. L’étude analytique des orbites des comètes à longue période montre que les aphélies des comètes, le point où elles sont le plus éloignées du Soleil, ont tendance à se rapprocher soit du plan écliptique bien connu où résident les planètes, soit d’un “vide” nouvellement découvert. écliptique. ” Cela a des implications importantes pour les modèles de la formation initiale des comètes dans le système solaire.

Dans le système solaire, les planètes et la plupart des autres corps se déplacent à peu près dans le même plan orbital, connu sous le nom d’écliptique, mais il existe des exceptions telles que les comètes. Les comètes, en particulier les comètes de longue période prenant des dizaines de milliers d’années pour terminer chaque orbite, ne sont pas confinées à la zone proche de l’écliptique; on les voit aller et venir dans différentes directions.

Les modèles de formation du système solaire suggèrent que même des comètes de longue période se sont formées à l’origine près de l’écliptique et ont ensuite été dispersées dans les orbites observées aujourd’hui par le biais d’interactions gravitationnelles, notamment avec les planètes géantes gazeuses. Mais même avec la diffusion planétaire, l’aphélie de la comète, le point où elle est la plus éloignée du Soleil, devrait rester près de l’écliptique. D’autres forces externes sont nécessaires pour expliquer la distribution observée. Le système solaire n’existe pas isolément; le champ gravitationnel de la Voie Lactée dans laquelle réside le système solaire exerce également une influence faible mais non négligeable. Arika Higuchi, professeure adjointe à l’Université de santé au travail et environnementale du Japon et auparavant membre du projet NAOJ RISE, a étudié les effets de la gravité galactique sur les comètes de longue période grâce à une étude analytique des équations régissant le mouvement orbital. Elle a montré que lorsque la gravité galactique est prise en compte, les aphélies des comètes de longue période ont tendance à se rassembler autour de deux plans. D’abord l’écliptique bien connue, mais aussi une seconde «écliptique vide». L’écliptique est inclinée par rapport au disque de la Voie lactée d’environ 60 degrés. L’écliptique vide est également inclinée de 60 degrés, mais dans la direction opposée. Higuchi appelle cela «l’écliptique vide» basée sur la nomenclature mathématique et parce qu’au départ, elle ne contient aucun objet, seulement plus tard étant peuplée de comètes dispersées.

Higuchi a confirmé ses prédictions en recoupant avec des calculs numériques effectués en partie sur le PC Cluster au Center for Computational Astrophysics de NAOJ. La comparaison des résultats analytiques et informatiques avec les données des comètes à longue période répertoriées dans la base de données JPL Small Body de la NASA a montré que la distribution a deux pics, près de l’écliptique et de l’écliptique vide comme prévu. C’est une forte indication que les modèles de formation sont des comètes correctes et de longue période formées sur l’écliptique. Cependant, Higuchi met en garde: “Les pics pointus ne sont pas exactement au niveau des plans écliptiques ou écliptiques vides, mais près d’eux. Une étude de la distribution des petits corps observés doit inclure de nombreux facteurs. Un examen détaillé de la distribution des comètes de longue période sera être notre travail futur. Le projet de levé de tout le ciel connu sous le nom de Legacy Survey of Space and Time (LSST) fournira des informations précieuses pour cette étude. “

Source de l’histoire:

Matériel fourni par les instituts nationaux des sciences naturelles. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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