Paire de gigantesques bébés étoiles emmaillotés dans de la vapeur d’eau salée – Technoguide

En utilisant le Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) d’Atacama, les astronomes ont repéré une paire de bébés étoiles massives poussant dans une soupe cosmique salée. Chaque étoile est entourée d’un disque gazeux qui comprend des molécules de chlorure de sodium, communément appelées sel de table, et de la vapeur d’eau chauffée. En analysant les émissions radio du sel et de l’eau, l’équipe a constaté que les disques tournaient à contre-courant. Il s’agit de la deuxième détection de sel autour de jeunes étoiles massives, promettant que le sel est un excellent marqueur pour explorer les environs immédiats des bébés étoiles géantes.

Il y a des étoiles de différentes masses dans l’Univers. Les plus petits n’ont qu’un dixième de la masse du Soleil, tandis que les plus grands ont 10 fois ou plus de masse que le Soleil. Quelle que soit la masse, toutes les étoiles sont formées dans des nuages ​​cosmiques de gaz et de poussière. Les astronomes ont étudié avec impatience les origines des étoiles, cependant, le processus de formation d’étoiles massives est toujours voilé. En effet, les sites de formation des étoiles massives sont situés plus loin de la Terre et les bébés étoiles massives sont entourées de nuages ​​massifs aux structures compliquées. Ces deux faits empêchent les astronomes d’obtenir une vue claire des jeunes étoiles massives et de leurs sites de formation.

Une équipe d’astronomes dirigée par Kei Tanaka à l’Observatoire astronomique national du Japon a utilisé la puissance d’ALMA pour étudier l’environnement où se forment des étoiles massives. Ils ont observé le jeune IRAS binaire massif 16547-4247. L’équipe a détecté les émissions radio d’une grande variété de molécules. En particulier, le chlorure de sodium (NaCl) et l’eau chaude (H2O) sont associés au voisinage immédiat de chaque étoile, c’est-à-dire du disque circumstellaire. D’autre part, d’autres molécules telles que le cyanure de méthyle (CH3CN), qui a été couramment observée dans des études précédentes sur de jeunes étoiles massives, ont été détectées plus loin, mais ne retracent pas bien les structures à proximité des étoiles.

«Le chlorure de sodium nous est familier sous le nom de sel de table, mais ce n’est pas une molécule courante dans l’Univers», dit Tanaka. “Ce n’était que la deuxième détection de chlorure de sodium autour de jeunes étoiles massives. Le premier exemple concernait Orion KL Source I, mais c’est une source si particulière que nous ne savions pas si le sel convient pour voir des disques de gaz autour d’étoiles massives. Notre les résultats ont confirmé que le sel est en fait un bon marqueur. Puisque les bébés étoiles gagnent de la masse grâce aux disques, il est important d’étudier le mouvement et les caractéristiques des disques pour comprendre comment les bébés étoiles grandissent. “

Une enquête plus approfondie sur les disques montre un indice intéressant sur l’origine de la paire. «Nous avons trouvé un signe provisoire que les disques tournent dans des directions opposées», explique Yichen Zhang, chercheur à RIKEN. Si les étoiles naissent jumelles dans un grand disque gazeux commun, alors naturellement les disques tournent dans le même sens. “La contre-rotation des disques peut indiquer que ces deux étoiles ne sont pas de vrais jumeaux, mais une paire d’étrangers qui ont été formés dans des nuages ​​séparés et appariés plus tard.” Les étoiles massives ont presque toujours des compagnons, et il est donc essentiel d’étudier l’origine de systèmes binaires massifs. L’équipe espère que de nouvelles observations et analyses fourniront des informations plus fiables sur les secrets de leur naissance.

La présence de vapeur d’eau chauffée et de chlorure de sodium, qui ont été libérés par la destruction des particules de poussière, suggère la nature chaude et dynamique des disques autour des étoiles de bébé massives. Fait intéressant, les enquêtes sur les météorites indiquent que le disque du système proto-solaire a également subi des températures élevées dans lesquelles les particules de poussière se sont évaporées. Les astronomes pourront bien tracer ces molécules libérées par les particules de poussière en utilisant la prochaine génération de Very Large Array[1], actuellement en cours de planification. L’équipe prévoit même pouvoir obtenir des indices pour comprendre l’origine de notre système solaire en étudiant les disques chauds contenant du chlorure de sodium et de la vapeur d’eau chaude.

Les bébés étoiles IRAS 16547-4247 sont situés à 9500 années-lumière dans la constellation du Scorpion. La masse totale des étoiles est estimée à 25 fois la masse du Soleil, entourée d’un gigantesque nuage d’une masse de 10 000 soleils.

[1] La prochaine génération Very Large Array (ngVLA) est un projet de construction d’un vaste ensemble de radiotélescopes aux États-Unis, dirigé par le US National Radio Astronomy Observatory. Le ngVLA devrait apporter des contributions significatives à divers sujets de recherche, notamment la formation des planètes, la chimie interstellaire, l’évolution des galaxies, les pulsars et l’astronomie multi-messagers.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par les instituts nationaux des sciences naturelles. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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