Contrat de plusieurs millions de dollars de SpaceX avec la NASA pour permettre à l’agence d’étudier les rayonnements solaires dangereux

Les vents et les radiations solaires sont neutralisés par le champ magnétique terrestre comme indiqué ci-dessus. SpaceX lancera la mission IMAP de la NASA qui étudiera ces émissions. Image: Science en direct

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) a attribué à SpaceX un contrat de plusieurs millions de dollars pour la mission de surveillance et de collecte de données de l’agence destinée à étudier plus avant la région de l’espace créée par les vents du Soleil qui protègent le système solaire des rayonnements cosmiques émis. d’autres étoiles. Ce contrat permettra à la NASA de lancer le satellite de cartographie et d’accélération interstellaire (IMAP) qui a commencé son développement en 2018 après que la NASA l’a annoncé un an plus tôt, son lancement étant prévu pour 2024.

Le lanceur Full Thrust Falcon 9 de SpaceX lancera un satellite IMAP stabilisant le spin avec des charges utiles secondaires – La mission coûtera 109 millions de dollars à la NASA

En plus du vaisseau spatial IMAP, la mission comprendra également quatre charges utiles secondaires. Deux d’entre elles seront également des missions héliophysiques, les troisième et quatrième étant destinées à surveiller les effets des vents solaires sur les réseaux de télécommunications de la Terre et à étudier la surface lunaire de l’eau. Le véhicule de lancement Falcon 9 Full Thrust de SpaceX sera utilisé pour lancer toutes ces charges utiles, la NASA estimant le coût du contrat à environ 109,4 millions de dollars. En plus de couvrir les coûts de lancement de la mission, ce montant comprendra également d’autres coûts pouvant couvrir l’intégration de la charge utile, la gestion de la charge utile et les services fournis à l’agence spatiale.

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Le Falcon 9 Full Thrust est la première variante de SpaceX de la gamme de lanceurs très populaire qui a réussi à débarquer son premier propulseur d’étage avec succès en 2015. Cette capacité a permis à SpaceX de gagner une part de marché significative pour les charges utiles commerciales et gouvernementales, avec le Département des États-Unis of Defense (DOD) étant également passé à la variante réutilisable plus tôt ce mois-ci. La dernière variante de ce véhicule est le système de lancement du véhicule de lancement Falcon 9 Block 5 de SpaceX qui utilise neuf moteurs de fusée à turbopropulseur RP-1 Merlin 1D + pour son premier étage et un moteur à vide Merlin 1D pour son deuxième étage.

Plus important encore, le véhicule est le premier de SpaceX à intégrer les exigences de la NASA en matière de sécurité des équipages pour le programme d’équipage commercial (CCP) de l’agence, qui a vu les astronautes Robert Benken et Douglas Hurley prendre leur envol plus tôt cette année. Il comprend également des réservoirs de carburant redessinés pour son deuxième étage (supérieur) qui étaient responsables de l’explosion du Falcon 9 sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center de la NASA en 2016, ce qui a conduit à la destruction d’un satellite de 200 millions de dollars appartenant à Israel Aerospace Industries (IAI).

La mission IMAP de la NASA étudiera l’interaction du milieu interstellaire avec les vents solaires du Soleil et le mouvement des particules dans le vent solaire. Ci-dessus, la carte de l’héliosphère de l’agence, qui est une “ bulle ” de vents solaires qui encapsule le système solaire et Pluton, avec les positions de l’engin spatial Voyager en 2018 marquées aux bords de l’héliosphère. Image: JPL / NASA

La mission IMAP sera un satellite de suivi du Soleil stabilisé en rotation qui orbitera autour de l’étoile au point Lagrange L1 entre le Soleil et la Terre. Ces satellites s’orientent vers le Soleil et utilisent la rotation comme mécanisme de stabilisation pour contrôler l’altitude. Les points de Lagrange désignent les cinq points entre deux corps en orbite quelconques auxquels leur gravité s’annule et l’objet placé à ces coordonnées nécessite moins de carburant pour maintenir sa trajectoire.

Le point L1 que la NASA a choisi pour le satellite IMAP permettra au vaisseau spatial d’avoir une vue ininterrompue du Soleil en raison de son orientation et de détecter le rayonnement solaire quelques heures avant qu’ils n’atteignent la Terre. On s’attend également à ce qu’il «orbite» autour du point L1 au lieu de se placer aux coordonnées précises du point en raison de problèmes de rayonnement si cela est fait autrement. Ces orbites sont appelées orbites «halo» de Lissajous, et celles autour de L1, L2 et L3 sont intrinsèquement instables et obligent donc les corps en orbite à utiliser des systèmes de propulsion pour maintenir les paramètres orbitaux.

Après son lancement en octobre 2024, le vaisseau spatial IMAP parcourra environ un million de mines dans le système solaire interne pour atteindre sa destination en L1. On estime que ce voyage prendra quelques mois, après quoi il utilisera un propulseur embarqué pour se placer sur l’orbite de Lissajous autour de L1. Suite à cette procédure, ses panneaux solaires et son axe de rotation feront face au soleil tandis que son appareil de communication fait face à la Terre.

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Les cinq points lagrangiens sont indiqués ci-dessus. Le vaisseau spatial IMAP de la NASA orbitera autour du point L1 situé entre la Terre et le Soleil. Image: Wikimedia Commons

Bien qu’il soit placé dans le système solaire interne, le vaisseau spatial permettra à la NASA de comprendre l’accélération des particules du vent solaire au bord de l’héliosphère. Il y parviendra via dix instruments à bord dont les fonctions varieront. Celles-ci vont de la détection des atomes qui forment le rayonnement solaire, à la détection des particules chargées qui composent les vents solaires et des instruments qui seront capables d’étudier les champs magnétiques, la poussière interstellaire et la lumière ultraviolette rayonnée par un atome d’hydrogène neutre.

Le Falcon 9 de SpaceX lancera la mission en octobre 2024 selon le calendrier actuel, l’IMAP marquant un autre contrat de la NASA pour la société. Contrairement au concurrent de la société United Launch Alliance qui sécurise l’essentiel de ses commandes auprès de l’US Air Force, et désormais potentiellement de la Space Force, SpaceX a toujours été au centre d’un partenariat étroit avec la NASA. Les données des contrats de lancement pour 2005-2018 révèlent que les contrats de la NASA avec la société dépassaient 1,5 milliard de dollars, ce qui éclipsait les ~ 500 millions de dollars de contrats que ULA a obtenus de l’USAF.

La mission Lunar Trailblazer (SIMPLEx 5), un petit satellite développé par le California Institute of Technology, tournera autour de la surface lunaire à une altitude de 100 kilomètres et permettra aux chercheurs de créer une carte haute résolution à 100 mètres / pixels de la surface de la Lune montrant les régions avec de l’eau et des conditions favorables à son existence. Cela constituera un élément clé du programme Artemis de la NASA qui a l’intention de placer des astronautes sur la surface lunaire d’ici 2024. T

Le programme Artemis est actuellement suspendu à un fil alors que le Congrès s’attarde sur le projet de loi d’autorisation de la NASA qui peut potentiellement allonger le calendrier du programme jusqu’à un atterrissage lunaire 2028 – un événement qui peut potentiellement laisser la surface lunaire ouverte à l’exploration par les agences spatiales mondiales avant que la NASA ne mette les pieds. Là.

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