Une étude montre qu’il est difficile de trouver des preuves de la vie sur Mars – Technoguide

Dans un peu plus d’une décennie, des échantillons de sol martien ramassé par des rover fusilleront sur Terre.

Alors que les scientifiques sont impatients d’étudier les sols de la planète rouge à la recherche de signes de vie, les chercheurs doivent réfléchir à un nouveau défi considérable: les fluides acides – qui ont jadis coulé sur la surface martienne – peuvent avoir détruit des preuves biologiques cachées dans les argiles riches en fer de Mars, selon des chercheurs de l’Université Cornell et du Centro de Astrobiología en Espagne.

Les chercheurs ont effectué des simulations impliquant de l’argile et des acides aminés pour tirer des conclusions concernant la dégradation probable du matériel biologique sur Mars. Leur article, “Contraindre la Préservation des Composés Organiques dans les Nontronites Analogiques de Mars après Exposition aux Fluides Acides et Alcalins”, a publié le 15 septembre dans Nature Scientific Reports.

Alberto G. Fairén, chercheur invité au Département d’astronomie du Collège des arts et des sciences de Cornell, est un auteur correspondant.

Le rover Perseverance de la NASA, lancé le 30 juillet, atterrira au cratère Jezero de Mars en février prochain; le rover Rosalind Franklin de l’Agence spatiale européenne sera lancé à la fin de 2022. La mission Perseverance recueillera des échantillons de sol martien et les enverra sur Terre d’ici les années 2030. Le rover Rosalind Franklin forera la surface martienne, collectera des échantillons de sol et les analysera in situ.

Dans la recherche de la vie sur Mars, les sols argileux de surface de la planète rouge sont une cible de collecte privilégiée car l’argile protège la matière organique moléculaire à l’intérieur. Cependant, la présence passée d’acide à la surface peut avoir compromis la capacité de l’argile à protéger les preuves d’une vie antérieure.

“Nous savons que des fluides acides ont coulé à la surface de Mars dans le passé, altérant les argiles et sa capacité à protéger les matières organiques”, a déclaré Fairén.

Il a déclaré que la structure interne de l’argile est organisée en couches, où les preuves de la vie biologique – telles que les lipides, les acides nucléiques, les peptides et autres biopolymères – peuvent être piégées et bien préservées.

En laboratoire, les chercheurs ont simulé les conditions de surface martiennes en cherchant à préserver un acide aminé appelé glycine dans l’argile, qui avait déjà été exposé à des fluides acides. “Nous avons utilisé la glycine parce qu’elle pourrait se dégrader rapidement dans les conditions environnementales de la planète”, a-t-il déclaré. “C’est un informateur parfait pour nous dire ce qui se passait dans nos expériences.”

Après une longue exposition à un rayonnement ultraviolet semblable à celui de Mars, les expériences ont montré une photodégradation des molécules de glycine incrustées dans l’argile. L’exposition à des fluides acides efface l’espace intercouche, le transformant en une silice gélatineuse.

“Lorsque les argiles sont exposées à des fluides acides, les couches s’effondrent et la matière organique ne peut pas être préservée. Elles sont détruites”, a déclaré Fairén. “Nos résultats dans cet article expliquent pourquoi la recherche de composés organiques sur Mars est si difficile.”

L’auteur principal de l’article était Carolina Gil? Lozano du Centro de Astrobiología, Madrid et l’Universidad de Vigo, Espagne. Le Conseil européen de la recherche a financé cette recherche.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université Cornell. Original écrit par Blaine Friedlander. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

Les magasins numériques PS3 et PS Vita restent ouverts, Jim Ryan admet avoir pris une «mauvaise décision»

Plus tôt ce printemps, la rumeur a ensuite été confirmée par Sony que les magasins …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut