Une nouvelle méthode de prévision CME montre l’intérêt d’inclure des caméras d’imagerie dans les futures missions de la NASA – Technoguide

L’analyse des tempêtes solaires réalisée par une armée de scientifiques citoyens a aidé les chercheurs à concevoir un nouveau moyen plus précis de prévoir le moment où la Terre sera touchée par des conditions météorologiques spatiales nocives. Des scientifiques de l’Université de Reading ont ajouté des analyses effectuées par des membres du public à des modèles informatiques conçus pour prédire quand les éjections de masse coronale (CME) – d’énormes éruptions solaires nuisibles aux satellites et aux astronautes – arriveront sur Terre.

L’équipe a constaté que les prévisions étaient 20% plus précises et que l’incertitude était réduite de 15%, en incorporant des informations sur la taille et la forme des CME dans l’analyse des volontaires. Les données ont été saisies par des milliers de membres du public lors de la dernière activité du projet de science citoyenne Solar Stormwatch, conçu par des chercheurs de Reading et en cours depuis 2010.

Les résultats soutiennent l’inclusion de caméras d’imagerie CME à grand champ à bord des missions de surveillance de la météorologie spatiale actuellement planifiées par des agences comme la NASA et l’ESA.

Le Dr Luke Barnard, chercheur en météorologie spatiale au Département de météorologie de l’Université de Reading, qui a dirigé l’étude, a déclaré: “Les CME sont des gouttes en forme de saucisse constituées de milliards de tonnes de plasma magnétisé qui éclatent de l’atmosphère du Soleil à un million de kilomètres. Ils sont capables d’endommager les satellites, de surcharger les réseaux électriques et d’exposer les astronautes à des radiations nocives.

«Il est donc extrêmement important de prédire quand ils sont sur une trajectoire de collision avec la Terre, mais cela est rendu difficile par le fait que la vitesse et la direction des CME varient énormément et sont affectées par le vent solaire, et ils changent constamment de forme lorsqu’ils se déplacent dans l’espace.

<< Les prévisions des tempêtes solaires sont actuellement basées sur les observations des CME dès qu'elles quittent la surface du Soleil, ce qui signifie qu'elles comportent un degré élevé d'incertitude. Les données des volontaires offraient une deuxième étape d'observations à un moment où la CME était plus établie, ce qui a donné une meilleure idée de sa forme et de sa trajectoire.

“La valeur d’observations supplémentaires de CME démontre à quel point il serait utile d’inclure des caméras à bord des vaisseaux spatiaux dans les futures missions de surveillance de la météorologie spatiale. Des prévisions plus précises pourraient aider à prévenir des dommages catastrophiques à notre infrastructure et pourraient même sauver des vies.”

Dans l’étude, publiée dans AGU Advances, les scientifiques ont utilisé pour la première fois un tout nouveau modèle de vent solaire, développé par le co-auteur de Reading, le professeur Mathew Owens, pour créer des prévisions CME.

Le modèle simplifié est capable d’exécuter jusqu’à 200 simulations – contre une vingtaine actuellement utilisées par des modèles plus complexes – pour fournir des estimations améliorées de la vitesse du vent solaire et de son impact sur le mouvement des CME, dont les plus nuisibles peuvent atteindre Terre en 15-18 heures.

L’ajout des observations publiques du CME aux prévisions du modèle a permis de fournir une image plus claire du chemin probable que le CME emprunterait dans l’espace, réduisant ainsi l’incertitude des prévisions. La nouvelle méthode pourrait également être appliquée à d’autres modèles éoliens solaires.

Le projet Solar Stormwatch a été dirigé par le co-auteur de Reading, le professeur Chris Scott. Il a demandé à des volontaires de tracer le contour de milliers de CME passés capturés par des imageurs héliosphériques – des caméras grand angle spécialisées – à bord de deux vaisseaux spatiaux STEREO de la NASA, qui tournent autour du Soleil et surveillent l’espace entre celui-ci et la Terre.

Les scientifiques ont appliqué rétrospectivement leur nouvelle méthode de prévision aux mêmes CME que les volontaires avaient analysés pour tester à quel point leurs prévisions étaient plus précises avec les observations supplémentaires.

L’utilisation de la nouvelle méthode pour les futures prévisions de tempête solaire nécessiterait une analyse rapide en temps réel des images capturées par la caméra de l’engin spatial, ce qui avertirait qu’un CME est en route pour la Terre plusieurs heures, voire plusieurs jours avant son arrivée.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Reading. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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