Fuites de gaz étendues en mer du Nord: puits abandonnés – Technoguide

Lors d’expéditions dans les gisements de pétrole et de gaz du centre de la mer du Nord en 2012 et 2013, les scientifiques du GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel (Allemagne) ont pris conscience d’un phénomène qui était à peine reconnu auparavant. Ils ont découvert que des bulles de méthane émergeaient du fond marin autour de puits abandonnés. Le gaz provient de poches de gaz peu profondes, situées à moins de 1000 mètres de profondeur sous le fond marin et qui n’étaient pas la cible des opérations de forage initiales. Une première évaluation a montré que ces émissions pourraient être la principale source de méthane en mer du Nord.

Une nouvelle étude publiée aujourd’hui par les scientifiques de GEOMAR dans l’International Journal of Greenhouse Gas Control, confirme cette estimation initiale sur une base de données plus large. «Nous avons combiné des enquêtes sur des puits supplémentaires avec des données sismiques étendues. Les résultats montrent clairement que des milliers de tonnes de méthane s’échappent chaque année d’anciens trous de forage sur le fond de la mer du Nord », déclare le Dr Christoph Böttner, principal auteur de l’étude, qui fait partie de sa thèse de doctorat à GEOMAR.

Lors d’expéditions avec RV POSEIDON en 2017 et 2019, les chercheurs ont pu détecter des fuites de gaz dans 28 des 43 puits directement étudiés. «La propension à de telles fuites augmente à mesure que les trous de forage sont situés près des poches de gaz peu profondes, qui sont normalement sans intérêt pour un usage commercial. Apparemment, cependant, la perturbation des sédiments de mort-terrain par le processus de forage fait monter le gaz le long du forage », explique le Dr Matthias Haeckel de GEOMAR, qui dirige l’étude.

En outre, l’équipe a utilisé les données sismiques disponibles de l’industrie du secteur britannique de la mer du Nord pour faire d’autres déclarations sur les forages dans la région. «Nous couvrons 20 000 kilomètres carrés de fond marin dans notre étude, ce qui correspond approximativement à la taille du Pays de Galles. Cette zone contient 1 792 puits dont nous avons des informations. Nous avons évalué un certain nombre de facteurs, tels que l’emplacement, la distance par rapport aux poches de gaz peu profondes et l’âge, sur la base de nos mesures directes et pondéré la manière dont ces facteurs favorisent les fuites de méthane provenant des anciens puits. Le facteur le plus important était en effet la distance entre les puits et les poches de gaz », explique le Dr Böttner.

La position des forages ainsi que l’emplacement et l’étendue des poches de gaz indiquent que cette zone de la mer du Nord a à elle seule le potentiel d’émettre 900 à 3700 tonnes de méthane chaque année. «Cependant, plus de 15 000 forages ont été forés dans toute la mer du Nord», ajoute le Dr Haeckel.

Dans l’eau de mer, le méthane est généralement consommé par les microbes. Cela peut conduire à une acidification locale de l’eau de mer. En mer du Nord, environ la moitié des forages se trouvent à des profondeurs d’eau si peu profondes qu’une partie du méthane émis peut s’échapper dans l’atmosphère. Le méthane est le deuxième gaz à effet de serre le plus important après le dioxyde de carbone.

Les auteurs de l’étude encouragent l’industrie à publier leurs données et recommandent des mesures plus indépendantes des émissions des puits abandonnés afin d’élaborer des directives plus strictes et des réglementations juridiquement contraignantes pour les procédures d’abandon.

«Les sources et les puits de méthane, le deuxième gaz à effet de serre le plus important après le dioxyde de carbone, sont encore soumis à de grandes incertitudes. Cela vaut également pour les émissions du secteur des énergies fossiles. Afin de mieux comprendre les raisons de l’augmentation continue des concentrations de méthane dans l’atmosphère et de pouvoir prendre des mesures d’atténuation, il est important de disposer d’un nombre fiable de contributions anthropiques individuelles », résume le Dr Haeckel.

.

Lire plus

A propos Technoguide

Voir aussi

Les magasins numériques PS3 et PS Vita restent ouverts, Jim Ryan admet avoir pris une «mauvaise décision»

Plus tôt ce printemps, la rumeur a ensuite été confirmée par Sony que les magasins …

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Défiler vers le haut