Le nanofluide est fabriqué à partir de sodium disponible dans le commerce à l’aide d’un mélangeur domestique – Technoguide

Des chercheurs de l’Université de Houston ont démontré qu’un nanofluide peu coûteux et non toxique peut être utilisé pour récupérer efficacement même le pétrole lourd à haute viscosité des réservoirs.

Le nanofluide, fabriqué dans un mélangeur domestique courant utilisant du sodium disponible dans le commerce, a permis de récupérer dans des tests de laboratoire 80% d’huile extra-lourde avec une viscosité de plus de 400 000 centipoises à température ambiante. Zhifeng Ren, directeur du Texas Center for Superconductivity à UH et auteur correspondant d’un article décrivant le travail, a déclaré que la récupération sur le terrain devrait être inférieure aux 80% indiqués dans le laboratoire; combien moins dépendra des conditions du champ pétrolifère.

Le travail, publié dans Materials Today Physics, suggère une percée dans l’utilisation de la nanotechnologie pour fournir des moyens rentables et écologiquement durables de produire du pétrole.

Les chercheurs notent que le soi-disant pétrole lourd – le résultat de la structure moléculaire du pétrole – représente 70% des réserves mondiales de pétrole, ce qui suggère qu’il sera nécessaire pour répondre à la demande croissante d’énergie jusqu’à ce que les sources d’énergie propres soient pleinement développées. Les technologies d’extraction actuelles qui impliquent l’utilisation de vapeur sont coûteuses et dommageables pour l’environnement.

Ren, qui est également professeur titulaire de la chaire MD Anderson de physique à l’UH, a déclaré que le nanofluide fonctionne pour récupérer le pétrole du réservoir par au moins trois mécanismes:

Une réaction chimique produite lorsque les nanoparticules de sodium entrent en contact avec l’eau dans le réservoir génère de la chaleur, fonctionnant un peu comme l’inondation de vapeur et d’autres techniques basées sur la chaleur pour pousser le pétrole du réservoir, sans avoir besoin d’un gaz à effet de serre externe. – source de chaleur. Le nanofluide déclenche également une réaction produisant de l’hydroxyde de sodium, un produit chimique couramment utilisé pour les inondations alcalines dans les champs pétrolifères. L’hydroxyde de sodium peut provoquer un mouvement dans l’huile et déclencher une réaction qui réduit la viscosité. Une troisième réaction produit de l’hydrogène gazeux, qui peut être utilisé pour l’injection de gaz, une autre technique courante de récupération du pétrole.

Les nanomatériaux de sodium se dissipent après la réaction, éliminant les préoccupations concernant les dommages environnementaux. Les concentrations optimales varieront en fonction des conditions individuelles du réservoir, a déclaré Ren, notant que l’augmentation de la concentration du nanomatériau n’entraînait pas nécessairement une récupération plus élevée du pétrole.

Il a travaillé avec le co-auteur Dan Luo, chercheur postdoctoral au Texas Center for Superconductivity. “Sur la base de ces avantages, nous prévoyons que le nanofluide de sodium pourrait devenir une technologie révolutionnaire pour la récupération du pétrole de toute viscosité, ainsi qu’une étape importante dans l’utilisation de la nanotechnologie pour résoudre les problèmes de récupération du pétrole dans l’industrie pétrolière”, ont-ils écrit.

Le sodium est très réactif avec l’eau, ce qui suggère qu’il pourrait être utile pour améliorer la récupération de l’huile, mais cela a également compliqué la préparation – l’exposer à l’eau trop tôt signifiait qu’il ne fournirait pas les avantages prévus. Les chercheurs ont abordé ce problème en préparant les nanoparticules de sodium dans une huile de silicone, permettant au sodium de se disperser dans le réservoir avant qu’il n’entre en contact avec l’eau dans le réservoir, déclenchant des réactions chimiques plus petites sur une plus grande surface. Il est également possible de disperser les nanoparticules de sodium dans d’autres solvants, notamment le pentane et le kérosène, ou même de les mélanger avec des polymères ou des tensioactifs pour atteindre un taux de récupération d’huile plus élevé.

Le sodium est également un élément léger, permettant aux chercheurs de créer des nanoparticules de sodium dans l’huile de silicone, à l’aide d’un mixeur de cuisine.

Alors que le document se concentre sur l’utilisation du nanofluide pour améliorer la récupération du pétrole lourd, Ren a déclaré qu’il pourrait également être utilisé dans la production de pétrole léger, ainsi que pour des usages domestiques plus généraux, tels que le dégagement d’un tuyau obstrué par la graisse.

Source de l’histoire:

Matériel fourni par l’Université de Houston. Original écrit par Jeannie Kever. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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