SpaceX envisage de tester Starlink en Alaska alors qu’il se prépare pour son lancement commercial

Un rendu d’un satellite SpaceX Starlink avec ses émetteurs pointant vers la terre.

Le fournisseur de services de lancement astronautique SpaceX se prépare à tester son réseau Starlink dans la région polaire de l’Alaska, de la Caroline du Sud et du Tennessee. SpaceX, qui est en train de construire la constellation de satellites en orbite terrestre basse (LEO), a l’intention de lancer Starlink prochainement et d’utiliser les fonds du réseau pour financer la construction de lanceurs ultra-lourds qui faciliteront l’exploration de l’espace lointain.

SpaceX espère toujours lancer Starlink plus tard cette année révèle le dépôt du Bureau international

Dans son dépôt auprès du Bureau international de la FCC, SpaceX a mis en évidence des plans visant à étendre les tests Starlink à trois autres États américains. La société a obtenu en juillet l’autorisation du Bureau de tester ses stations au sol dans six États, et elle a obtenu l’approbation pour des essais dans trois autres États en juillet et en août.

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Grâce à ces tests, SpaceX a l’intention de vérifier les capacités de liaison montante et descendante de ses stations terriennes. Ces stations font partie de trois composants essentiels sur lesquels le réseau s’appuiera pour la connectivité, en particulier jusqu’à ce qu’il soit peuplé de la première génération de satellites Starlink. Pour permettre aux utilisateurs de se connecter à Internet par satellite, SpaceX leur fournira des terminaux qui relayeront les données vers l’engin spatial en orbite. Les satellites transmettront ensuite ces données au terminal utilisateur, qui complétera le lien entre l’utilisateur Starlink et les serveurs Internet.

Dans sa deuxième génération de satellites Starlink, SpaceX supprimera partiellement le besoin de ces stations terriennes. La société a l’intention d’y parvenir grâce à une communication intra-optique (laser) entre les satellites, et à cet effet, elle a confirmé que la fonctionnalité a été testée sur deux satellites avec d’importants volumes de données transférés entre eux.

Comme cela a été le cas avec les tests précédents, si SpaceX obtient l’approbation pour tester Starlink à Tracy City, Tennessee, Gaffney, Caroline du Sud et Kuparuk, Alaska, la société utilisera le spectre de fréquences 17, 18 et 19 GHz pour la liaison descendante et les 28 et Spectre de 29 GHz pour les communications montantes avec les satellites.

Station terrienne Starlink de SpaceX à Conrad, Montana. La société a demandé la licence de la station en août de l’année dernière et la FCC a accordé son approbation un mois plus tard en septembre. Image: villete / Reddit

Bien que ces tests soient de routine pour les préparatifs de pré-lancement de tout réseau, cette application particulière, une fois accordée, permettra à SpaceX de tester Starlink en Alaska. Dans cet état, la société espère que la latence (le délai pour qu’un signal Internet circule dans les deux sens depuis un serveur) sera inférieure à 50 millisecondes si elle est autorisée à modifier les paramètres orbitaux clés de sa constellation de satellites. Ces changements concernent la réduction d’altitude, les plans orbitaux et l’inclinaison orbitale.

Concrètement, dans sa modification, SpaceX augmente les angles d’inclinaison des orbites des satellites ce qui lui permettra de mieux desservir les régions polaires dont l’Alaska. Ces angles sont pris en référence à l’équateur avec des angles dans la gamme des orbites de marquage 90ª qui desservent des régions proches des pôles.

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Les stations terriennes utiliseront la direction du faisceau avec des antennes à réseau phasé pour communiquer avec les satellites. Les détails révélés dans le brevet des antennes des stations que la société a obtenu par l’Office des brevets et des marques des États-Unis (USPTO) plus tôt ce mois-ci suggèrent que les éléments d’antenne seront gérés via un contrôleur qui déterminera de les activer ou désactiver de manière relative. à la force du signal du satellite avec lequel ils communiquent. Le contrôleur utilisera également le système de positionnement global (GPS) pour déterminer les positions des satellites Starlink en orbite.

La demande de SpaceX à la FCC confirme également que la société prévoit toujours de lancer commercialement le réseau plus tard cette année. Il a déjà obtenu l’approbation de la FCC pour un routeur sans fil pour le service Internet et prévoit de lancer au moins 120 satellites en orbite chaque mois.

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