Un nouveau capteur à puce rend les piscines plus sûres – Technoguide

Une nouvelle micropuce qui permet une surveillance continue du pH et des niveaux de chlore dans les piscines améliorera considérablement la sécurité et l’hygiène de l’eau pour plus de 2,7 millions d’Australiens, car de nouvelles recherches montrent qu’elle peut fournir une chimie de piscine cohérente et précise pour une gestion fiable de la piscine.

Développée par l’Université d’Australie du Sud en utilisant des capacités de fabrication de classe mondiale, en partenariat avec la société de recherche et de fabrication d’électronique Tekelek Australia, la nouvelle technologie de “ laboratoire sur puce ” rend la surveillance des piscines plus abordable, plus fiable et plus facile à installer – même sur les piscines existantes.

Le chercheur à l’UniSA et expert en micro / nanofabrication, le professeur agrégé Craig Priest, affirme que la puce microfluidique pourrait être un ajout vital aux piscines australiennes, d’autant plus que COVID-19 rend les gens plus conscients de l’importance de l’hygiène des piscines.

«La chimie de la piscine protège les nageurs des virus et des bactéries, mais il faut beaucoup d’efforts pour bien faire les choses», explique le professeur Assoc Priest.

«La gestion de la piscine de jardin serait beaucoup plus facile avec un capteur de qualité de l’eau continu et automatisé qui peut mesurer de manière fiable les niveaux de chlore et de pH précis tout l’été.

«Le capteur que nous avons développé est essentiellement un« laboratoire sur puce »- un réseau de tuyaux microscopiques traversant une puce de la taille d’une carte de crédit.

«La puce fait rapidement et en continu tout le travail d’un laboratoire de chimie en utilisant de petites quantités de produits chimiques, sans quitter la piscine.

“Pour les propriétaires de piscines, cela supprime la tâche ardue de tester manuellement les piscines et évite la surutilisation des produits chimiques pour piscines, ce qui économise du temps, de l’argent et, surtout, le risque d’infection dû à une chimie incorrecte de la piscine.”

En Australie, 2,7 millions de personnes (13% de la population) vivent dans une maison avec piscine. Actuellement, les systèmes de surveillance de piscine existants – soit des capteurs de piscine sans fil avec du matériel coûteux ou des kits de test manuels à forte intensité de main-d’œuvre tels que ceux achetés dans les quincailleries – sont utilisés pour surveiller la sécurité des produits chimiques dans les piscines.

Mais, comme le dit le professeur Assoc Priest, demander aux propriétaires de piscines d’être des chimistes de jardin pourrait transformer les plaisirs d’été en un risque pour la santé.

«De nombreux échantillons de piscines nationales ont montré des défauts dans les tests manuels des piscines», explique le professeur Assoc Priest.

«La piscine d’une famille a été sérieusement surdosée de chlore, mais ils n’en avaient aucune idée.

«Ayant juste acheté leur maison, ils ont fait une vérification rapide de l’eau au magasin local de la piscine et on leur a dit qu’il y avait ‘assez’ de chlore dans l’eau mais n’a pas montré qu’il y en avait en fait trop.

“Quelques semaines plus tard, les niveaux de chlore sont tombés à zéro, ce qui a non seulement mis en évidence un problème avec l’électrolyseur, mais a également montré à quelle vitesse la chimie de la piscine peut devenir dangereuse.”

La recherche a testé des échantillons de 12 piscines (neuf domestiques, deux publiques et une publique extérieure) avec des mesures prises à plusieurs reprises. Chaque échantillon avait sa propre situation ambiante – usage public fréquent, matière foliaire élevée, différentes méthodes de chloration – garantissant des défis réalistes pour les capteurs.

Un surdosage de chlore peut avoir des effets néfastes sur la santé de la peau, des yeux et du système immunitaire, tandis qu’un sous-dosage crée des risques d’infection pour les nageurs.

Le partenaire de recherche, Stephen Thornton, de Tekelek Australie, affirme que la nouvelle puce a un potentiel de masse pour les piscines privées et publiques.

«À l’heure actuelle, la nécessité de rester en bonne santé est primordiale pour nous tous, et même si nous nous sentons généralement en sécurité dans notre propre arrière-cour, nous devons nous rappeler que toutes les piscines doivent être surveillées avec précision et efficacité pour assurer la sécurité de l’eau», déclare Thornton.

“Le partenariat avec UniSA a permis de développer un produit qui répond vraiment aux besoins du marché, tout en garantissant la santé et la sécurité publiques.”

L’équipe de recherche est actuellement dans les dernières étapes du développement de la micropuce avec l’industrie et espère la mettre bientôt sur le marché.

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